Seis claves en un programa de fitness divertido para familias




POR ERIC CHESSEN

Fuente: Autism Parenting Magazine | 23/06/2020

Fotografía: Pixabay.com



Las personas con autismo suelen tener un déficit de habilidades motoras, por lo que la realización de actividad física requiere de varias consideraciones especiales.


"Vaya, ¿cómo has conseguido que haga eso?", me preguntan a menudo los padres. Tanto si su hijo de siete años acaba de realizar un salto por primera vez como si su hija de diecisiete años ha triunfado con un combo de sentadilla con balón Dynamax, slam con pesa de arena y paseo del oso, uno de los aspectos más destacados de mi profesión es la demostración de capacidades. Y no es tanto una situación de "yo consigo que lo hagan" como la creación de un entorno para el éxito. Porque el fitness y la actividad física deben ser divertidos, accesibles, eficaces y no abrumadores. Hay algunos conceptos y actividades que han funcionado enormemente bien para mis atletas con autismo durante la última década, y me complace compartirlos.


Fitness es una de esas palabras que evoca una variedad de imágenes diferentes. Sin duda, el fitness es algo "bueno", pero ¿en qué consiste un "buen" programa de fitness? ¿Se encuentra en la mayoría de los gimnasios comerciales con máquinas de cardio de "bajo impacto"? (Súper pista: No.) ¿Requiere un equipo costoso que ocupa un espacio que no tienes que usar? (Súper pista revisada: No.). Uno de mis mayores temores para la población joven con autismo es que las tendencias más problemáticas de la industria del fitness, incluyendo el enfoque en actividades basadas en máquinas, de cardio intensivo y específicas para el deporte, se conviertan en la base de la mayoría de los programas. Podemos hacerlo mucho, mucho mejor. Analicemos cómo con seis pasos para crear programas de fitness en cualquier lugar, pero especialmente en el hogar.


Hazlo sobre el movimiento. Los programas de fitness deben centrarse primero en la fuerza y la estabilidad. Para realizar cualquier tipo de actividad física de forma segura y eficiente, tiene que haber una base de fuerza. Empujar, tirar, abatirse (el movimiento de "recoger cosas"), ponerse en cuclillas y la locomoción (ir del punto A al punto B). Estos son los patrones de movimiento que realizamos regularmente y los que necesitan más énfasis en la programación para cualquier nivel de habilidad.


El desarrollo de la fuerza y la estabilidad en estos patrones de movimiento básicos se generaliza a otras habilidades de la vida. Me han dicho en numerosas ocasiones que mis atletas se sientan más rectos, caminan mejor y juegan más tiempo en el patio. No pasamos tiempo trabajando en la "postura de la silla" o subiendo y bajando tramos de escaleras. En su lugar, la fuerza que se desarrolló a través de nuestras actividades regulares de fitness se trasladó a diferentes áreas de habilidad.


No se puede forzar la diversión. El tira y afloja es una actividad física ingeniosa, pero no sirve como estrategia de instrucción. No se puede decir a una persona que "se está divirtiendo" cuando es evidente que no lo está haciendo. Entonces, ¿cómo podemos hacer que el fitness sea realmente divertido? Incorporando la estrategia súper secreta STAL, o "Cosas que ya les gustan".

En términos de Análisis de Conducta Aplicado (ABA), las cosas que ya les gustan se denominan "reforzadores secundarios". Un refuerzo secundario es un objeto o actividad que se sabe que el individuo prefiere y disfruta. Admito que muchos de mis atletas no se lanzan directamente a saltar (o a cualquier actividad de fitness estructurada) en las primeras sesiones. Los descansos combinados con la estrategia STAL ayudan a emparejar la actividad no preferida (el ejercicio) con algo divertido (como el famoso vídeo de película de dibujos animados en YouTube que se ve 459 veces al día, la música preferida o algún tiempo de juego libre). La estrategia STAL también tiende a reducir la ansiedad. En lugar de anunciar que durante los "próximos cuarenta y cinco minutos seguidos es tiempo de fuerza y movimiento" podemos introducir la actividad física en intervalos más cortos y tolerables, lo que nos lleva al siguiente punto...


Incorporar sesiones cortas de ejercicio. Especialmente en casa, el enfoque breve pero constante para introducir programas de ejercicio físico simplemente funciona. Al empezar con 2-5 minutos de actividad, tenemos la ventaja de realizar actividades de una sola vez que se centran en un movimiento concreto (sentadillas, bisagra, empujar, tirar, locomoción). Los periodos más cortos de actividad son proactivos para evitar la ansiedad y la aversión a nuevas actividades e instrucciones.

En una sala de estar o en un estudio, se puede hacer un poco de espacio para dar algunos saltos, gatear al estilo de los animales o hacer sentadillas hacia un balón medicinal. Podemos utilizar esta popular secuencia:


Sentarse en cuclillas hasta la pelota Dynamax 5 veces à 5 saltos hasta los marcadores en el suelo à Paseo del oso de vuelta a la pelota


Esto lleva unos dos minutos, unos tres metros de espacio a lo largo, y puede repetirse a lo largo del día, la tarde o la noche. También se puede progresar o retroceder según sea necesario.


