Autismo y condiciones asociadas: desafíos médicos




POR LA PROFESORA MAY NG, MBBS (HONS), FHEA, FRCPCH, MSC, LLM, PHD

Fuente: Autism Parenting Magazine: 21/10/2020

Fotografía: Pixabay



Ciertas condiciones de salud pueden estar asociadas al trastorno del espectro autista (TEA). Se describen a continuación, aunque no hay pruebas de una relación causal con el TEA.


Dificultades de procesamiento sensorial


Los niños con TEA suelen tener dificultades para procesar la información sensorial cotidiana en todos los sentidos, desde el ruido hasta el tacto, pasando por los olores, los sonidos y los sabores. Cualquiera de los sentidos puede ser demasiado o poco sensible, o ambos, en diferentes momentos. Esto puede incluir deficiencias auditivas y pérdida de audición.


Estos problemas sensoriales suelen afectar a su comportamiento y pueden tener un profundo efecto en su vida cotidiana, no sólo alterando la capacidad del niño para aprender en la escuela y formar amistades, sino teniendo un profundo impacto en la vida familiar.



TDAH (Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad)


El TDAH puede estar comúnmente asociado con el TEA. Si alguien tiene TDAH, tiene dificultades significativas en aspectos como la falta de atención, el exceso de actividad y la impulsividad. El TDAH, una vez diagnosticado, puede gestionarse con el apoyo educativo y el asesoramiento adecuados, junto con la medicación, si es necesario.



Dispraxia, dislexia o apraxia


La dislexia suele describirse como una dificultad con la lectura y la escritura, y el niño puede tener dificultades en las habilidades de procesamiento visual. La dispraxia suele describirse como una dificultad con los patrones de movimiento y coordinación aprendidos en ausencia de daños en los músculos o los nervios.


Un niño con dispraxia física suele tener dificultades motrices generalizadas, pero también puede presentar aspectos de dispraxia cognitiva, como dificultades para secuenciar y estructurar la información y habilidades organizativas.


Un terapeuta del habla y el lenguaje puede diagnosticar a un niño una dispraxia verbal del desarrollo, a veces denominada dispraxia articulatoria del desarrollo o apraxia del habla infantil.


Se caracteriza por marcadas dificultades para producir los sonidos del habla y secuenciarlos en palabras. Además, estos niños suelen tener dificultades para realizar y coordinar los movimientos precisos de los labios, la lengua y el paladar necesarios para producir el habla.



Epilepsia


La epilepsia es una enfermedad que afecta al cerebro y puede provocar distintos tipos de crisis. Se ha informado de que la epilepsia se da hasta en el 40% de las personas con TEA. La epilepsia suele aparecer en dos momentos: la primera infancia y la adolescencia.


Hay varias condiciones genéticas asociadas a la epilepsia y al TEA, como el síndrome de Rett, el síndrome del cromosoma X frágil y la esclerosis tuberosa. El principal tratamiento para la epilepsia son los medicamentos antiepilépticos, que ayudan a detener o reducir el número de ataques.



Problemas de sueño


Los problemas de sueño son muy comunes en los niños y adultos con TEA. Se calcula que hasta el 80 por ciento de las personas con TEA pueden tener dificultades para dormir, despertarse temprano o despertarse con frecuencia, y la causa sigue sin estar clara. Dormir mal puede provocar cansancio diurno, ansiedad y problemas de comportamiento como hiperactividad, falta de atención y agresividad.


Los medicamentos y los problemas psiquiátricos también pueden afectar al sueño. Se recomienda establecer una buena rutina a la hora de acostarse y tener un entorno tranquilizador para establecer una mejor calidad del sueño. Algunos estudios sugieren que las personas con TEA pueden producir menos melatonina: una hormona relacionada con el sueño. Hable de esto con su pediatra si es necesario.


