Por qué debería preocuparse por las vidas de los negros autistas y por CESSA


Stephon Watts, fue asesinado a tiros delante de su padre en su propia casa por la policía de Calumet City ... [+] LA FAMILIA WATTS




POR JENNIFER "Jay" PALUMBO

Fuente: Forbes / 01/09/2020

Fotografía: The Watts Family




Jennifer "Jay" Palumbo Colaboradora

ForbesWomen

CEO de Wonder Woman Writer & Mom con dos chicos, uno con autismo.



"¿Olvidaron que se supone que sólo deben disparar a los malos?" Mi hijo de cinco años, Matthew, pregunta por la policía.

He estado investigando varios estudios e historias sobre hombres negros autistas asesinados. Antes de la pandemia, Matthew no habría estado en casa para presenciar estas llamadas telefónicas y artículos que yo estaba leyendo. Ahora, debido a la pandemia, está en casa 24 horas al día, 7 días a la semana y recibe más educación en casa de lo que imaginaba.

Mi hijo mayor, Michael, es autista. Tiene ocho años, y mucho antes de la cuarentena, y George Floyd, yo asistía regularmente a un desayuno mensual que su escuela ofrecía donde se reunían otros padres de niños autistas. Una mañana, estábamos discutiendo cuántos en público, no siempre reconocen o entienden los signos del autismo. Uno de los padres mencionó casualmente que la policía, a menudo, ve su comportamiento como obstinado o lo confunde con drogas. La mujer de al lado compartió antes que su hijo tiende a salir corriendo (algo que se sabe que hacen los que están en el espectro). Ella dijo: "Me preocupa que la policía mate a mi hijo". Ella y su hijo son afroamericanos.

Mientras la conversación continuaba, no podía quitarme este comentario de la cabeza. Mi primer pensamiento fue, "Oh Dios mío. Ella tiene razón".

Mi siguiente pensamiento fue, "¿Cómo es que nunca pensé en eso?"

Fue entonces cuando me di cuenta. Es porque mi hijo y yo somos blancos.

Según un estudio, aquéllos con autismo son siete veces más propensos a encontrarse con la policía que los individuos "neurotípicos". Dependiendo de la gravedad de su trastorno, aquéllos en el espectro pueden reaccionar fuera de lo normal y tener problemas para seguir órdenes. La realidad es, sin embargo, que como mujer blanca, ni siquiera pensé en que mataran a Michael. Eso por sí, solo es una afirmación en sí mismo.

En 2020, el CDC informó que 1 de cada 54 niños en los EE.UU. es diagnosticado con autismo, y puede afectar a todos los grupos étnicos y socioeconómicos. Los jóvenes negros tienen casi tres veces más probabilidades de ser asesinados por la policía que sus homólogos blancos, y los que tienen autismo tienen siete veces más probabilidades de encontrarse con la policía que los individuos "neurotípicos". Dependiendo de la gravedad de su condición, las personas con autismo pueden reaccionar de manera inapropiada ante los oficiales y tener problemas para seguir las órdenes.



Camille Proctor, Directora Ejecutiva y Fundadora de The Color of Autism CAMILLE PROCTOR

Mientras recogía esta información, me puse en contacto con Camille Proctor, Directora Ejecutiva y Fundadora de The Color of Autism. En el correo electrónico que le envié, le pregunté si tenía algún consejo práctico sobre lo que podemos hacer para proteger las vidas de los negros autistas. Me respondió:

"Paso 1: La policía debe dejar de matar a los negros.

Paso 2: Necesitamos ofrecer un entrenamiento policial culturalmente competente".

Camille también me invitó a un próximo ayuntamiento virtual para aprender más.

Ley de Servicios de Emergencia y Apoyo a la Comunidad (CESSA)

La familia Watts, incluyendo al padre, Steven Watts, la madre, Danelene Powell-Dickens y Stephon Watts... [+] RENEE WATTS



Cuando llamé, lo primero que oí fue a alguien decir: "Sólo quiero que su vida y la nuestra importen". Era Renee Watts.

Habló de su hermano, Stephon (pronunciado steh-FON), que fue diagnosticado con Asperger (una forma de autismo) alrededor de los siete años de edad. Tenía problemas de comportamiento, pero los estaba afrontando. Stephon disfrutaba yendo a la iglesia, aprendió a codificar y era un seguidor de Cristo.

El 12 de febrero de 2012, Stephon Watts, que tenía quince años, fue asesinado a tiros delante de su padre en su propia casa por la policía de Calumet City en Illinois. Como adolescente negro con síndrome de Asperger, Stephon cayó en esta intersección de estas identidades estigmatizadas.

En la actualidad, si alguien llama al 911 en relación con alguien que sabe que tiene autismo o un problema de salud mental, la policía acude. Ese fue el caso de Stephon. Más y más, a través de los Estados Unidos, hay un alza para que un profesional de salud mental capacitado responda en su lugar. No sólo tendrían una mejor comprensión de la situación, sino que el riesgo de violencia innecesaria disminuiría. Esto es lo que la Ley de Servicios de Emergencia y Apoyo a la Comunidad (CESSA), introducida en la Asamblea General, pretende lograr. CESSA aseguraría que un profesional de la salud mental responda a cualquier llamada de emergencia, junto con un oficial de policía cuando haya alguien que tenga un problema de comportamiento.

