TDAH concurrente en niños autistas




POR BEST PRACTICE AUTISM

Fuente: Best Practice Autism / 02/03/2021

Fotografía: Pixabay



El interés por la concurrencia del trastorno del espectro autista (TEA) y el trastorno por déficit de atención/hiperactividad (TDAH) ha aumentado en la última década. Ambos son trastornos del neurodesarrollo cuyos síntomas aparecen en la primera infancia.


La investigación, la práctica y los modelos teóricos indican que estos trastornos se solapan y concurren con frecuencia. Por ejemplo, los estudios realizados en Estados Unidos y Europa indican que los niños con TEA en entornos clínicos presentan síntomas comórbidos (coexistentes) de TDAH con tasas que oscilan entre el 37% y el 85%. De hecho, el TDAH es un diagnóstico inicial relativamente común en los niños pequeños con TEA. Algunos investigadores sugieren que hay subgrupos de niños con TEA con y sin síntomas de TDAH.


Se ha informado que los niños con TEA y TDAH presentan problemas sociales, de internalización y de externalización más graves, así como un funcionamiento adaptativo más deteriorado, y más rasgos autistas y conductas inadaptadas que los niños identificados sólo con TEA. Por ejemplo, los niños en edad escolar con co-ocurrencia de TEA y TDAH estaban significativamente más deteriorados que los niños con sólo TEA en las medidas de funcionamiento cognitivo y social, así como en la capacidad de funcionar en situaciones cotidianas. Los síntomas incluían falta de atención, impulsividad, hiperactividad y otras características como baja tolerancia a la frustración, escaso autocontrol, problemas de temperamento y manejo de la ira, y cambios de humor en el aula. También era más probable que presentaran retrasos cognitivos significativos y que mostraran manierismos autistas más graves, como comportamientos estereotípicos y repetitivos, en comparación con los niños identificados sólo con TEA.


Es imperativo que los profesionales reconozcan las altas tasas de co-ocurrencia de estos dos trastornos, así como el potencial aumento del riesgo de deterioro social y adaptativo asociado a la comorbilidad del TEA y el TDAH. Los niños con la presencia combinada de TEA y TDAH pueden necesitar métodos o intensidades de tratamiento diferentes a los que sólo tienen TEA para lograr mejores resultados.


Si se identifican síntomas de TDAH clínicamente significativos, y el desarrollo social no parece responder a la intervención, pueden ser necesarios cambios en el programa de intervención (por ejemplo, intensidad, estrategias y objetivos). También es importante señalar que un cambio significativo en el DSM-5 es la eliminación de las reglas jerárquicas del DSM-IV-TR que prohíben el diagnóstico concurrente de TEA y TDAH. Cuando se cumplen los criterios para ambos trastornos, se dan ambos diagnósticos. Por lo tanto, debe incluirse una evaluación de las características del TDAH siempre que se indiquen la falta de atención y/o la impulsividad como problemas de presentación.


Aunque los déficits sociales del autismo suelen describirse como de naturaleza "recíproca" y los del TDAH se consideran el resultado de la falta de atención y la desinhibición, la distinción no siempre es fácil de hacer en la práctica del mundo real. Además de las escalas de calificación, un examen de las características y el perfil neuropsicológico del niño puede ser útil para identificar la comorbilidad del TEA y el TDAH. Por ejemplo, una evaluación integral del desarrollo puede incluir medidas de funciones neuropsicológicas como la memoria de trabajo, la planificación y la formación de estrategias, la flexibilidad cognitiva, la inhibición de respuestas y la autorregulación. Se necesita más investigación para aclarar aún más las características conductuales de los niños con TEA y TDAH concurrentes, de modo que se puedan diseñar tratamientos e intervenciones especializados para mejorar los resultados y la calidad de vida de este grupo de niños. Se puede obtener más información sobre las directrices de las mejores prácticas para la evaluación del TEA en A Best Practice Guide to Assessment and Intervention for Autism Spectrum Disorder in Schools (2ª edición)



Referencias clave y lecturas adicionales


American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.) Washington, DC: Author.


Colombi, C., & Ghaziuddin, M. (2017). Neuropsychological Characteristics of Children with Mixed Autism and ADHD. Autism Research and Treatment, 1-5.

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Kuhlthau K., Orlich F., Hall T.A., et al. (2010). Health- Related Quality of Life in children with autism spectrum disorders: results from the autism treatment network. Journal of Autism and Developmental Disorders, 40(6), 721–729.


Loveland K. A., Tunali-Kotoski, B. (2005), The school age child with autism. In F. R. Volkmar, R. Paul, A. Klin, & D. Cohen (Eds.), Handbook of autism and pervasive developmental disorders: Vol. 1. Diagnosis, development, neurobiology, and behavior (3rd ed., pp. 247-287). New York: Wiley.


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Wilkinson, L. A. (2017). A best practice guide to assessment and intervention for autism spectrum disorder in schools. London & Philadelphia: Jessica Kingsley Publishers.



Lee A. Wilkinson, PhD, es un psicólogo escolar licenciado y certificado a nivel nacional, y terapeuta cognitivo-conductual certificado. Es autor de los premiados libros A Best Practice Guide to Assessment and Intervention for Autism and Asperger Syndrome in Schools y Overcoming Anxiety and Depression on the Autism Spectrum: Una guía de autoayuda con TCC. También es editor de un texto de la serie de libros de psicología escolar de la APA, Autism Spectrum Disorder in Children and Adolescents: Evidence-Based Assessment and Intervention in Schools. Su último libro es A Best Practice Guide to Assessment and Intervention for Autism Spectrum Disorder in Schools (2ª edición).

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