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Policías y niños con autismo




POR LT. JOSEPH PANGARO

Fuente: Autism Parenting Magazine | 02/12/2021

Fotografía: Pixabay.com



Un veterano oficial de policía comparte una interacción en servicio con un adolescente autista que inspiró los esfuerzos de toda la vida para salvar las brechas de conocimiento de las necesidades especiales en la aplicación de la ley


Hace muchos años, cuando era un nuevo agente de policía, me enviaron a casa de una mujer que tenía problemas con su hijo de 16 años. Esa fue toda la información que recibí de la central. Se trataba de una llamada normal; a menudo nos encontrábamos con que íbamos a las casas de la gente cuando sus hijos se negaban a ir al colegio o se portaban mal de otras maneras. Es parte de lo que hacen los policías en la mayoría de las comunidades de Estados Unidos y entra dentro de la función de "cuidado de la comunidad".


Llegué a la casa y llamé a la puerta. La mujer era muy amable, pero evidentemente estaba disgustada. Dijo que su hijo estaba arriba en su habitación y que se negaba a comer o a bajar para salir. Aunque respondemos a menudo a las llamadas de los padres, esta llamada me pareció muy extraña porque el conflicto parecía ser muy benigno.


Le dije: "Bien, vamos a hablar con él".


La madre y yo subimos a un dormitorio y entramos. Una vez dentro, vi a un joven de 16 años, muy alto y muy grande, de pie en la esquina. Debía medir por lo menos 1,80 metros y pesar unos 240 kilos. Me vio y empezó a sonreír, yo le devolví la sonrisa y le dije: "Mamá dice que no quieres comer ni salir hoy. ¿Qué pasa?"


El joven se tensó y dejó de sonreír. Fue en ese momento cuando me di cuenta de que había algo más en este joven que un simple desafío, pero no tenía ni idea de lo que era.


Su madre estaba detrás de mí diciéndole a su hijo que la policía estaba aquí para asegurarse de que hiciera lo que se suponía que tenía que hacer. Estaba confundido y no reconocía los signos del autismo; no había recibido formación sobre qué buscar o cómo interactuar con las personas del espectro.


No estaba segura de cómo proceder, pero sabía que había algo raro en el joven. Le hablé con delicadeza y le pregunté si quería que comiera con él, pero no respondió. No hablaba, pero yo no sabía que eso era parte de una condición. Pasé los siguientes tres o cuatro minutos tratando de convencerlo de que bajara a hacer lo que su madre le pedía, sin éxito. En lugar de responder a mi petición, empezó a retorcerse y a agitar los brazos.


En ese momento no sabía que esto era un "estímulo", o autoconsuelo, y que formaba parte de su autismo. Parecía que iba a llorar, pero no lo hizo. Me giré para hablar con su madre cuando se abalanzó sobre mí por detrás y me tiró al suelo, y luego empezó a asfixiarme. Como he dicho, era un tipo muy grande y yo estaba luchando por mi vida en ese momento; me pilló desprevenida y tenía la ventaja del tamaño y la fuerza.


Mientras yo estaba en el suelo intentando quitármelo de encima sin hacerle daño, su madre le gritaba que se levantara, pero él sólo se alteraba más. Sentí que iba a tener que usar una fuerza muy severa para detenerlo. En ese momento, su madre le golpeó con una lámpara de un escritorio de la habitación. Dejó de asfixiarme, se levantó y bajó corriendo las escaleras, ahora llorando muy fuerte.


Yo estaba en estado de shock tratando de relativizar todo esto, me dolía el cuello y sabía que tenía que ir tras él. Me levanté y llamé por radio a la central para que me enviaran más agentes, pensando que tendríamos que sujetar a este joven. Bajé las escaleras y lo encontré sentado en la mesa de la cocina comiendo un sándwich de mantequilla de cacahuete y mermelada.


Me vio y sonrió como si no hubiera pasado nada, así que ahora estaba realmente confundido. En nuestra ciudad había un equipo móvil de crisis de salud mental que respondió a la llamada y un consejero habló conmigo, con la madre y con el joven. Cuando terminamos, el consejero me habló del autismo del joven y quiso saber si iba a arrestarlo por la agresión. Le pregunté al consejero qué pensaba, y me dijo que no creía que un arresto penal fuera la mejor idea, ya que el joven no se daba cuenta de que lo que había hecho era ilegal, así que acordé no hacer un arresto. En su lugar, el consejero planeaba proporcionar servicios adicionales a la madre y a su hijo.