"El acto de CESSA es un paso en la dirección correcta para ayudar a nuestra comunidad a trabajar como una comunidad", explicó la Sra. Watts. "Hemos pedido a nuestros oficiales de policía que se conviertan en profesionales de la salud mental. El desarrollo de CESSA fue creado por un Access Living y su grupo de jóvenes adultos con discapacidad llamado Advance Your Leadership Power. El elemento principal del plan es hacer que los profesionales de la salud mental y del comportamiento estén disponibles como una alternativa a la policía."

Un problema que te necesita

Mientras que CESSA sería una gran ayuda, ¿qué pasa con las situaciones en las que no se sabe de antemano que alguien es autista?

Maria Davis-Pierre, LMHC, CEO y fundadora de Autism in Black Inc. MARIA DAVIS-PIERRE, LMHC

Mientras que CESSA sería una gran ayuda, ¿qué pasa con las situaciones en las que no se sabe de antemano que alguien es autista?

El CEO y fundador de Autism in Black discute el peligro que corren las vidas de los autistas negros

"Aunque en los últimos meses se ha prestado mucha atención a este asunto, es una realidad con la que los negros hemos tenido que vivir toda nuestra vida", dijo Maria Davis-Pierre, LMHC. Ella es la CEO y fundadora de Autism in Black Inc. El autismo es un diagnóstico invisible, por lo que al interactuar con la policía, lo primero que notarán de mi hija es su tono de piel, lo que significa que es una persona negra. Con eso, sabemos que vienen sesgos implícitos y explícitos. No lo sabrán a menos que tengan una larga interacción con ella, o ella les diga que es autista. E incluso entonces, esos sesgos pueden superar su diagnóstico. Temo constantemente por su vida cuando se haga mayor".

Dennis Debbaudt es un ex investigador privado que, durante 25 años, ha estado capacitando a profesionales de la justicia penal, la policía y los equipos de respuesta a emergencias sobre cómo reconocer y responder a las personas que tienen autismo. También es padre de un hijo con autismo. "Ser "diferente" tiende a elevar el riesgo, y las características superpuestas de ser negro y tener autismo a menudo, pueden exacerbar las tensiones durante un encuentro con la policía", dijo. Uno de sus objetivos es ayudar a los agentes de policía a ser capaces de identificar comportamientos autistas tan rápidamente como pueden identificar las acciones de alguien borracho o impedido". Añadió que las muñequeras, las placas de matrícula, las pegatinas de los parachoques, los letreros de vecindario, la tecnología de identificación por radiofrecuencia (RFID), e incluso una declaración verbal como "tengo autismo" pueden ayudar potencialmente.

"Mi consejo es que para aquéllos que quieren ser aliados, usen su privilegio de ser blancos para ayudar a desmantelar estos sistemas que están en funcionamiento y que dañan a la gente negra", declaró la Sra. Davis-Pierre. "Es decir, hacer responsable a su comunidad. Asegúrense de que la policía, los SRO de las escuelas (los SRO son oficiales jurados de la ley, responsables de la seguridad y la prevención del crimen en las escuelas), los profesionales de la salud y el personal de las escuelas estén recibiendo capacitación contra el racismo, así como capacitación sobre cómo interactuar con individuos autistas (para la policía y los SRO). Saber que los negros tenemos que vivir nuestras vidas completamente diferentes por la forma en que la sociedad nos ve y añade una discapacidad, es 100 veces peor. No confíe en la gente negra para educarse. Tienes que estar dispuesto a educarte a ti mismo".

Por ahora, la respuesta a la pregunta de mi hijo de cinco años es difícil. Sin embargo, espero que cuanto más tengamos esta conversación, no sólo en nuestra casa, sino en la suya, en la sociedad, llamando a este problema y educando a los que tienen autoridad, podamos progresar. Les pido a los que lean esto que se unan a mí para destacar este asunto increíblemente importante.

Para más información sobre CESSA y cómo apoyarla, contacte con Candace Coleman, en Advance Your Leadership Power (AYLP) en Access Living.


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Jennifer "Jay" Palumbo

Soy la fundadora y directora ejecutiva de Wonder Woman Writer, LLC, una escritora independiente, cómica y orgullosa madre empresaria de dos chicos, uno con necesidades especiales. He escrito artículos para Time, Parents, Huffington Post y ScaryMommy y he aparecido en Self, Fast Company, Medium y más. Como experta en el tema de la infertilidad, he sido entrevistada en medios de comunicación como CNN, NPR, FOX, NBC, y BBC America, además de haber aparecido en el documental "Vegas Baby". Mi blog, "The Two Week Wait", fue premiado con el Hope Award por el mejor blog de Resolve: La Asociación Nacional de Infertilidad y también fue nombrado el "Mejor Blog de FIV" por Egg Donation Friends. Por favor, siéntase libre de visitarme en Twitter o en Instagram, ambos son @jennjaypal.