Otras afecciones asociadas al TEA son las alergias alimentarias, el asma, los eczemas, los dolores de cabeza, el síndrome de Tourette, el trastorno obsesivo-compulsivo, la ansiedad generalizada, la depresión, las dificultades de aprendizaje, el retraso en el habla y los síntomas gastrointestinales.


Aunque se está investigando, sigue sin estar claro por qué las personas con TEA son más propensas a sufrir una o más de estas afecciones. Estas condiciones asociadas pueden ser difíciles de manejar junto con el autismo.


Muchos niños necesitarán un enfoque individualizado que satisfaga las necesidades del TEA y de cualquier otra afección asociada. Es importante averiguar qué funciona y qué no funciona individualmente para darles el apoyo y el tratamiento que necesitan.



Consejos rápidos para las familias


Es posible que tu hijo se sienta abrumado por las experiencias sensoriales durante todo el día. Si comprende sus dificultades, podrá proporcionarle la experiencia sensorial y el entorno adecuados en casa o en la escuela, lo que supondrá una gran diferencia en la vida de su hijo.


Si te preocupa la salud de tu hijo, pide a tu médico una prueba y una segunda opinión, si es necesario.


Con un niño con necesidades especiales, tienes que estar dispuesto a buscar e investigar todas las posibles fuentes de ayuda y apoyo.


Las ayudas visuales pueden suponer una gran diferencia en el caso de niños con necesidades especiales, como el autismo, las deficiencias del habla y la sordera.


A algunas personas con autismo les puede resultar difícil describir los síntomas que experimentan.


Los comportamientos desafiantes, la angustia y la ansiedad pueden derivar de la frustración de su hijo por no poder comunicar los síntomas de dolor o malestar.




May Ng, MBBS


La Profesora May Ng, MBBS (Hons), FHEA, FRCPCH, MSc, LLM, PhD es una Endocrinóloga Pediátrica Consultora y Profesora Asociada Honoraria en la Universidad de Liverpool, Reino Unido. Completó su licenciatura con una beca completa en la Universidad de Sydney, Australia, y su formación pediátrica en Australia y el Reino Unido. Recibió la prestigiosa beca del Consejo de Investigación Médica del Reino Unido y completó su formación para obtener un máster en Ciencias Médicas y un doctorado en endocrinología pediátrica y diabetes. La Dra. Ng también tiene un máster en Derecho y trabaja activamente en el ámbito médico-legal. Es presidenta de la Asociación de Médicos de Diabetes Infantil del Reino Unido, funcionaria de la Sociedad Británica de Endocrinología Pediátrica y Asesora de Diabetes y Formación del Real Colegio de Pediatría. Forma parte del Consejo de Profesionales Sanitarios de Diabetes UK y del Comité de Aprendizaje Online de la Sociedad Europea de Endocrinología Pediátrica. Es una investigadora activa con más de 150 publicaciones y ha presentado en más de 150 reuniones científicas. Forma parte del consejo editorial de varias revistas internacionales, incluso como redactora jefe y editora asociada, y es árbitro invitado habitual de muchas revistas de gran impacto. Es líder clínico de múltiples iniciativas nacionales premiadas, como el Premio Alumni 2020 de la Universidad de Liverpool, el Premio Mary Mackinnon 2018 de Diabetes UK, ganadora del premio Diabetes Quality in Care 2015, subcampeona con mención honorífica del Equipo de Diabetes del Año de los Premios Nacionales BMJ 2015, finalista del Líder Clínico HSJ del año 2015 y finalista del Premio Mujer Asiática de Logros del Reino Unido 2016. También es autora del libro 'A Journey with Brendan' que documenta la vida con su hijo con autismo como madre y pediatra. Para más información visite mi página web. Twitter @mayng888.


Este artículo apareció en el número 106 -Mantener un equilibrio saludable con el TEA



https://www.autismparentingmagazine.com/autism-conditions-medical-changes/

Entradas Recientes

Ver todo