Nulo y digno de mención: Factores de embarazo, lenguaje doméstico, pruebas de niños pequeños


Cortesía de Laurene Boglio



POR LAURA DATTARO

Fuente: Spectrum | 20/05/2021

Fotografía: Cortesía de Laurene Boglio



En este artículo se pueden ver los resultados de las últimas investigaciones presentadas en la conferencia de la Sociedad Internacional para la Investigación del Autismo


Hace dos semanas, Spectrum cubrió la conferencia de la Sociedad Internacional para la Investigación del Autismo, que se celebró de forma virtual por razones obvias. Hubo una sólida muestra de resultados nulos en el gigantesco libro de resúmenes de la reunión - 874 páginas - y espero que algunos de ellos lleguen a la revisión por pares, a la publicación y finalmente a este boletín.


Mientras tanto, he aquí una nueva cosecha de hallazgos publicados que han resultado nulos o han replicado otros anteriores. Gracias a todos los que han escrito sus comentarios sobre el primer número del boletín. Como siempre, podéis enviar vuestras opiniones, ideas, estudios interesantes y fotos de gatos a laura@spectrumnews.org.



Alivio del dolor


En octubre, un grupo de investigadores de California observó un aparente aumento de la probabilidad de que un niño tenga autismo si su madre se sometió a una epidural durante el parto. El estudio suscitó numerosas críticas y preocupaciones, sobre todo porque no tenía en cuenta los factores de confusión. En respuesta, un nuevo estudio ha hecho precisamente eso, ajustando una serie de posibles sesgos, como el estatus socioeconómico de la mujer, condiciones como la ansiedad o la presión arterial alta antes o durante el embarazo, y la edad gestacional del niño al nacer. Entre 123.175 niños nacidos en Canadá entre 2005 y 2016, no existía ninguna asociación entre el uso de la epidural por parte de una mujer y las probabilidades de que su hijo fuera autista, encontraron los investigadores. Piden que los investigadores examinen cómo estos dos estudios pueden haber afectado a las percepciones de los médicos y las madres sobre la epidural.


Los resultados se publicaron en JAMA Pediatrics en abril.



Superposición psiquiátrica


Otro estudio reciente se distingue por tener tanto un resultado nulo como una réplica. Las personas autistas son más propensas que las no autistas a padecer trastornos psiquiátricos como la depresión, según investigaciones anteriores, y lo mismo ocurre con sus padres, aunque no sean autistas ellos mismos. El nuevo trabajo confirma esta asociación entre 1.367 niños con autismo, 1.750 niños con un retraso en el desarrollo y 1.671 controles en Estados Unidos. Los investigadores también examinaron el uso de inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), utilizados habitualmente para tratar la depresión, en mujeres embarazadas y no encontraron ninguna relación con las posibilidades de autismo en sus hijos.


El trabajo se publicó en abril en Biological Psychiatry.



Ventajas del políglota


Dado que muchos niños autistas tienen dificultades lingüísticas, algunos médicos recomiendan que las familias hablen sólo un idioma con ellos. Pero las investigaciones demuestran cada vez más que el multilingüismo no es perjudicial para los niños con autismo e incluso puede ser útil, como los estudios sugieren que es para los niños no autistas. Una confirmación más proviene de un estudio de 120 preescolares autistas que reciben terapia en inglés en Australia, la mitad de los cuales viven en hogares donde se habla al menos una lengua adicional. Durante una evaluación inicial, los niños cuyas familias sólo hablaban inglés en casa tenían habilidades lingüísticas y sociales ligeramente superiores. Al cabo de un año, sin embargo, las habilidades de los niños habían mejorado igualmente, lo que sugiere que las familias que quieren hablar varios idiomas pueden hacerlo "sin temor a un efecto perjudicial en los resultados de la comunicación social", escribieron los investigadores.


El trabajo se publicó en marzo en la revista Journal of Autism and Developmental Disorders.



Evaluación de los niños pequeños


El Programa de Observación del Diagnóstico del Autismo (ADOS) se considera un "estándar de oro" para evaluar el autismo, pero la versión diseñada para su uso en niños pequeños no ha sido ampliamente validada, y los investigadores no han estado seguros de qué puntuación de corte utilizar para un diagnóstico de autismo. Un estudio realizado en 2009 con 182 niños pequeños utilizó un algoritmo para identificar el punto de corte más adecuado; una nueva réplica de ese trabajo en 412 niños pequeños estableció la misma puntuación exacta.


Los resultados se publicaron en Autism Research en marzo.


Et al:

  • Los niños diagnosticados de autismo antes de los 12 años tienen las mismas probabilidades que sus compañeros no autistas de terminar el noveno grado, según un estudio de casi 9.000 niños en Dinamarca, aunque tienen menos probabilidades de completar la escolarización adicional o de tener un empleo a los 25 años.


  • Una revisión de más de 20 artículos del estudio Early Markers for Autism arrojó algunos resultados nulos: No había ninguna relación entre el autismo y los niveles de vitamina D, mercurio o factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF) en las embarazadas y sus recién nacidos.


  • Los cambios en las sensibilidades sensoriales pueden alterar el sueño de los preescolares autistas, según un nuevo estudio que se basa en hallazgos similares.


  • Las mutaciones en el gen SIN3B causan una afección cuyos rasgos son el autismo, la discapacidad intelectual y el retraso en el desarrollo; el gen es de la misma familia que el gen SIN3A, vinculado al autismo.


  • Un análisis de 23 estudios sobre el reconocimiento de emociones basado en la prosodia -los ritmos y entonaciones del habla de una persona- encontró diferencias entre los autistas y los no autistas, pero subrayó que el resultado puede reflejar sesgos de publicación: "Suele ser más difícil que se publiquen los resultados no significativos que los significativos", escribieron los investigadores, "por lo que es posible que a los estudios con resultados no significativos (o incluso con mejor rendimiento en los participantes con autismo) se les haya negado la oportunidad de ser vistos por el público."


  • Y, por último, en una entrevista que me rompió el cerebro, Retraction Watch habló con un experto en análisis conductual aplicado que, en un esfuerzo por abordar la "crisis de la replicación" en psicología, replicó un famoso artículo de 1974 que documentaba un intento infructuoso de superar el bloqueo del escritor, es decir, una página en blanco. (Revelación: Retraction Watch fue cofundado por el editor jefe de Spectrum, Ivan Oransky).


https://www.spectrumnews.org/news/null-and-noteworthy-pregnancy-factors-household-language-toddler-tests/

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