Signos de autismo en bebés




POR KATHERINE G. HOBBS

Fuente: Autism Parenting Magazine | 18/06/2021

Fotografía: Pixabay.com



¿Sabía que el trastorno del espectro autista (TEA) puede detectarse en bebés, niños pequeños y niños de corta edad, aunque muchos niños del espectro no reciben un diagnóstico hasta los dos o tres años?


Este artículo repasa los principales síntomas y características del autismo en bebés y niños pequeños en un esfuerzo por ayudar a más padres y cuidadores a obtener un diagnóstico temprano para sus hijos.



Diagnóstico de los niños con trastorno del espectro autista


El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS) cita cuatro síntomas principales "clásicos" que suelen utilizar los pediatras para diagnosticar a los niños con autismo:

  • Poca capacidad de comunicación

  • Intereses restringidos

  • Conductas estimulantes y repetitivas

  • Habilidades verbales limitadas o nulas

Sin embargo, muchos de los anteriores son casi imposibles de ver en un bebé pequeño que aún no está en edad de hablar o desarrollar intereses. Esto significa que muchos padres no buscan el diagnóstico hasta una etapa posterior, y su hijo podría perderse los beneficios de la intervención temprana.


Así pues, vamos a desglosar algunos de los primeros signos de autismo a los que los padres pueden prestar atención.



¿Cuáles son los primeros signos de autismo en los bebés?


Cada bebé y adulto con trastorno del espectro autista mostrará síntomas únicos, pero hay varios rasgos clave que pueden apuntar al autismo.



1. Falta de compromiso físico con los padres


Es posible que los bebés autistas no se relacionen con su cuidador del mismo modo que los bebés neurotípicos. Por ejemplo, un bebé con autismo puede no responder a los arrullos o ignorar movimientos como saludar y aplaudir.



2. Contacto visual limitado


Una madre puede notar que su bebé no establece contacto visual mientras lo amamanta. Los bebés autistas pueden tener dificultades para sonreír o reírse. Además, los bebés autistas pueden ser más quisquillosos y difíciles de consolar que sus compañeros neurotípicos.



3. Problemas de procesamiento sensorial


Las texturas, la ropa de cama y la ropa (especialmente las telas nuevas) pueden causar angustia a los bebés del espectro. También se sienten abrumados por los juguetes que hacen ruido o tienen luces intermitentes.



4. Deterioro de la interacción social


Los primeros signos de interacción social alterada pueden aparecer entre los seis y los nueve meses, cuando los bebés neurotípicos empiezan a imitar y responder a las personas que les rodean. Los bebés con trastorno del espectro autista no suelen sonreír ni reírse cuando juegan a un juego tonto, y algunos pueden quedarse con la mirada perdida y parecer ajenos al juego. Otros pueden incluso mostrar angustia ante el sonido de la risa. Sin embargo, una voz molesta o fuerte puede no sobresaltarles ni significar nada para ellos.


Otros hitos del desarrollo que pueden no cumplir son responder a su nombre. También es posible que no balbuceen a los seis meses, que es cuando suelen empezar a hacerlo los bebés neurotípicos. A los 18 meses, la mayoría de los bebés participan en juegos imaginativos. Sin embargo, es probable que los bebés con autismo no muestren interés o se pongan nerviosos.



¿Cuáles son los signos del autismo en los niños pequeños?


Los niños pequeños con autismo suelen mostrar una progresión de los síntomas expresados durante la infancia. Los niños pequeños autistas pueden expresar su frustración mediante rabietas o arrebatos.


El diagnóstico de autismo en niños pequeños es mucho más frecuente que en niñas. Los niños (y algunas niñas) de dos a cuatro años suelen empezar a mostrar síntomas asociados al autismo, como



1. Habilidades sociales deficientes


Es probable que los síntomas del autismo se hagan más evidentes cuando el niño pequeño empiece a conocer a otros niños en la escuela o la guardería y tenga dificultades con las habilidades sociales.



2. Intereses restringidos


El niño puede tener una fascinación por uno o dos tipos de juguetes o temas y poco interés por otros juegos.



3. Problemas sensoriales


La desregulación sensorial suele ser más difícil de manejar para un niño pequeño, ya que recibe estímulos intensos que los niños neurotípicos disfrutan. Los acontecimientos angustiosos pueden ser las fiestas de cumpleaños o las salidas en grupo.


Dificultad pronunciada para conectar con sus cuidadores. Los problemas detectados cuando el niño era un bebé continuarán.



4. Comportamientos desafiantes


Pueden desarrollarse relaciones agresivas o apáticas con los cuidadores. La agresividad puede ser un signo de frustración, miedo o dolor que el niño intenta comunicar.



En qué se diferencian los signos de autismo en las niñas de los niños


Los primeros signos de autismo son a veces más claros en los niños que en las niñas. Según los especialistas en comportamiento infantil de la Clínica Cleveland, situada en Ohio, sólo uno de cada tres niños diagnosticados de autismo es mujer. Sólo una niña por cada nueve niños es diagnosticada de autismo de alto funcionamiento o síndrome de Asperger. Los niños pequeños pueden ser diagnosticados erróneamente con trastornos de la comunicación social o del desarrollo.


Un estudio realizado por la Clínica Cleveland sobre 300 niñas sugiere que las mujeres autistas tienen menos probabilidades de presentar síntomas "clásicamente masculinos". Estos incluyen intereses restringidos, dificultades en situaciones sociales, episodios de intensa agitación y autolesiones.


Estas niñas suelen ser etiquetadas con retrasos en el desarrollo, pero sin el diagnóstico de autismo, su acceso a los recursos y a la atención se ve limitado. La Clínica Cleveland recomienda ser proactivo y acudir al pediatra si nota algún signo de que su hija pueda ser autista, especialme