Un persona TEA que está siendo juzgada por cargos de asesinato múltiple se declara inocente


Un guardia de seguridad se encuentra frente a la Corte Superior de Justicia en Toronto el 10 de noviembre de 2020, el primer día del juicio del acusado de atacar con la camioneta. (Cole Burston/AFP/Getty Images)



POR AMANDA COLETTA

Fuente: The Whasington Post / 02/12/2020

Fotografía: Cole Burston/AFP/Getty Images



TORONTO - El hombre que embistió con una furgoneta blanca de alquiler a peatones desprevenidos en una concurrida calle de Toronto en 2018, matando a 10 personas, admite haber planeado y llevado a cabo el ataque.

Pero Alek Minassian, de 28 años, se ha declarado inocente. Su defensa: no se le puede encontrar responsable criminalmente en 10 cargos de asesinato en primer grado y 16 cargos de intento de asesinato, porque se le diagnosticó a la edad de 5 años trastorno del espectro autista.


Ese argumento, inusual en un tribunal canadiense, está provocando la indignación de la comunidad de autistas. Los defensores lo han denunciado como "atroz"; advierten que podría promover temores infundados sobre una población ya vulnerable e incomprendida.


"Estaremos vigilando de cerca porque nuestros niños e incluso los adultos con autismo, se enfrentan a un estigma", dijo Dermot Cleary, el presidente de Autismo Canadá. "Esto no ayuda. ... Es simplemente horriblemente malo."


El hombre acusado de matar a 10 personas en el ataque a la furgoneta de Toronto dijo a la policía que su "misión" estaba "cumplida


El juicio, que comenzó el mes pasado en Zoom, depende del estado de ánimo de Minassian en el momento del ataque, el 23 de abril de 2018. Mató a 10 personas e hirió a muchas más, dejando un rastro de kilómetro y medio de carnicería en la peor matanza masiva de la ciudad.


Según la legislación canadiense, los acusados pueden ser declarados no responsables penalmente si prueban que es más probable que hayan sufrido un "trastorno mental" en el momento de su acción que los hizo "incapaces de apreciar la naturaleza y la calidad del acto... o de saber que estaba mal".


Tales hallazgos son raros aquí y no constituiría una absolución, pero Minassian podrá ser enviado a un hospital para el tratamiento en lugar de la prisión.



La sobreviviente del ataque, Cathy Riddell, llega a la corte el 10 de noviembre para el comienzo del juicio. (Cole Burston/AFP/Getty Images)



Boris Bytensky, el abogado de Minassian, ha reconocido que su cliente dijo a los psiquiatras "alguna variación de palabras que equivalen al reconocimiento de que entendió que lo que hizo estaba mal". Pero él argumenta que el trastorno del desarrollo neurológico de Minassian significaba que no podía entender racionalmente lo que significaba.


Los analistas dicen que saben de otra ocasión en la que el trastorno del espectro autista fue utilizado en una defensa no penal en Canadá: un caso juvenil en el que los fiscales y la defensa acordaron que se aplicaba.


"Éste es un territorio inexplorado", dijo Jody Berkes, una abogada defensora criminalista de Toronto.

¿Cómo se captura a un sospechoso de asesinato en masa sin disparar un solo tiro? Pregúntale a la policía de Toronto.


Las ocho mujeres y dos hombres muertos en el ataque, entre los que se encontraban una bisabuela que amaba a los Blue Jays de Toronto, un chef brasileño de un asador y un hombre jordano que visitaba a su familia, tenían edades comprendidas entre los 22 y los 94 años. Una superviviente sufrió una lesión cerebral que ha mermado su capacidad de "recordar a las personas de su vida", dijo el fiscal John Callaghan al tribunal. A otro se le amputaron ambas piernas.


El trastorno del espectro autista desafía la simple generalización, dicen los analistas. El número y la gravedad de los posibles síntomas, que pueden incluir intereses fijos, patrones repetitivos de comportamiento y desafíos en las relaciones interpersonales, varían mucho de una persona a otra.


Según la Agencia de Salud Pública de Canadá, a uno de cada 66 niños de ese país se le ha diagnosticado el trastorno del espectro autista. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos estiman que 1 de cada 54 niños estadounidenses tiene el trastorno.



Un monumento improvisado para las víctimas de la peor matanza masiva de Toronto. (Cole Burston/Getty Images)



A Sarah Kurchak, una mujer autista, le preocupa que las ideas "inexactas e insidiosas" sobre el trastorno del espectro autista pesen más que el juicio.


"Hay un patrón en desarrollo en el que los hombres (por lo general relativamente privilegiados) intentan culpar de sus acciones violentas y criminales a un diagnóstico de autismo", escribió en la revista Flare, "y el resto de nosotros somos pintados con el mismo pincel gracias a su cobarde explotación de estereotipos anticuados".

