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Terapia de quelación: ¿merece la pena correr riesgos?




POR RACHEL ANDERSEN

Fuente: Autism Parenting | 27/12/2022

Fotografía: Autism Parenting



"Lo siento, señora Campbell, no estoy seguro de qué decirle", declaró el médico con simpatía. "Los síntomas de su hijo no están respondiendo como esperábamos. Hay un tratamiento que podríamos probar".

La Sra. Campbell levantó la vista con desesperada expectación: "intentaríamos cualquier cosa para ayudar a nuestro hijo".


El médico continuó: "es un tratamiento controvertido y puede que no sea eficaz. Se llama terapia de quelación".




Le entregó un folleto y le explicó que les ayudaría a ella y a su marido a informarse. Si decidían seguir adelante con el tratamiento, también podría remitirles al terapeuta.


Si está leyendo esto, es posible que sienta curiosidad y tenga preguntas sobre si la terapia de quelación para el autismo es algo que podría ser adecuado para su familia. En este artículo voy a profundizar en el tema de la terapia de quelación y espero responder a estas preguntas y más.




¿Qué es la terapia de quelación?

Básicamente, la terapia de quelación se realiza utilizando medicamentos que buscan y se adhieren a los metales y minerales en el torrente sanguíneo, y libra el cuerpo de ellos, mientras que pasa con ellos a través de la orina. Estos medicamentos pueden administrarse por vía intravenosa o por vía oral en forma de pastillas.



¿Para qué se utiliza?

La terapia de quelación se utiliza para liberar al organismo de metales pesados tóxicos como el mercurio y el plomo. Si el organismo ha sufrido una intoxicación por metales pesados, puede ser mortal. De este modo, la terapia de quelación puede salvar vidas.


También se ha utilizado para otras dolencias. Aunque no se ha demostrado que sea beneficiosa, se ha utilizado para cosas como:

  • control de enfermedades cardiovasculares

  • ictus

  • trastorno del espectro autista (TEA)

  • reducción de la presión arterial

  • control de la enfermedad de Alzheimer.



¿Cuáles son los beneficios probados del tratamiento de quelación?

El único beneficio demostrado de la terapia de quelación es el tratamiento de la intoxicación por metales pesados. A pesar de ello, la terapia de quelación sigue utilizándose para diversas afecciones. El problema es que los riesgos pueden superar a los beneficios.



¿Cuáles son los peligros de la terapia de quelación?

Parece que en todos los anuncios de medicamentos se anima a la gente a hablar con su médico para saber si es adecuado para ellos. Luego se les dan los posibles efectos secundarios y advertencias, y se les dice que su médico puede determinar si los beneficios superan a los riesgos.




Uno de los peligros de la quelación es que se utiliza para muchas dolencias y afecciones para las que nunca fue concebida. Su ineficacia combinada con sus peligros la convierten en una opción muy arriesgada.


"La terapia de quelación innecesaria es cara, puede causar efectos adversos agudos significativos y puede estar asociada con consecuencias a largo plazo". Brent J. (2013)

El gasto puede ser económico, enfermedades adicionales e incluso la muerte. Estos son algunos de los efectos secundarios del tratamiento de quelación:



Efectos secundarios a corto plazo


  • dolores de cabeza

  • sarpullido

  • náuseas

  • vómitos

  • dolor abdominal.



Daños a largo plazo


  • hipocalcemia (bajo nivel de calcio)

  • insuficiencia renal

  • muerte.


Éstos pueden ser peores que los síntomas principales que se pretendía eliminar.



¿Debería utilizarse la terapia de quelación para tratar los trastornos del espectro autista?




"Aproximadamente medio millón de pacientes con trastornos del espectro autista son sometidos anualmente a terapia de quelación en EEUU". Brent J. (2013)

Esto no significa que estos casos estén justificados, fuera de los que fueron tratados por envenenamiento por metales pesados que casualmente también tenían un diagnóstico de trastornos del espectro autista.


Muchas personas se preguntan si la terapia de quelación debe utilizarse para tratar los trastornos del espectro autista. Primero tenemos que entender por qué se consideró este tratamiento en primer lugar.



¿Por qué la terapia de quelación para los trastornos del espectro autista?

