Terapia de LEGO: Cómo construir conexiones con el autismo - Un ladrillo a la vez




POR AMY WAGENFELD

Fuente: Autism Parenting Magazine | 18/08/2020

Fotografía: Pixabay



Todo se reduce a jugar: Terapia de juego para el autismo


El juego es una actividad muy relevante en el desarrollo saludable desde la infancia. Es tan importante que el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos ha identificado el juego como un derecho de todos los niños. A través del juego, los niños tienen la oportunidad de moverse, ser curiosos y creativos, aprender a compartir, resolver problemas, negociar, cooperar, comunicarse y divertirse.


Los niños con desarrollo típico suelen participar en juegos espontáneos con poca o ninguna iniciación por parte de los adultos. Los niños con trastorno del espectro autista (TEA) también participan en juegos, pero suelen ser más solitarios y de naturaleza rígida y repetitiva.



Cómo puede ayudar la legoterapia a los niños con autismo


Las opciones de juego son igual o más relevantes para los niños del espectro autista, a pesar de que los niños con TEA juegan de forma diferente a sus compañeros neurotípicos. Los niños con TEA pueden beneficiarse de la terapia de juego. La terapia de juego para niños con TEA no consiste en quitarles los comportamientos rígidos y repetitivos, sino en utilizarlos como base para ayudar a desarrollar la creatividad, la resolución de problemas y la espontaneidad. He aquí un ejemplo. Supongamos que a un niño con TEA le gusta clasificar y apilar monedas por tamaño o denominación sobre una mesa.


Un terapeuta puede introducir un tapete con círculos del tamaño de varias monedas dibujados en él. Estos círculos pueden estar colocados al azar en el tapete o dispuestos en patrones. Para participar en esta nueva actividad con monedas, el niño debe comunicar su deseo de recibir una moneda, colocarla en el círculo correspondiente y pedir más. Trabajar en el suelo en lugar de en una mesa también cambia la actividad. La clave es que, en la terapia de juego para niños con TEA, un terapeuta experto entenderá lo que el niño identifica como juego valioso y añadirá suavemente variaciones a la actividad para desarrollar una gama más amplia de habilidades de juego prosocial.



Desarrollar las habilidades sociales


La capacidad de establecer relaciones interpersonales significativas y satisfactorias está relacionada con las habilidades de comunicación social. Las habilidades de comunicación social ayudan a las personas a funcionar con éxito en su vida diaria. Los individuos con TEA, en diferentes grados, carecen de habilidades de comunicación social efectivas. Esto incluye también la teoría de la mente; el reconocimiento de que hay otras formas de ver el mundo que a través de la propia lente, el escaso contacto visual y la comunicación recíproca.


Y, aunque hay muchas intervenciones de habilidades sociales disponibles para los individuos con TEA, pocas de las intervenciones conducen a resultados generalizables y prácticos. Lo que se aprende en un programa estructurado de habilidades sociales a menudo no puede aplicarse en el "mundo real".



Cómo la terapia con LEGO puede ayudar a los niños con autismo: Enseñar a su hijo habilidades sociales


¿Sabe cuáles son las las numerosas actividades de habilidades sociales de LEGO disponibles para los niños del espectro autista? La LEGO terapia es una intervención naturalista. Para muchos niños con TEA, la terapia de LEGO proporciona un medio satisfactorio para abordar las habilidades de comunicación social, y mucho más. Capta los intereses intrínsecos del niño y construye (sin juego de palabras) una base de motivación y cambio de comportamiento. Inventado por Ole Kirk Kristiansen, el grupo familiar LEGO se fundó en 1932, para deleite de millones de niños y adultos de todo el mundo. Lo que hoy reconocemos como el ladrillo LEGO se introdujo en 1958. LEGO combina dos palabras danesas. "leg godt", que significa jugar bien. La premisa fundamental de la terapia LEGO es hacer precisamente eso. Así pues, pongámonos a trabajar con los ladrillos y hablemos de la LEGOterapia para niños con TEA desde el punto de vista de la terapia ocupacional.


El uso de LEGO como medio terapéutico fue reportado por primera vez en la literatura de investigación por el Dr. Daniel LeGoff en 2004. Él estaba tratando de proporcionar una intervención eficaz en las habilidades sociales para los niños con TEA con pocos resultados positivos. Muchos de los programas disponibles eran, en palabras del Dr. LeGoff, poco interesantes y carentes de valor intrínseco para los niños. Igualmente importante era que consideraba que los resultados de la mayoría de los programas de habilidades sociales no eran generalizables de un entorno a otro, es decir, que permitían transferir las habilidades del aula o la clínica al patio de recreo. El Dr. LeGoff desarrolló una intervención que denominó Terapia LEGO para llenar el vacío existente en los programas de habilidades sociales eficaces.



¿Es eficaz la Terapia LEGO?


En cuanto a la eficacia de la Terapia LEGO y de las intervenciones con LEGO para niños con TEA, los resultados son prometedores. Los resultados de un estudio de una intervención de habilidades sociales con LEGO basada en la comunidad, en la que participaron niños con TEA, sus hermanos y compañeros, mostraron una mejora en el juego y las habilidades sociales de los niños con TEA.


