Un diagnóstico tardío, preguntas respondidas y auto-aceptación




POR SAM FARMER

Fuente: AANE / 08/01/2021 / Conmemoración del 25 aniversario

Fotografía: AANE



Como un adulto que vive con un diagnóstico tardío de espectro de autismo, he llegado a ver mi vida hasta ahora como la encarnación de tres fases: parcialmente informado, iluminado, y pagando por adelantado.


Me refiero a la primera etapa de mi vida como "parcialmente informado" porque era consciente de mi discapacidad de aprendizaje, pero no de mi perfil de espectro. Mejor una que ninguna, aunque la pieza del rompecabezas que faltaba no ayudaba a las cosas. Mientras viví durante 40 años en un estado mental parcialmente informado, el grado de falta de conciencia, la autoestima comprometida y todas las preguntas sin respuesta sobre por qué me enfrenté a los desafíos y la adversidad que me dejaron posiblemente en la niebla. No tenía ni idea de que era tan inconsciente como lo era en realidad. No entendía el significado de la autoestima, y mucho menos, entendía que la mía no estaba lejos de tocar fondo.


Lo que sí sabía y entendía era que me tachaban de "discapacitado para el aprendizaje", que era diferente en este aspecto de casi todos mis compañeros, que necesitaba educación especial mientras que la mayoría de mis compañeros no, que era un blanco fácil con respecto a la intimidación y que tenía que luchar para erradicar la discapacidad para el aprendizaje debido al grado en que me estaba frenando. Poco sabía que luchar contra la discapacidad del aprendizaje, me dolía en lugar de ayudarme, ya que me rebelaba contra un aspecto fundamental de mi persona. Si hubiera sabido entonces lo que sé ahora, habría trabajado para aceptar la discapacidad del aprendizaje a pesar de todo su bagaje, como lo hago hoy. Hacerlo habría ayudado a construir la autoestima.



Avanzando hacia la Ilustración


¿Por qué hacer amigos es una tarea tan difícil? ¿Por qué siempre me quedaba corto en cuanto a las expectativas que tenía de mí mismo? ¿Por qué raramente era capaz de pasar de la primera o segunda cita? ¿Por qué me resultaba casi imposible socializar entre grupos de personas? ¿Por qué se me diagnosticó un problema de aprendizaje considerando que siempre me fue bien en la escuela? Estas fueron algunas de las muchas preguntas que no... hasta después de que me diagnosticaran el síndrome de Asperger.


Pienso que mi diagnóstico de espectro autista es el punto de partida de la fase "iluminada" de mi vida, porque la aparición de esa pieza de rompecabezas que faltaba me incentivaba a abordar estas preguntas de larga duración que, finalmente, condujeron a las respuestas y, en consecuencia, a un aumento considerable de lo que sabía sobre mí mismo. Un mayor autoconocimiento es algo maravilloso de descubrir, incluso si algo de lo que has aprendido es difícil de aceptar.


También me encontré trabajando hacia una mayor auto-aceptación en el sentido de que había descubierto algo desafiante sobre mí mismo, en lo que sabía que tenía que trabajar duro para aceptarlo. Con la ayuda de unos pocos médicos, logré mi objetivo, y luego otros, por lo que finalmente fui capaz de, no sólo aceptar, sino de abrazar mi nuevo perfil. No fue un esfuerzo fácil, pero me las arreglé para lograrlo porque entendí lo que estaba en juego si no lo hacía. La auto-aceptación es esencial para construir la autoestima en que si no puedes aceptar quién eres, ¿cómo puedes aprender a amar lo que eres? Y si no puedes aprender a amarte a ti mismo, ¿cómo puedes alcanzar la verdadera felicidad?



De la pérdida a la dirección del camino


En 2016, mi madre falleció, y mi padre, un año después. Mis esfuerzos por disminuir muchos de los desafíos que he enfrentado, por averiguar cómo compensar otros desafíos, y por aprender a aceptar y amar quien soy, no habrían tenido tanto éxito si no fuera por todo el amor y el apoyo que ambos me dieron. La fase de mi vida de pagar por adelantado comenzó después de que perdí a mi madre cuando me di cuenta de que ya no podía pagarle por todo lo que había hecho por mí. En su lugar, "pagaría por adelantado" compartiendo con los demás lo que he aprendido sobre cómo alcanzar la felicidad y el éxito, frente a obstáculos aparentemente insuperables. Hasta el día de hoy, lo hago para honrar el legado colectivo de mis padres, de dar tanto de sí mismos para el mejoramiento de los demás.


Todo se trata de cómo eliges ver las cosas. Un diagnóstico tardío de espectro de autismo puede ser visto como una revelación no deseada, que sólo sirve para complicar la vida o como una puerta abierta para un mayor autoconocimiento y crecimiento personal. Puede ser usado para responder preguntas sobre ti mismo que por mucho tiempo eludieron una explicación satisfactoria, o no. Puede enviarte a las profundidades de la desesperación y el autodesprecio si lo permites, o puede ser una llamada a la acción para buscar ayuda para tus retos y trabajar hacia una mayor autoaceptación, autoestima y felicidad.



Si se enfrenta a un diagnóstico tardío de autismo, ¿cómo elegirá mirarlo?


Sam es un frecuente colaborador del blog de la AANE, así como músico, consultor informático, autor y más. Para más información sobre Sam y sus escritos, visita la página del autor de Sam.






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