Ese acontecimiento fue un momento decisivo en mi carrera y en mi vida. En Nueva Jersey (NJ), a finales de la década de 1980, el autismo no era algo que la mayoría de la gente entendiera, y los agentes de policía recibían muy poca formación para interactuar con las personas del espectro. Ha habido informes de agentes que han herido o matado a personas del espectro porque no entendían la condición o cómo tratar adecuadamente situaciones como la mía.


Ese encuentro podría haber salido muy mal para todos. Sabía que teníamos que conseguir que alguien nos enseñara a realizar esta interacción de forma segura y respetuosa para poder ser una fuerza positiva para los niños y las familias de estas comunidades con necesidades especiales.


Desde entonces, he intentado ayudar a los departamentos de policía y a los padres de nuestros niños a establecer un contacto y un acercamiento para que, cuando haya una interacción entre los dos grupos, se produzca sin problemas.


Esto es lo que sugiero:

  • Las agencias de policía deberían asegurarse de que sus agentes están debidamente formados para entender los signos del autismo y cómo interactuar con las personas del espectro, así como con las personas con otras enfermedades mentales.

  • Las agencias de policía deberían crear un programa de acercamiento a la comunidad para que las familias con niños con espectro puedan conocer a los agentes en un entorno controlado antes de que tengan que acudir a una casa por una llamada de servicio

  • Los padres deberían tomar la iniciativa de ponerse en contacto con el jefe de policía o el sheriff de su comunidad y organizar una reunión para que puedan conocer a los responsables de la policía y la policía pueda conocer a las familias

  • Debería crearse un registro para que, en caso de que se produzca una llamada de servicio en el domicilio de una familia con necesidades especiales, los agentes lo sepan antes de llegar y puedan interactuar adecuadamente. Este tipo de registros se puede hacer fácilmente con los sistemas de despacho asistido por ordenador (sistemas CAD) y cuando se introduce una ubicación para la llamada, se puede marcar con información para los agentes

  • Los organismos policiales deberían animar a sus agentes a conocer a los niños antes de tener que interactuar en calidad de agentes de la ley. Al igual que cada niño es diferente, las reuniones también pueden ser diferentes. Los agentes podrían visitar el aula o pasar por la casa y saludar o hablar con los niños en un entorno no amenazante para que los niños vean a los agentes de forma benigna y se familiaricen con ellos

  • Los organismos policiales deberían fomentar las visitas al departamento de policía para los niños que estén abiertos a la idea


Estas sugerencias son sólo el comienzo de un diálogo entre nuestros agentes de policía y nuestras familias con necesidades especiales. Desarrollar un puente entre estos dos grupos de forma que se fomente la comprensión y se cree una relación segura y amistosa puede contribuir en gran medida a proporcionar el servicio que todo residente necesita y puede ayudar a nuestras familias a sentirse cómodas cuando interactúan con la policía.


Una vez hablé con un agente de policía cuyo hijo está en el espectro. Me dijo que él y muchos padres temen el peligro potencial cuando sus hijos autistas tienen que interactuar con un agente que no entiende y puede malinterpretar las acciones de sus hijos como peligrosas o agresivas. Esto puede dar lugar a que un agente haga uso de la fuerza, incluso mortal, cuando podría haberse evitado si los agentes hubieran recibido la formación adecuada y las familias conocieran a su policía local.


Este es mi objetivo: ayudar a crear ese puente entre mis hermanos agentes y los niños y familias a los que servimos. Llama hoy a tu policía local y pregunta si tienen un programa como el que he descrito. Si no es así, pídeles que inicien uno. Todos sabemos que tenemos que ser nuestros propios defensores. Llévate este artículo y si puedo hacer algo para ayudar no dudes en ponerte en contacto conmigo.


Este artículo apareció en el número 118 - Reencuadrar la educación en la nueva normalidad: https://www.autismparentingmagazine.com/issue-118-reframing-education-in-the-new-normal/


https://www.autismparentingmagazine.com/autism-kids-police-interaction/


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