Una revisión de 15 estudios que incluían el uso de la Terapia de LEGO o intervenciones de LEGO para niños con TEA encontró que en 14 de los 15 estudios se observó una mejora en las habilidades sociales y de comunicación, como el deseo de jugar con otros, la mejora de las interacciones sociales, la mejora del afrontamiento y el compromiso con la familia después de participar en la Terapia de LEGO o en las intervenciones de LEGO. Los resultados son prometedores. La mejor manera de saber si la LEGOterapia es adecuada para su hijo es probarla.



¿Es la LEGO terapia buena para el autismo?


Hay razones para creer que la LEGOterapia puede ser buena para los niños con TEA, especialmente si tienen afinidad o interés por la construcción. Por ejemplo, los resultados de un estudio de observación de un niño de preescolar con TEA descubrieron que después de participar en tres sesiones de intervenciones con LEGO con compañeros de desarrollo típico en su aula de preescolar, el niño demostró una mejora en las interacciones sociales, el contacto visual, las habilidades verbales, el deseo de jugar con otros y la voluntad de compartir.


Otro pequeño estudio descubrió que los comportamientos prosociales en el patio de recreo de los niños con autismo mejoraron después de participar en un programa de terapia con LEGO de diez semanas y estos resultados fueron duraderos. Sabiendo que hay resultados de investigación que apoyan la eficacia de la terapia con LEGO y que puede ser buena para los niños con TEA, echemos un vistazo a cómo funciona la terapia con LEGO.



Cómo funciona la terapia


La terapia LEGO es mucho más que transformar un montón de ladrillos LEGO en un proyecto completo. Es una forma de terapia de juego en grupo con pautas específicas. Por muchas razones, la Terapia LEGO es una intervención de habilidades sociales exitosa para niños y jóvenes con TEA. Aunque el cielo es el límite en términos de lo que se puede construir con bloques de LEGO (¿has visto ciudades enteras construidas en miniatura con bloques de LEGO?) son un juguete altamente estructurado y sistemático.


La estructura y los materiales sistemáticos atraen a muchas personas con TEA. Debido a la naturaleza altamente estructurada y predecible de LEGO, es un medio deseable para los niños con TEA, particularmente para aquellos que tienen un funcionamiento más elevado. Hasta aquí, todo bien.



Beneficios


La participación en actividades de construcción, como el LEGO, sólo es superada por los juegos gobernados por reglas en términos de facilitar efectivamente la interacción social en comparación con el juego dramático y funcional. La terapia con LEGO es un intermediario exitoso para abordar las habilidades de comunicación social. De hecho, como hemos explorado anteriormente, la investigación ha encontrado beneficios significativos asociados a la Terapia LEGO.


Incluyen una mejora en la iniciación sostenida del contacto social, una mejora en la duración de la interacción social y una reducción de la rigidez para los niños que participan en la Terapia LEGO antes del tratamiento y en comparación con los que estaban en una lista de espera para participar en la Terapia LEGO.



Entrenamiento de LEGO terapia


La LEGO terapia proporciona un refuerzo natural, ya que la construcción es una actividad altamente deseable. El proceso de LEGO terapia requiere una división del trabajo, comunicación, establecimiento de reglas, compromiso social y, por supuesto, es divertido. La LEGO terapia implica que un grupo de tres niños desempeñe varios papeles, que idealmente cambian en el transcurso de una sesión de 60 minutos. Los roles son: ingeniero, proveedor y constructor. El ingeniero dirige y describe las instrucciones del proyecto. El proveedor localiza las piezas correctas y se las pasa al constructor. El constructor coloca los ladrillos. Para que el proyecto pase de los ladrillos al producto final, los tres actores deben ser capaces de comunicarse entre sí, de forma verbal o no verbal, y de prestar atención conjunta, ser creativos y resolver problemas. También hay que establecer reglas entre los "jugadores".


Suelen incluir reglas de construcción; quien rompa el proyecto debe arreglarlo y volver a poner las piezas donde las consiguió; reglas de conducta; no pisar el LEGO, los muebles o a los demás; y reglas sociales; no quitar el LEGO a los demás, no burlarse y no gritar. Normalmente, los padres no participan en la LEGO terapia, ya que pueden interrumpir (involuntariamente) el proceso de construcción. En cambio, los padres pueden utilizar el tiempo de la LEGO terapia para tener su propio grupo de apoyo informal.



¿Cuáles son los beneficios de la LEGO terapia?


Como terapeuta ocupacional, reconozco un valor aún más amplio de la LEGO terapia más allá de su capacidad demostrada para ayudar a los niños a mejorar las habilidades de comunicación social. He aquí el motivo. La premisa básica de la terapia ocupacional es el uso terapéutico de las actividades cotidianas (ocupaciones) con nuestros clientes.