La idea de utilizar la terapia de quelación como tratamiento del autismo se basaba en la sugerencia de que los síntomas más graves del trastorno del espectro autista estaban causados por una acumulación de metales en el organismo. Un estudio, Chelation for autism spectrum disorder (ASD) systematic review, destacó la sugerencia: "que la excreción de estos metales pesados provocada por el uso de agentes quelantes farmacéuticos (sustancias químicas que se inyectan en el torrente sanguíneo para unirse a los metales pesados tóxicos y eliminarlos del organismo) puede conducir a una mejora de los síntomas".


Tiene sentido, ¿verdad? Si los metales son la causa, ¿eliminarlos lo "arreglaría"? Averigüemos qué nos dice la ciencia.



Investigación, autismo y terapia de quelación

El instituto de investigación del autismo dice: "la neurotoxicidad del plomo es un problema médico bien documentado en los niños, y en los últimos años se ha documentado que muchos niños con autismo tienen altos niveles de plomo en la orina después de someterse a la terapia de quelación". Los parámetros para determinar qué niños deben someterse a quelación no están claramente establecidos. El desarrollo de una medida más precisa de la exposición al plomo y su absorción podría ayudar a evaluar la exposición al plomo y la eficacia de la quelación."


Así pues, la trama se complica. Los niños con TEA pueden tener un mayor riesgo de presentar niveles elevados de plomo en sangre. Esto puede explicar por qué tantos niños con TEA se someten a tratamiento de quelación. Sin embargo, cabe preguntarse por qué los niños con TEA tienen más plomo en su organismo.


La investigación sanitaria está sujeta a muchas cosas. Cuando se estudian ciertos fenómenos y su relación con otros, las cosas pueden ponerse un poco peliagudas. Este tema es el ejemplo perfecto.


Durante algún tiempo ha circulado la creencia de que las vacunas infantiles que contienen mercurio causan autismo. Esto, sencillamente, no es cierto. Sin embargo, si se piensa en ello, si fuera cierto, entonces eliminar el mercurio de la sangre sería una idea lógica a considerar.


Gran parte de la ciencia que subyace a estas creencias ha sido refutada, pero siguen existiendo. Es importante señalar que la mayoría de ellas provienen de un lugar de cuidado y un deseo de ayudar, no de hacer daño. Sin embargo, eso no cambia el hecho de que algunas de ellas hacen lo contrario de ayudar.



¿Causa el envenenamiento por plomo el trastorno del espectro autista? ¿Hace el TEA que el cuerpo de una persona absorba más plomo?

Necesitaba saberlo, y esto es lo que he encontrado.


La respuesta puede estar en el hecho de que, con el autismo viene el mayor riesgo de otras complicaciones y afecciones como la pica. En un estudio titulado Children With Autism Spectrum Disorder and Lead Poisoning: Diagnostic Challenges and Management Complexities aprendemos: "cualquier asociación de TEA y envenenamiento por plomo es más probable secundaria a los hábitos de pica, la masticación compulsiva y comer materiales no alimentarios, visto comúnmente en niños con TEA.”


"Este comportamiento los expone a un alto riesgo de exposición al polvo que contiene plomo y a otros objetos contaminados con plomo. La asociación entre estos comportamientos de pica y un mayor riesgo de intoxicación por plomo fue descrita ya en 1976 por Cohen et al.”.

"Otro estudio confirmó que los niños con TEA tienen más probabilidades de volver a exponerse a fuentes de contaminación por plomo que los niños sin TEA. Lamentablemente, las conductas normales de llevarse las manos a la boca y los hábitos de exploración oral de la infancia, que suelen extinguirse en los años preescolares, pueden persistir en los niños con TEA hasta bien entrada la infancia y más allá, de modo que su riesgo de contaminación por plomo continúa. Mientras continúan estos comportamientos de pica, estos niños también siguen creciendo y haciéndose más fuertes, lo que les permite acceder a nuevas superficies y zonas de los hogares que pueden contener peligros relacionados con el plomo a los que antes no podían acceder a una edad más temprana."

Vaya, así que esto explica por qué los niños con TEA pueden tener un mayor riesgo de intoxicación por plomo. Podría deberse a comportamientos que les ponen en contacto con el plomo más a menudo y durante más tiempo en sus vidas que a otros niños. Esto me llevó a preguntarme si la exposición al plomo podría realmente causar el TEA.