Progresar y retroceder para tener éxito. Posiblemente el mejor aspecto de la actividad física basada en el movimiento, en contraposición a la actividad física basada en el deporte, es que la primera puede progresar y retroceder fácilmente en función del nivel de habilidad del individuo o del grupo que participa. Progresar una actividad es cuando la hacemos más desafiante añadiendo más peso, más repeticiones o un movimiento adicional.


Las progresiones sólo deben incorporarse una vez que el individuo haya dominado la actividad de forma independiente, lo que significa que puede realizarla sin una ayuda adicional (guía física o modelo/demostración). Una vez que Carly pueda realizar 10 prensas por encima de la cabeza con una pesa de arena de 4 lb. Sandbell 10 veces, tenemos algunas opciones para la progresión, incluyendo el uso de un 6lb. Sandbell, o añadir un lanzamiento de empuje después de cada prensa.


Si bien las progresiones son importantes, las regresiones suelen ser más importantes tanto para desarrollar la capacidad física como la confianza del individuo. Hacemos una regresión de una actividad cuando es demasiado difícil para el atleta realizarla de forma independiente. Esto puede deberse a la dificultad física o a la baja motivación para realizar el ejercicio.


Desde una perspectiva física, podemos utilizar menos peso, enseñar una versión más simple del movimiento e incorporar indicaciones físicas, guiando al atleta a través del ejercicio. Algunos de mis atletas encuentran útil una indicación de mano sobre mano para aprender los presses por encima de la cabeza, o sujetarse a mis manos o a otro objeto seguro mientras se pone en cuclillas.


Desde una perspectiva motivacional/adaptativa, una actividad que es demasiado larga o complicada puede ser aversiva. Una regresión simplificada o físicamente provocada del ejercicio puede traer el éxito más rápidamente y proporcionar la oportunidad para la alabanza específica del comportamiento.


BSP, ¡me apunto! El elogio específico de la conducta se refiere a reconocer exactamente lo que el individuo hizo correctamente (incluso si no fue todo el movimiento). Si Mark está haciendo pasos de valla con los brazos en alto y deja caer los brazos a mitad de camino, todavía puedo elogiarlo con "¡Buena recogida de rodillas en esos pasos de valla!". Quiero centrarme en todo lo que está haciendo correctamente y planificar adecuadamente para ajustar el resto.


¿Sabías que señalar lo que un individuo está haciendo mal en realidad hace que se concentre más en ello? El "No, no lo hagas así" o "Puedes hacerlo mejor..." es el equivalente motivacional a los clavos en una pizarra. No ayuda. Nunca ayuda. Sé que es tentador, pero queremos que nuestros atletas disfruten realmente de la experiencia del fitness. Debería considerarse como tiempo de juego. El tiempo de juego debe apestar lo menos posible.


Objetivos sobre los objetos, pero elegir los objetos adecuados. "Alguien donó estas máquinas de pesas, así que son las que usamos para nuestro programa de educación física adaptada", me dijo una vez un instructor. Según esa lógica, supongo que si alguien hubiera donado escamas de pescado y leche caducada, eso estaría en el menú de la cafetería al día siguiente. Además de las actividades y los ejercicios apropiados, existe el equipamiento. Mis opciones preferidas pueden utilizarse con casi cualquier nivel de habilidad y son rentables y ocupan poco espacio, especialmente si se tiene en cuenta el equipamiento más "convencional". Entre ellos se encuentran:

  • Pelotas Dynamax para hacer sentadillas, una amplia gama de lanzamientos, paseos por encima de la cabeza y cargas.

  • Cintas de arena Hyperwear para lanzamientos, prensas, varas, cargas y peso adicional en las sentadillas

  • Vallas cortas (6″ y 12") para pasos, saltos, brincos y como obstáculos

  • Marcadores de puntos (disponibles en muchas formas, colores y variedades) para puntos visuales de inicio y finalización, saltos, pasos y uso con juegos de lanzamiento

  • Conos de colores para puntos visuales de inicio y finalización, saltos, pasos, agachadas y carreras de obstáculos

  • Cuerdas de gimnasia para columpios de brazos dobles y simples, columpios alternos, columpios de salto y apoyo en cuclillas

Si estamos de acuerdo en que la aptitud física es una habilidad esencial para la vida y en que hay que abordar el problema actual de la inactividad entre la población joven con autismo, los programas de ejercicio en casa pueden ser la base de una generación más sana y capaz de ser independiente. Aunque al principio puede parecer abrumador, no hay que subestimar los numerosos beneficios de la actividad física regular y progresiva. Pruebe las estrategias y construya un programa que apoye los pequeños éxitos. Llevarán a los grandes.


Este artículo apareció en el número 27 de la revista "Embracing a New Year": https://www.autismparentingmagazine.com/issue-27-embracing-new-year/


https://www.autismparentingmagazine.com/six-steps-family-fitness-program/

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