Cómo el autismo se ve diferente en las chicas




POR CRYSTAL GALLAGHER

Fuente: Autism Parenting Magazine | 07/01/2021

Fotografía: Pixabay.com



Para diagnosticar el autismo los médicos suelen observar el comportamiento y el desarrollo del niño con escalas de valoración de la conducta, consultar con los padres y el personal escolar


El autismo no es fácil de diagnosticar. No existe una prueba médica estándar, por lo que los médicos suelen observar el comportamiento y el desarrollo del niño con escalas de valoración de la conducta y consultar con los padres y el personal escolar para hacer un diagnóstico. Las personas con autismo de alto funcionamiento (HFA), antes denominadas síndrome de Asperger, tienen un coeficiente intelectual medio o superior a la media y a menudo se les llama "estrafalarios". Su trastorno no es tan obvio como el de una persona en silla de ruedas, pero si se observa más de cerca, sus diferencias se hacen más evidentes.


Los estudios demuestran que uno de cada 59 niños tiene un diagnóstico de autismo, y que los niños tienen cuatro veces más probabilidades de estar en el espectro. Aunque el autismo es más frecuente en los varones, eso no significa que no se pueda diagnosticar a las niñas. Sin embargo, un diagnóstico de autismo puede tener un aspecto muy diferente en las mujeres porque son mejores para camuflar sus síntomas (Sissons, 2019).



Las niñas pueden ser más hábiles para 'enmascarar' su autismo


Los comportamientos repetitivos y los intereses restringidos son un gran componente del autismo y eso parece ser más evidente en los niños que en las niñas.

Las niñas pueden tener intereses restrictivos, pero sus intereses parecen ser más aceptables social y culturalmente, como un grupo musical o un libro favorito, mientras que un niño con espectro puede pasar horas mirando piedras. Una mujer con autismo puede pasar su tiempo libre estudiando tutoriales de maquillaje en Internet para encajar con sus compañeras. Esencialmente, las chicas pueden darse cuenta de que son diferentes, por lo que se esfuerzan por encajar lo mejor posible, mientras que los chicos a menudo no se dan cuenta de que tienen algún déficit social.


Las chicas del espectro también tienden a ser más calladas y retraídas. Pueden luchar más con la ansiedad social y con el intento de encajar en ciertos grupos de compañeros. Esto puede ser preocupante porque las chicas con autismo pueden ser más propensas a mostrar comportamientos extremos debido a la presión de sus compañeros, mientras que los chicos del espectro tienden a seguir más las reglas. Una mujer con autismo puede parecer que se relaciona con un grupo de chicas, pero si se observa más de cerca se puede ver que es una treta. Puede que no esté conectando con el grupo de la misma manera que lo harían las mujeres neurotípicas. Las chicas, en general, son mejores para formar y mantener amistades con sus compañeros. Tienen más conciencia de sí mismas y pueden ser capaces de captar e interpretar las señales sociales más rápidamente que el sexo opuesto (Sissons, 2019). Las chicas son más capaces de copiar e imitar a los demás.


Junto al autismo pueden aparecer problemas de salud mental, como ansiedad, depresión e incluso trastornos de la personalidad. Esto puede hacer que sea más difícil precisar y diagnosticar el autismo. El autismo puede causar estrés a quienes lo padecen, que también se manifiesta de forma diferente según el género. Normalmente, los varones manejan el estrés a través de la agresividad y la actuación, mientras que las niñas pueden retraerse y autolesionarse para aliviarlo (Sissons, 2019). Los trastornos alimentarios se manifiestan a menudo en las mujeres que se sienten fuera de control en su vida y son incapaces de afrontarlo. Esto no significa que todas las niñas con una mala imagen corporal tengan autismo, pero definitivamente es una señal de alarma y debería investigarse más a fondo.


El autismo es un trastorno complejo. La gente suele decir: "Si conoces a una persona con autismo, entonces has conocido a una persona con autismo". Esto se debe a que el autismo tiene un aspecto diferente para todos los que luchan con él; sin embargo, hay algunas áreas que separan a los hombres y a las mujeres con autismo. Es importante ser consciente de esto porque las chicas con autismo también necesitan estrategias y ayuda para tener más éxito en la vida. Puede que sea más difícil encontrar chicas con autismo, ¡pero están ahí fuera!



Referencias


Sissons, C. (2019). Symptoms of autism in girls. Medical News Today. Retrieved from: http://www.medicalnewstoday.com/articles/325574#symptoms-in-girls


Este artículo apareció en el número 113 - La transición a la edad adulta: https://www.autismparentingmagazine.com/issue-113-transitioning-to-adulthood/


https://www.autismparentingmagazine.com/autism-in-girls/



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