TOC y autismo: desenmascarando la conducta infantil en un diagnóstico dual






POR SANDY TURNER

Fuente: Autism Parenting Magazine | 23/12/2021

Fotografía: Pixabay.com



Los comportamientos no regulados en los niños del espectro autista y las razones más comunes que los originan están bien documentados


Los comportamientos no regulados en los niños del espectro autista y las razones más comunes que los originan están bien documentados, con una gran cantidad de estrategias que los padres y educadores pueden probar.


En el caso de los padres de un niño con un diagnóstico real o presunto de trastorno del espectro autista (TEA) y trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), los profesionales comprenden mucho menos el efecto de la combinación de ambos trastornos y el apoyo es aún menor en términos de materiales e intervenciones.


Los comportamientos que provocan ansiedad y la necesidad de controlar el entorno son comunes en ambos trastornos. Sin embargo, las razones de la necesidad de control son diferentes. El error más común es tratar todas las conductas de ansiedad de la misma manera, utilizando intervenciones basadas en la evidencia del TEA.


Desafortunadamente, algunas de estas intervenciones pueden exacerbar las ansiedades y los comportamientos si tienen una raíz de TOC. Esto puede hacer que tanto los padres como los educadores se sientan poco capacitados y no sepan a quién recurrir en busca de ayuda.



Sea su propio profesional-investigador del TOC y el autismo


La buena noticia es que, como padre o educador de un niño que comparte una condición dual, usted está en el mejor lugar para observar a su hijo y comenzar a desentrañar su comportamiento y las causas subyacentes. Empezando por la respuesta "¡Ayuda! No entiendo y no sé qué hacer, es en realidad un buen punto de partida". Son las preguntas que nos hacemos las que nos llevan a hacer descubrimientos que dan la vuelta a las situaciones.


Sabemos que cada niño con barreras combinadas de TEA y TOC es un niño diferente, por lo que las preguntas que debemos hacernos tendrán que coincidir con la situación individual de nuestro hijo. Sin embargo, hay mucho que aprender de los que han pasado por esa situación antes que nosotros, por lo que leer o escuchar a otras personas que han estado en una situación similar es otro paso importante para lograr un cambio positivo.



Principales consejos para aliviar la ansiedad de un niño con TOC


  1. Observar cuidadosamente cualquier ritual de comportamiento para identificar su origen. Observe aquellos que conducen a estallidos de ansiedad de alto nivel cuando se interfiere con ellos

  2. Recuerde que si un comportamiento se identifica como compulsivo, el niño no puede controlarlo por sí mismo al principio. Necesita que un adulto intervenga y establezca controles ambientales claros.

  3. Al principio, el comportamiento de ansiedad aumentará en intensidad cuando se pongan límites y esto es difícil de observar. Trabajen en familia o en equipo escolar para apoyarse mutuamente en esta fase difícil, pero que esperamos sea breve.

  4. Asegúrese de que los adultos que rodean al niño no entren en pánico ni muestren reacciones emocionales ante las crisis de ansiedad. Esto alimentará y prolongará esta parte del proceso

  5. Comience por controlar o prohibir los comportamientos que más ansiedad le causan al niño y vaya reduciendo la lista a medida que los vaya erradicando. Asegúrese de no utilizar las obsesiones para negociar con los niños. Necesitan confiar en nosotros y en la estructura que ponemos

  6. Esté atento a cualquier nuevo comportamiento ritualista o a cualquier comportamiento que regrese y ponga los mismos límites fuertes



Estudio de caso: la experiencia de un niño con autismo y TOC


Un claro ejemplo de un niño con autismo y TOC es Kian. Fue admitido en The Link School con un diagnóstico de TEA y un trastorno del lenguaje que coincidía con los criterios de admisión de la escuela. Las evaluaciones profesionales destacaron las dificultades de procesamiento sensorial como uno de sus principales obstáculos. Los problemas con el sentido vestibular (un impulso para el movimiento del cuerpo) y el sentido propioceptivo (una necesidad de posiciones particulares en el espacio) significaban que siempre estaba "en movimiento", balanceándose en su silla o corriendo de un lado a otro caminando de puntillas.