En el mismo estudio me enteré de que "los síntomas del TEA comparten algunas características similares a los síntomas de neurotoxicidad por plomo señalados anteriormente. Por ejemplo, los criterios del DSM-5 (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, 5ª edición) para el TEA, detallados por la Asociación Americana de Psiquiatría, incluyen déficits persistentes en la reciprocidad socioemocional y en las conductas comunicativas no verbales.


"El retraso significativo del lenguaje y la discapacidad intelectual coexistente son notables en muchos niños con TEA. Además de los síntomas neurológicos y conductuales, tanto la intoxicación infantil por plomo como el TEA se asocian a menudo con inapetencia, restricción de la elección de alimentos y síntomas gastrointestinales, como estreñimiento o molestias abdominales.

"Estas similitudes pueden llevar a los padres y a los médicos a preguntarse si la intoxicación por plomo en un niño puede causar TEA y si, por lo tanto, podría haber una causa tratable del TEA de su hijo. Sin embargo, las pruebas científicas actuales no apoyan esta hipótesis".

Darse cuenta de que la intoxicación por plomo y el autismo comparten tantos síntomas debería ser una pista de que se necesitan más pruebas antes de remitir a un niño a la terapia de quelación. Puede que necesiten la terapia de quelación por la exposición al plomo, no por el autismo. Un diagnóstico de TEA es muy diferente en sus requisitos de tratamiento que una intoxicación por plomo.



¿Qué demuestran las pruebas científicas?

Estos estudios nos han dado una pista de por qué tantos niños con autismo son tratados mediante quelación. Pero, ¿funciona realmente? ¿Cuáles son los riesgos de someterse a estos procedimientos y merecen la pena?


Se han realizado muchas pruebas con agentes quelantes farmacéuticos. Los resultados no mostraron mejoras en los síntomas. Por lo tanto, "no se encontraron pruebas de ensayos clínicos que sugieran que la quelación farmacéutica sea una intervención eficaz para el TEA". James S, Stevenson SW, Silove N, Williams K (2015)


No parece haber ninguna razón en absoluto para utilizar la terapia de quelación solo para tratar el TEA. Puede ser peligrosa, y es inadecuada en el mejor de los casos para tratar los síntomas del autismo.



Resumiendo


Es natural que los padres quieran lo mejor para sus hijos. Los padres que buscan aliviar los síntomas más graves del autismo de sus hijos han recurrido a la terapia de quelación para el tratamiento del autismo. A diferencia de muchas otras opciones de medicina complementaria y alternativa, la terapia de quelación puede tener consecuencias graves y a largo plazo.


Algunos síntomas del autismo pueden asustar y parecer que frenan a nuestros hijos. Los padres que estén pensando en la terapia de quelación para tratar el autismo deben saber que la ausencia de pruebas científicas, el riesgo de efectos secundarios y la necesidad de realizar más ensayos apuntan a la realidad de que el tratamiento de quelación puede no ser eficaz e incluso podría perjudicar a su hijo.


Tratar de defender a nuestros hijos a veces incluye decir no a cosas que incluso los médicos ofrecen. Es importante estar informados y buscar segundas opiniones cuando sea necesario. Nosotros conocemos mejor a nuestros hijos.



Referencias


Brent J. (2013). Commentary on the abuse of metal chelation therapy in patients with autism spectrum disorders. Journal of medical toxicology : official journal of the American College of Medical Toxicology, 9(4), 370–372. https://doi.org/10.1007/s13181-013-0345-4

James S, Stevenson SW, Silove N, Williams K. (2015) Chelation for autism spectrum disorder (ASD). Cochrane Database of Systematic Reviews, Issue 5. Art. No.: CD010766. DOI: 10.1002/14651858.CD010766.pub2.

Hauptman, M., Stierman, B., & Woolf, A. D. (2019). Children With Autism Spectrum Disorder and Lead Poisoning: Diagnostic Challenges and Management Complexities. Clinical pediatrics, 58(6), 605–612. https://doi.org/10.1177/0009922819839237



Rachel Andersen es redactora y correctora de la revista Autism Parenting Magazine y autora de Where Hope Begins: Decoding Depression for You and Your Loved Ones y Beyond Borders: La vida después de la deconstrucción. Rachel vive con su marido y sus tres hijos, dos de los cuales tienen necesidades especiales. Espera ser un estímulo para otros padres y familias a través de su trabajo en la comunidad de necesidades especiales. LinkedIn: https://www.linkedin.com/in/rachel-andersen/



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