Un hombre polifacético con autismo difunde la esperanza y la concienciación




POR MARGO MARIE MCMANUS

Fuente: Autism Parenting Magazine | 20/08/2020

Fotografía: Pixabay



El autismo cuenta con multitud de activistas que defienden los derechos de este colectivo, tanto padres y madres como las propias personas con autismo. Este es un caso interesante.


Guerrero del autismo: Russell Lehmann


Premiado orador motivacional, poeta, autor y defensor, que sigue superando sus luchas personales con el autismo para viajar por el mundo y compartir sus conocimientos, su compasión y su esperanza.


En 2003, Russell, de once años, ingresó en la sala de psiquiatría del hospital de su ciudad y permaneció allí cinco semanas. Ese mismo otoño se le diagnosticó autismo tras años de síntomas de desarrollo y comportamiento sin respuestas. A pesar de iniciar el camino hacia un tratamiento adecuado, Russell seguía teniendo problemas.


Abandonó la escuela pública en quinto grado y se convirtió en un recluso durante la siguiente década, luchando contra un TOC incapacitante, ataques de pánico tumultuosos y episodios depresivos graves. Estuvo a punto de perder la vida por culpa de la anorexia y fue ingresado en dos pabellones psiquiátricos más a los 21 y 25 años. En el punto álgido de su angustia, prácticamente no hablaba, le aterraba hablar con alguien que no fueran sus padres.


Cualquier estímulo externo le aterraba: el timbre de la puerta, el televisor encendido, el pitido del microondas. Se sentía como un prisionero en su propio cuerpo y tenía un funcionamiento extremadamente bajo.


Ahora, a los 28 años, Russell es un galardonado y reconocido internacionalmente defensor del autismo. Ha escrito dos libros, On the Outside Looking In: Mi vida en el espectro del autismo y Inside Out: Historias y poemas de una mente autista, el primero de los cuales salió a la venta en abril de 2019. Su pasión por ser la voz de los que no son escuchados le impulsa a seguir escribiendo y hablando, especialmente debido a su íntima comprensión de la frustración de pasar desapercibido.


Trabaja para borrar el estigma y los estereotipos que conlleva tener una discapacidad, y sus esfuerzos le han llevado a ser nombrado "Joven profesional más destacado menor de 40 años" de Reno-Tahoe en 2018. Ha dado conferencias para el prestigioso King's College de Londres y su historia está archivada también en la Biblioteca del Congreso.



Logros


Russell considera que su mayor logro es convertirse en un miembro funcional de la sociedad, así como el desarrollo personal que requirió. Siempre se sintió impulsado a superar cualquier obstáculo en su camino, pero nunca esperó llegar tan lejos como lo hizo, creyendo que dependería de sus padres para siempre. Incluso con 22 años, necesitaba la compañía de su madre para ir al buzón.


Sin embargo, se esforzó por salir de su zona de confort una y otra vez para convertirse en una persona más completa y adaptable. Aunque aprecia mucho el éxito de su carrera y el reconocimiento, nada se compara con mirar atrás y ver cuánto ha crecido.



Inspiración


La mayor inspiración de Russell es su lucha diaria. Cada día sigue siendo una lucha. Nunca quiere presentarse como alguien que ha alcanzado el éxito personal y profesional y que ya no tiene problemas de salud mental o de autismo. Más bien quiere destacar cómo encontró el éxito a través de sus desafíos y cómo su perseverancia refuerza su comprensión de sí mismo y de los demás.


Ve cuánto dolor y sufrimiento silencioso hay en el mundo, y eso hace que le apasione aún más difundir la compasión duradera, la comprensión y la importancia de ampliar el sentido de la perspectiva. Cree que las lecciones y conocimientos más valiosos de la vida se esconden en las pruebas.



Objetivos


En lo que respecta a su carrera, Russell sólo lleva dos años y medio a la vista del público y, aunque en ese tiempo ha conseguido más de lo que jamás hubiera soñado, no ha hecho más que empezar. Espera convertir su defensa en activismo en algún momento en el futuro. Sin embargo, a veces se deja llevar demasiado por el avance de su carrera y se toma un momento para dar prioridad a su objetivo personal: encontrar la paz mental en la satisfacción.


Aunque la felicidad es un don del momento y, por tanto, un privilegio, cree que todo el mundo merece estar contento. Ya ha ganado en el juego de la vida y considera una obligación moral transmitir sus conocimientos para que otros puedan hacer lo mismo mucho más rápido que él. Cuando recuerda que no tuvo más recursos, intervenciones o apoyos que el amor de su familia, quiere asegurarse de que otros tengan más.



Consejos para las familias afectadas por el autismo


El mayor consejo de Russell es confiar en el viaje. "No dudes de ti mismo ni te preguntes si estás en el camino correcto. Más bien, tened la convicción de que el camino en el que estáis es, y siempre será, el único camino, por lo que es imposible pisar el camino equivocado", dijo. Vivir con el autismo puede ser brutal, pero cree que las cargas más pesadas sólo se dan a quienes tienen la fuerza para llevarlas.


Para los padres, él cree que si se hace algo por amor, nunca se puede equivocar, sea cual sea el resultado, así que hay que guiarse por el corazón y el instinto paternal. "Tú conoces a tu hijo mejor que nadie; esto te convierte en el profesional, no en un médico o terapeuta". Abraza a tus seres queridos y acepta los altibajos de la vida. También recomienda recordar esta reconfortante cita de un autor anónimo: "Al final todo estará bien, y si no está bien, entonces no es el final".


Página web: www.theautisticpoet.com

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Twitter: https://twitter.com/Russell_Lehmann

Correo electrónico: Russell_lehman@yahoo.com


Este artículo apareció en el número 92 - Desarrollando habilidades sociales para la vida: https://www.autismparentingmagazine.com/issue-92-developing-social-skills-for-life/


https://www.autismparentingmagazine.com/man-spreads-hope-and-awareness/

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