Su hipersensibilidad a las sensaciones táctiles significaba que tenía dificultades con las áreas cinestésicas del plan de estudios y las evitaba. Tenía una gran necesidad de controlar su entorno y comportamientos obsesivos en torno a lo que parecían ser intereses limitados, como los relojes, los calendarios y los semáforos. Todo ello afectaba a su capacidad para atender a las actividades de aprendizaje y, por tanto, a su capacidad para progresar en la educación.



Lo que hicimos


Nuestros enfoques iniciales se centraron en las estrategias habituales basadas en la evidencia para los niños con TEA, como los apoyos visuales para dar sentido a la estructura del día y un programa de dieta sensorial bajo la dirección de un terapeuta ocupacional para aliviar sus dificultades de regulación sensorial y emocional.



El impacto


Desgraciadamente, estas estrategias, que funcionaban tan bien para otros niños de la clase de Kian, tuvieron poco efecto en sus ansiedades e impulsos rituales. De hecho, sus intereses se redujeron tanto que no podía concentrarse en nada más. En su peor momento, no asistía a clase ni disfrutaba de actividades por su cuenta o con sus compañeros. En su lugar, pasaba el tiempo en los pasillos añadiendo una lista exhaustiva de cosas que necesitaba comprobar y controlar continuamente, incluyendo el cierre y la apertura de puertas y persianas y el control del acceso de los demás a los baños de la escuela.



Reconocimiento de otro posible diagnóstico


En este punto de crisis, los educadores comenzaron a preguntarse sobre la falta de impacto de las intervenciones habituales y se preguntaron qué otra cosa podría ser la causa de esos impulsos tan fuertes y debilitantes. Las indicaciones a los investigadores que estudiaban los puntos en común y las diferencias entre la ansiedad provocada por el TEA y la ansiedad provocada por el TOC parecían describir el patrón de comportamientos que estábamos viendo pero que nos costaba apoyar.



¿Qué hicimos a continuación?


La observación cuidadosa y el registro de los comportamientos de Kian y sus niveles de reacción a los rituales que fueron interferidos a propósito por el personal comenzaron a darnos una imagen de los comportamientos más fuertes que eran conducidos por el TOC en contraposición a los que estaban aliviando las necesidades de regulación sensorial. Esto se compartió con todo el equipo para que la intervención correcta se ajustara a la raíz del impulso. Los comportamientos ritualistas, como el impulso de caminar por la habitación o rebotar en el trampolín, se permitieron porque aliviaban una necesidad sensorial. Sin embargo, los rituales relacionados con el TOC, como abrir y cerrar puertas, se limitaron en tiempo y lugar y se prohibieron con el tiempo.



El impacto


Al principio hubo un aumento de la ansiedad y la angustia de Kian al ver limitados y eliminados esos fuertes impulsos. Sin embargo, esto se convirtió rápidamente en aceptación y luego en alivio al ver que los adultos que le rodeaban comprendían y tomaban el control de sus compulsiones. En cuestión de semanas, Kian era irreconocible como el mismo niño. Su ansiedad se había reducido notablemente, permanecía en clase durante todas las lecciones y participaba y se involucraba en una gran variedad de actividades. Esto, a su vez, condujo a una mejora en su rendimiento académico.



Una conclusión esperanzadora


Estudios recientes están empezando a destacar la prevalencia del TOC en el comportamiento de ansiedad de las personas dentro del espectro autista: hasta el 17% de las personas con un comportamiento de ansiedad demostrable podrían entrar en esta categoría dual. Aunque a los ojos de un clínico entrenado las compulsiones del TOC se parecen a la "insistencia en la uniformidad" o a los comportamientos repetitivos que muestran muchos niños con TEA, aquellos que conocen bien al niño con una presentación dual, tendrán la mejor capacidad para desentrañar lo que realmente está sucediendo.


Confiar en su conocimiento y criterio, y tener el valor de actuar como ese límite consistente que su hijo necesita para romper sus compulsiones debería proporcionar un resultado positivo a largo plazo. Busque también a un amigo, familiar o profesional que le apoye en la parte difícil del programa. Es más probable que tenga éxito si aborda este obstáculo con aquellos que más desean que usted y su familia prosperen.


https://www.autismparentingmagazine.com/ocd-autism-children/

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