Cómo enseñar a montar en bici a un niño con autismo




POR KIM BARLOSO

Fuente: Autism Parenting Magazine | 13/05/2021

Fotografía: Pixabay.com



El equilibrio, la coordinación y las habilidades motrices a veces pueden estar retrasadas o ser difíciles para algunos niños con autismo


Puede ser fácil olvidar que los niños con autismo pueden tener problemas físicos además de problemas de comportamiento. El equilibrio, la coordinación y las habilidades motrices a veces pueden estar retrasadas o ser difíciles para algunos niños del espectro, por lo que las tareas físicas como montar en bicicleta pueden tardar en aprenderse.


En este artículo, exploramos cómo enseñar a un niño con autismo a montar en bicicleta utilizando estrategias que se ajustan a las necesidades físicas.



¿A qué retos se enfrentan los niños con autismo cuando aprenden a montar en bicicleta?


Hay muchas investigaciones que relacionan la falta de habilidades motoras con el autismo. Un estudio establece que los niños del espectro pueden tener poco equilibrio y coordinación debido a un fallo neurológico. También sugiere que el miedo y la ansiedad extremos pueden aumentar la dificultad de un niño con autismo para aprender a montar en bicicleta.


Algunas de las razones por las que un niño tiene dificultades para montar en bicicleta son:

· Escasas habilidades motrices y de equilibrio

· Dificultad para planificar los movimientos y predecir el resultado

· Dificultad para dirigir y pedalear

· Dificultad para detener la bicicleta

· Dificultad para entender las instrucciones

· Incapacidad para percibir el peligro

· Tono muscular bajo

· Ansiedad o miedo


Teniendo en cuenta estos factores, podemos esperar que los niños con autismo no tengan habilidades preliminares para montar en bicicleta.



¿Puede un niño autista montar en bicicleta?


Aunque es un reto, no es imposible que los niños del espectro puedan montar en bicicleta con una práctica continua. Hay historias de adultos y niños con autismo que se han convertido en ciclistas con éxito.


No hay una única manera de enseñar a un niño autista a montar en bicicleta. Las estrategias pueden diferir de un niño a otro, por lo que es importante ajustarse y ser creativo en el enfoque.


Basándonos en nuestra investigación y en informes colectivos de padres y adultos con autismo, hemos elaborado una lista de consejos para enseñar con éxito a su hijo con autismo a montar en bicicleta.



Elija la bicicleta adecuada para su hijo


Elegir la bicicleta adecuada para el autismo es hoy más fácil que nunca. Hay una gran variedad de bicicletas que pueden facilitar la conducción de tu hijo.


La clave está en calibrar cuáles son los retos de tu hijo y si necesita un tipo específico de bicicleta. Las bicicletas especiales o las bicicletas adaptadas han demostrado ser eficaces para facilitar que los niños con dificultades aprendan a montar en bicicleta.


Veamos las muchas opciones de tipos de bicicletas para niños con espectro.



Bicicletas normales


Una bicicleta normal está bien para tu hijo, pero los expertos no recomiendan utilizar ruedas de entrenamiento. Las ruedas de entrenamiento no ayudan al niño a aprender a mantener el equilibrio y la coordinación, dos habilidades importantes para montar en bicicleta.


Con las bicicletas normales, tu hijo tiene que arreglárselas para pedalear y mantener el equilibrio al mismo tiempo, por lo que el reto puede ser mayor. Algunas técnicas de enseñanza incluyen etiquetar cada pedal con un color diferente y pedir al niño que "pise el amarillo" y luego "pise el verde" alternativamente.



Bicicletas de equilibrio


Las bicicletas para niños con autismo pueden incluir una bicicleta de equilibrio, que es una bicicleta sin pedales. Las marcas de bicicletas de equilibrio más populares son Strider Bikes, BMX, REI y Woom Bikes. Estas bicicletas están pensadas para ser empujadas hacia delante con las piernas del ciclista en lugar de pedalear.


La estrategia de una bicicleta de equilibrio es sencilla: enseñar primero el equilibrio sin la distracción del pedaleo. Las habilidades de equilibrio son cruciales para montar en bicicleta, y esta bicicleta es ideal para aprender esta habilidad.


Una bicicleta de equilibrio para el autismo es ideal para los niños que tienen dificultades para realizar dos acciones físicas simultáneamente. Al centrarse en el equilibrio, el niño puede aprender la parte más crucial de la conducción de bicicletas.



Bicicletas tándem


Una bicicleta tándem es una bicicleta de dos plazas que permite que un niño y un adulto monten juntos. El padre se encarga de pedalear y dirigir la bicicleta, aunque el niño también puede pedalear y sujetar el manillar. Las marcas de bicicletas tándem más populares son Buddy Bikes, KHS, Electra y Sun Bicycles.


Una bicicleta tándem para el autismo puede funcionar bien porque puede ser menos estresante para el niño (y los padres) mientras aprende a pedalear y dirigir. Para reforzar este método, el niño necesita pasar a su propia bicicleta para añadir la habilidad crucial de coordinar el pedaleo, la dirección y el equilibrio.



Patinetes


Si tu hijo es demasiado pequeño para la bicicleta, puedes enseñarle primero a montar en patinete. Los patinetes son más sencillos de usar y son estupendos para enseñar a los niños el concepto de estar sobre un "vehículo".


Los patinetes son incluso mejores para los niños pequeños porque son más seguros de usar y mucho más ligeros de maniobrar en comparación con una bicicleta propiamente dicha. Explore marcas como Razor, Micro Mini e Yvolution para encontrar el mejor patinete para su hijo autista.



