Rasgos de autismo infantil vinculados a la hipomanía en la adolescencia


Mantener el ritmo: Los niños autistas pueden tener un mayor riesgo de experimentar síntomas de hipomanía, como la falta de sueño, en la adolescencia./ Cortesía de Ben Welsh / Getty Images



POR LAURA DATTARO

Fuente: Spectrum | 10/05/2021

Fotografía: Cortesía de Ben Welsh / Getty Images



Los niños con rasgos autistas tienden a mostrar agitación, excitabilidad, disminución del sueño y otros signos de hipomanía en la adolescencia, según un nuevo estudio de gemelos.


La asociación es mayor en los gemelos idénticos que en los fraternos, según los investigadores, lo que sugiere que la genética desempeña un papel.


La hipomanía en la adolescencia puede indicar una vulnerabilidad general a los problemas de salud mental, o podría ser un signo temprano del trastorno bipolar, una enfermedad que suele diagnosticarse en adultos y que se caracteriza por estados "bajos" de depresión y estados "altos" de manía.


Las personas con autismo son más propensas que las que no lo padecen a tener problemas psiquiátricos, y hasta un 11% padece trastorno bipolar. Pero se ha investigado poco sobre la hipomanía en los autistas.


Los nuevos hallazgos sugieren que las personas autistas y sus cuidadores deberían estar atentos a la hipomanía, especialmente si más investigaciones confirman que presagia otros problemas de salud mental, dice el investigador del estudio Mark Taylor, investigador de epidemiología psiquiátrica en el Karolinska Institutet de Estocolmo, Suecia.


"Sabemos que los autistas son muy vulnerables a desarrollar problemas de salud mental", dice Taylor. "Si hablas con muchos autistas, te dirán que ésta es una de las cosas que más dificulta su vida, así que cualquier cosa que podamos hacer para intervenir antes podría ser útil".


Los resultados también respaldan el solapamiento entre el autismo y el trastorno bipolar observado clínicamente y en estudios genéticos, dice Natasha Marrus, profesora adjunta de psiquiatría de la Universidad de Washington en San Luis (Misuri), que no participó en el trabajo. En su propia consulta, muchos autistas tienen rasgos alineados con la hipomanía, antecedentes familiares de trastorno bipolar o ambos.


"Cuando hablo con los pacientes, a menudo veo rasgos o comportamientos que me recuerdan a los síndromes maníacos", dice. "Así que es interesante ver que a nivel de estudios de gemelos se puede encontrar alguna evidencia de esto".



Asociaciones entre gemelos


Los investigadores analizaron los datos recogidos de 13.533 pares de gemelos nacidos después de 1991 en Suecia. Los padres calificaron los niveles de rasgos de autismo de los gemelos a los 9 o 12 años y los síntomas de hipomanía a los 15 y 18. (Como no todos los gemelos han llegado a la adolescencia, el estudio actual incluye sólo 3.852 parejas de 15 años y 3.013 de 18).


Los niños con autismo o con rasgos de autismo prominentes a los 9 o 12 años tenían altos niveles de síntomas de hipomanía en la adolescencia; los que tenían más rasgos de autismo tenían más signos de hipomanía, y los que tenían dificultades sociales eran los más propensos a desarrollar hipomanía.


La correlación entre los rasgos de autismo en la infancia y la hipomanía en la adolescencia fue mayor en los gemelos idénticos, que comparten prácticamente todo su ADN, que en los gemelos fraternos, que comparten aproximadamente la mitad de su ADN.


Los resultados sugieren que existe un vínculo genético entre el autismo y la hipomanía. Pero los niveles de hipomanía también variaban independientemente de los rasgos del autismo; los factores genéticos sólo representaban entre el 6 y el 9 por ciento de la variación.


Los resultados se publicaron en abril en Psychological Medicine.



Hay que tener cuidado


El autismo y la hipomanía pueden compartir cierta genética, pero también es posible que el autismo ejerza una influencia sobre la predisposición genética a la hipomanía a lo largo del tiempo, dice John Constantino, profesor de psiquiatría y pediatría de la Universidad de Washington en San Luis, que no participó en el trabajo.


"Los rasgos autistas pueden en realidad empeorar otros tipos de psicopatología", dice Constantino. "Esa es una observación clínica común, y se esperaría que ese fenómeno mostrara una especie de superposición genética".


El equipo necesitaría datos sobre el autismo y la hipomanía en todos los puntos temporales para desentrañar ese tipo de causalidad, dice Taylor.


El trabajo es "impresionante", dice Mohammad Ghaziuddin, profesor de psiquiatría de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, que no participó en el trabajo. Pero debido a que la hipomanía es difícil de evaluar con precisión en la adolescencia, y debido a que su relación con el trastorno bipolar no está clara, los médicos y las familias deben ser cautelosos a la hora de interpretar los resultados, dice.


Muchos de los rasgos de la hipomanía -alteraciones del sueño, impulsividad, asunción de riesgos- son comunes en los adolescentes, y pueden serlo aún más en los que tienen autismo, sobre todo si también tienen discapacidad intelectual, dice Ghaziuddin. Y diagnosticar en exceso la hipomanía podría llevar a la prescripción innecesaria de fármacos como los antipsicóticos, dice.


Entre los adolescentes con autismo, "puede haber un subgrupo que esté en riesgo de desarrollar hipomanía", dice, pero "eso es todo lo que podemos decir".



https://www.spectrumnews.org/news/childhood-autism-traits-linked-to-hypomania-in-adolescence/

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