La terapia ocupacional también se centra en la práctica individualizada y centrada en el cliente, identificando lo que es significativo e importante para las personas con las que trabajamos e incorporándolo a un plan de intervención. La principal ocupación de la infancia es el juego. El LEGO es una forma de juego. El uso de LEGO está claramente basado en la ocupación y los proyectos pueden ser fácilmente individualizados y graduados para ser más fáciles o difíciles de satisfacer las necesidades de cada niño. El uso de LEGO como actividad es agradable y significativo para muchos niños y jóvenes.


Mientras se trabaja en proyectos de construcción o simplemente se utilizan los ladrillos como herramienta terapéutica de base, LEGO como medio terapéutico también ofrece los siguientes beneficios terapéuticos a través de la lente de la terapia ocupacional:



Ideas de terapia



Habilidades sociales


  • Tomar turnos para conectar los ladrillos

  • Aprender a pedir ayuda

  • Ser cortés con los demás

  • Establecer contacto visual: mirar al terapeuta y a los demás

  • Permanecer en el círculo de construcción



Habilidades motoras finas


  • Alcanzar, agarrar y soltar los ladrillos situados por debajo, en y por encima del nivel de la cintura

  • Practicar varios patrones de prehensión (agarre), como coger un LEGO con los dedos pulgar e índice, pulgar y anular, etc.

  • Mover pequeños ladrillos de un lugar a otro con una mano mientras la otra descansa sobre una mesa o en el regazo del niño

  • Recoger y guardar los ladrillos de uno en uno con y en una mano y luego soltarlos, uno a uno usando sólo esa misma mano

  • Encerrar los ladrillos y desmontar el proyecto, un ladrillo cada vez

  • Colocar los ladrillos en los contenedores utilizando pinzas de gran tamaño, pinzas o palillos con bisagra



Habilidades motrices de percepción visual


  • Seguir un diagrama para construir un proyecto

  • Alinear correctamente los ladrillos para que todas las piezas encajen

  • Emparejar los ladrillos por tamaño o forma

  • Crear proyectos simétricos

  • Encontrar ladrillos específicos cuando se mezclan con otros de diferentes colores, tamaños y formas

  • Trazar alrededor de los ladrillos con los dedos y los lápices

  • Identificar la forma de un ladrillo con los ojos cerrados



Habilidades cognitivas


  • Identificar los ladrillos por su color, tamaño y forma

  • Crear torres con los ladrillos más grandes en la parte inferior (base) y los más pequeños en la parte superior

  • Emparejar ladrillos con imágenes de un ladrillo específico

  • Contar el número total de ladrillos o ladrillos por color

  • Encontrar en la clínica otros objetos del mismo color o forma que un ladrillo concreto

  • Clasificar correctamente los ladrillos en contenedores identificados por tamaño o color

  • Seguir instrucciones para colocar ladrillos encima, debajo, entre, encima, a la derecha, a la izquierda de una línea, de un muñeco o de una parte del cuerpo



Habilidades sensoriales y motoras


  • Encerrar los ladrillos

  • Encontrar objetos como lápices de colores, llaves, monedas) y canicas escondidas en un cubo lleno de ladrillos

  • Mantenerse de pie y caminar descalzo sobre un "camino" de LEGO de 30 cm de ancho sin caerse

  • Recoger y dejar caer los ladrillos en un cubo cuando están tumbados sobre el vientre en un columpio de red

  • Sumergir los ladrillos en una bandeja poco profunda de pintura (con el lado desigual hacia abajo) y estamparlos en un papel grueso fijado a una mesa o en vertical a lo largo de una pared



Habilidades de autoeficacia


  • Expresar el placer de participar en la tarea y completarla

  • Iniciar el deseo de utilizar LEGO en sesiones terapéuticas posteriores



Terapia con LEGO en casa


Aunque no se trata de una terapia con LEGO si no es implementada formalmente por un terapeuta, hay una buena razón para que dos o tres "cabezas de LEGO" trabajen juntos de manera informal para construir con LEGO durante una hora más o menos de manera regular. Esta reunión de niños puede llamarse club, que por definición implica conexión y socialización.


Podría ser mutuamente beneficioso a muchos niveles, social, cognitivo y motrizmente para los niños y un momento incorporado para que los padres se reúnan y socialicen mientras sus hijos construyen. Un club de LEGO conecta a los niños con TEA mientras conectan los ladrillos. Aunque no se trata de una terapia formal, los clubes de LEGO pueden celebrarse de forma rotativa en las casas de los niños o quizás como parte de un programa extraescolar o en un centro comunitario.



Vamos a construir


La naturaleza holística de la Terapia LEGO la convierte en una intervención aplicable para los terapeutas de todas las disciplinas. También puede implementarse de manera informal en programas extraescolares, en hogares y en campamentos. LEGO es una terapia, pero lo más importante es que LEGO es divertido. ¡Sigue construyendo!



Referencias


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Este artículo apareció en el número 39 - Trabajar juntos para comunicarnos mejor. https://www.autismparentingmagazine.com/issue-39-working-together-to-communicate-better/



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