Triciclos


Los triciclos tienen tres ruedas y pueden utilizarse como transición desde los patinetes. Aunque un triciclo no enseñará a tu hijo a mantener el equilibrio con dos ruedas, puede prepararle para pedalear y dirigir.


Si crees que tu hijo necesita más seguridad y confianza a la hora de montar en bicicleta, puedes utilizar primero un triciclo antes de introducirlo en una bicicleta.


Para las personas con discapacidades físicas graves, un triciclo es lo más parecido a montar en bicicleta. Hay muchas marcas que venden triciclos adaptados y triciclos normales.



Utiliza el equipo de seguridad para montar en bicicleta


Para un hito tan importante como éste, conviene llevar a cabo una excelente preparación para montar en bicicleta. Esto incluye asegurarse de que tu hijo esté seguro pase lo que pase. La seguridad es importante a la hora de enseñar a tu hijo a montar en bicicleta.


Tu hijo necesitará el siguiente equipo de protección para montar en bicicleta:

· Casco

· Coderas

· Rodilleras

· Muñequeras


Deje que su hijo elija su propia equipación para que tenga ganas de aprender a montar en bicicleta. Además de elegir los colores y diseños preferidos por tu hijo, comprueba que cada pieza de la equipación tiene la talla adecuada y es cómoda.



Ve paso a paso


Los niños con autismo pueden sentirse fácilmente abrumados, por lo que debes ser más cuidadoso a la hora de dar demasiadas instrucciones mientras tu hijo está aprendiendo. Espera a que tu hijo entienda tus instrucciones y oriéntale cuando sea necesario.


Tenga un plan claro, paso a paso, de lo que quiere que su hijo haga. Puede que no siempre funcione a la perfección, pero al menos podrá inculcar una secuencia de acciones que su hijo podrá recordar, como suelen hacer la mayoría de los niños con autismo.



Preliminares de la bicicleta: Sentarse y montarse


El primer paso para montar en bicicleta es subirse. Si tiene su propia bicicleta, puede mostrarle a su hijo cómo montarla y él puede simplemente copiarle.


Si no tiene su propia bicicleta y camina junto a su hijo, déle instrucciones claras sobre cómo montar la bicicleta, como por ejemplo: "Pase la pierna izquierda por encima del sillín".


Espere a que su hijo cumpla la primera instrucción correctamente antes de darle la siguiente, que puede ser: "Dobla ligeramente la rodilla y siéntate en el asiento". Deje que el niño repita este proceso varias veces hasta que se sienta seguro y esté preparado para el siguiente paso.



Sujetar el manillar


El siguiente paso tras el montaje sería sujetar el manillar. Puedes utilizar pegatinas de colores para colocarlas en el manillar y así poder indicarle a tu hijo que "ponga la mano en el rojo" y que sepa lo que significa. Enséñale a tu hijo a girar a la izquierda y a la derecha y permítele que practique la dirección en su sitio.



Pedalear y frenar


El equilibrio y la coordinación pueden no ser fáciles para los niños del espectro, pero con la práctica pueden mejorar sus habilidades físicas.


Pedalear puede ser especialmente difícil para algunos niños, ya que carecen de habilidades de coordinación. Para que sea menos confuso, puedes etiquetar cada pedal con diferentes colores para poder dar instrucciones como "empuja el amarillo" y luego "empuja el verde".


También es importante que enseñes a tu hijo a parar la bicicleta. Demuéstrele cómo apretar los frenos de la bicicleta y explique claramente la finalidad de los mismos.



Más ayuda para montar en bicicleta con el autismo


Si necesitas más orientación, hay grupos y organizaciones de autismo que dan clases de ciclismo para niños con necesidades especiales.


En una entrada del blog, Angie Kauffman cuenta la historia de cómo su hijo con autismo, Noah, aprendió a montar en bicicleta en el Bike Camp, un campamento de ciclismo organizado por iCan Shine. La organización ha estado impartiendo campamentos de ciclismo de cinco días para niños con necesidades especiales y ha observado altos índices de éxito del 80%.


También puedes consultar con el terapeuta de tu hijo para ver si es posible incorporar el paseo en bicicleta durante las sesiones.


Enseñar a los niños con autismo a amar la bicicleta puede ser un proceso largo pero gratificante. A pesar de las dificultades, siempre debemos esforzarnos para que nuestros hijos experimenten hitos a pesar de sus desafíos. Con todos los recursos y apoyos disponibles hoy en día, no hay razón para no animar a los niños con autismo a aprender a montar en bicicleta.



Referencias


Balance Performance in Autism: A Brief Overview. 5 June 2018. Retrieved from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29922206


How to Teach Your Special Needs Child to Ride a Bike. 20 October 2016. Retrieved from: https://www.huffingtonpost.ca/joanne-giacomini/special-needs-bike_b_8312246.html


Bicycle Training for Youth With Down Syndrome and Autism Spectrum Disorders. February 2012. Retrieved from: https://www.researchgate.net/publication/254092489_Bicycle_Training_for_Youth_With_Down_Syndrome_and_Autism_Spectrum_Disorders


How Our Autistic Son Finally Learned To Ride A Bike. 26 Sep 2013. Retrieved from: https://www.reallifeathome.com/how-our-autistic-son-finally-learned-to-ride-a-bike/


https://www.autismparentingmagazine.com/teach-autistic-child-ride-bike/

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