Una madre aumenta la aceptación del TEA con osos y un blog




POR MARGO MARIE MCMANUS

Fuente: Autism Parenting Magazine | 01/06/2020

Fotografías: Pixabay.com



Las madres suelen estar entre las teactivistas y divulgadoras más destacadas. En este caso, la estrategia para llevar a cabo su propósito tiene algo de original.


Gemma Bryan


Fundadora de Autism Aware Bears, un programa que sensibiliza sobre el autismo a través de osos de peluche especiales encontrados o enviados a familias y niños, a los que se anima a compartir fotos de sus aventuras juntos en la página de Facebook Autism Aware Bears.


Gemma vive en el norte de Lincolnshire, en el Reino Unido, con su marido John y sus hijos Billy e Isla. A Isla le diagnosticaron autismo cuando tenía tres años. Gemma se dio cuenta rápidamente de que, aunque la mayoría de la gente ha oído hablar del autismo, muchos tienen poca idea de su realidad y de cómo afecta a los individuos de forma diferente.


Decidió hacer todo lo posible para aumentar la concienciación y la aceptación del autismo dirigiendo un grupo de apoyo local y abriendo un blog. La voz de Isla - Nuestro viaje con el autismo comparte las experiencias de Gemma con su familia a medida que crecen junto a Isla, llegando a otros en viajes similares y trabajando para hacer del mundo un lugar más comprensivo para su hija y otros con autismo.


En 2018, Gemma todavía tenía un deseo abrumador de hacer más en su campaña. Quería hacer algo divertido para llegar a tantas personas como fuera posible con la comunidad del autismo en su corazón, especialmente los niños con autismo. Inspirándose en proyectos similares para otras causas, nació Autism Aware Bears.


Hay dos tipos de osos. Los osos viajeros se regalan a cualquier persona que vaya a emprender un viaje para que los lleve como compañeros y los deje para que otra familia los lleve a la aventura. Los osos amigos para siempre se regalan a adultos y niños con autismo para que los conserven todo el tiempo que quieran y compartan sus experiencias únicas.


Todos los osos llevan una etiqueta que explica su misión y llevan el nombre de alguien relacionado con el autismo. La gente sube fotos de sus viajes con ellos a la página de Facebook para que la gente pueda ver lo mucho que han viajado los osos.



Logros


Gemma nunca esperó que sus osos fueran tan bien recibidos como lo han sido; se habría alegrado incluso si sus esfuerzos no hubieran ayudado más que a una sola persona. En cambio, ha enviado más de 300 osos al mundo en menos de un año. Algunos osos se han llevado incluso al desierto del Sahara y al Círculo Polar Ártico.


Ver las caras de felicidad de los niños con los osos amigos para siempre y la respuesta positiva a los osos que viajan hace que el esfuerzo merezca la pena. Ella cuenta entre sus logros personales cada mensaje que le dice que ha marcado la diferencia para alguien.



Inspiración


La mayor inspiración de Gemma es su familia. Admira la determinación de su marido y lo mucho que trabaja para mantenerlos, y sus hijos son la fuerza motriz de lo que hace. Billy se ocupa de su hermana y ganó el premio al Joven Cuidador del Año por su defensa del autismo y su ayuda en los proyectos de su madre. Isla es resistente y siempre fiel a sí misma. Los tres apoyan a Gemma en sus esfuerzos, y ella quiere que se sientan orgullosos dando lo mejor de sí mismos.



Objetivos


Los mayores objetivos de Gemma son asegurarse de que su familia viva lo mejor posible y ayudar a los demás en todo lo que pueda. Quiere que la gente sepa que hay apoyo disponible y que no están solos. También quiere que la gente no se limite a ser consciente del autismo, ya que la concienciación por sí sola no cambia mucho.


Gemma espera que los niños con autismo crezcan en una sociedad más tolerante para que, cuando sean adultos, su comunidad los entienda y acepte por lo que son. Trabaja para conseguir este objetivo continuando con sus proyectos actuales para ver hasta dónde pueden llegar, viendo si su trabajo cambia la percepción de la gente, y empezando más proyectos si es necesario.



Consejo para las familias afectadas por el autismo


El mayor consejo de Gemma es que nada está escrito en piedra. "Al principio de tu viaje puedes sentirte abrumado, culpable, confundido y dudar de tu propia capacidad; no siempre será así", dijo. Cree que los padres son los mayores defensores de sus hijos y que deben confiar en sus instintos mientras toman cada día como viene. "Tú y tu hijo os convertiréis en las mejores versiones de vosotros mismos porque siempre habéis estado el uno al lado del otro". Las cosas pueden cambiar y nunca hay que perder la esperanza.



Blog: www.islasvoice.co.uk



Facebook: www.facebook.com/groups/AutismAwareBears/?ref=share y https://www.facebook.com/islasvoice/



Este artículo apareció en el número 91 - Grandes estrategias para la vuelta al cole: https://www.autismparentingmagazine.com/issue91-great-back-to-school-strategies/



https://www.autismparentingmagazine.com/amazing-mom-raises-asd-acceptance/

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