El tribunal ha escuchado el testimonio de los psiquiatras forenses que entrevistaron a Minassian y de su padre. Vahe Minassian dijo que su hijo se enfrentaba a desafíos con las interacciones sociales, nunca fue violento antes del ataque y no mostró ningún remordimiento por ello. Dijo que saber que su hijo había conducido la camioneta fue como "ser golpeado por un rayo en un día soleado - tal vez dos veces".


El testimonio también ha revelado que Alek Minassian ha ofrecido explicaciones, a veces contradictorias, para sus acciones a la policía y a los psiquiatras.


En una entrevista poco después del ataque, le dijo a un detective de la policía de Toronto que había sido "radicalizado" en foros misóginos en línea para "incels", o hombres célibes involuntariamente, y que tenía como objetivo iniciar un "levantamiento incel". Un psiquiatra forense testificó que Minassian dijo que deseaba que hubiera "más víctimas femeninas".



Un hombre ve una boca de incendios desalojada en la calle Yonge, cerca de la avenida Finch, en Toronto, después de que una furgoneta golpeara a los peatones el 23 de abril de 2018. (Cole Burston/Getty Images)



Pero otros psiquiatras forenses testificaron que Minassian dijo que estaba ansioso por comenzar un nuevo trabajo y que estaba motivado, no por un odio a las mujeres, sino por un deseo de notoriedad.


Los analistas están divididos sobre la viabilidad de su defensa.


John Bradford, uno de los psiquiatras forenses más prominentes de Canadá, testificó que no creía que Minassian alcanzara el umbral de “no responsabilidad penal” porque no estaba en un estado de psicosis o experimentando alucinaciones o delirios que lo consumieran todo en el momento del ataque.


"Para llegar al tipo de impacto en la mente operativa a la que estoy acostumbrado, es necesario ser psicótico", dijo.

Alexander Westphal, un psiquiatra de Yale, testificó esta semana para la defensa. Minassian, dijo, mostró una "sorprendente" falta de remordimiento y empatía, describiendo el ataque "con la calidad disociativa de alguien que juega un videojuego".


Westphal dijo que el trastorno de Minassian descarriló su "trayectoria de desarrollo" en los primeros años de su vida, incluida su capacidad para comprender la agencia moral de los demás y que éstos podían sufrir por sus acciones. Dijo que Minassian no era capaz de hacer una elección racional el día del ataque.


Minassian "explícitamente declara la injusticia de lo que está haciendo", Westphal testificó el miércoles. "No le importa porque no ve empáticamente, porque tiene un defecto en el desarrollo social y la comprensión empática de otras personas, que hay consecuencias humanas reales ... a sus acciones. "


Westphal leyó un informe que presentó al tribunal.


"A pesar de que no era psicótico", dijo, "su forma de pensar autista estaba severamente distorsionada de manera similar a la psicosis".


Los oficiales de policía caminan por la calle Yonge en busca de pruebas después del ataque. (Cole Burston/Getty Images)



Los argumentos de la defensa han provocado la indignación de los defensores de las personas con autismo, que dicen que es más probable que sean víctimas de la violencia, que autores de la misma. Bytensky precedió su defensa señalando esto también.


"No hay psicosis en [el trastorno del espectro autista] ni tendencia a la conducta antisocial más que en la población general", dijo Peter Szatmari, director de la división de salud mental infantil y juvenil del departamento de psiquiatría de la Universidad de Toronto.

Isabel Smith, una profesora de psicología en el departamento de pediatría en la escuela de medicina de la Universidad de Dalhousie, teme que la defensa de Minassian hará "un verdadero perjuicio a los autistas".


"Creo que es peligroso proponer que una parte del autismo haga que alguien sea incapaz de hacer un juicio moral o de actuar moralmente", dijo. "Hay diferencias en la forma en que las personas autistas pueden razonar... que pueden afectar el tipo de razonamiento que pueden proporcionar para una acción. Pero decir que eso es de alguna manera paralelo a la psicosis, que implica una desconexión de la realidad, es potencialmente peligroso, y es ciertamente injusto".

Desde que comenzó el juicio, dice Cleary, su oficina se ha visto inundada de mensajes desgarradores de padres preocupados que buscan orientación sobre cómo explicar a sus hijos que no se convertirán en criminales violentos por tener autismo.


"Eso es horrible", dijo.





Amanda Coletta

Toronto

Reportera que cubre el Canadá

Educación: Universidad de Toronto: Licenciatura en Historia y Estudios Italianos; Maestría en Asuntos Mundiales; Beca de Periodismo Mundial

Amanda Coletta es una reportera con base en Toronto que cubre Canadá para The Washington Post.


https://www.washingtonpost.com/world/the_americas/minassian-toronto-van-killing-autism/2020/12/02/8a6ea4a0-3333-11eb-8d38-6aea1adb3839_story.html?utm_source=Spectrum+Newsletters&utm_campaign=a71c0a9f2c-EMAIL_CAMPAIGN_2020_12_04_07_33&utm_medium=email


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