Ecolalia y autismo: ¿por qué mi hijo me repite?




POR Elizabeth Ives Field

Fuente: Autism Parenting Magazine / Communication Skills

Fotografía: Autism Parenting y Pixabay



Muchos niños en el espectro del autismo usan la ecolalia (repetir las palabras y oraciones de otras personas) como una forma de responder a la dirección, así como expresar sus deseos y necesidades. La ecolalia puede ser confusa para los padres y las personas neurotípicas, pero no tiene por qué ser angustiante.

Para explorar el tema de la ecolalia y buscar soluciones para aprender una comunicación verbal más aceptable, este artículo utilizará a "Caleb", un niño ficticio con autismo, como ejemplo de cómo podría presentarse la ecolalia.






Ejemplos de ecolalia en niños con autismo


Caleb se cayó por las escaleras de su patio trasero y gritó con una voz asustada: "¿Estás bien? ¿Estás bien?" Entonces, mientras su alarma disminuía, cambió a "Estás bien, cariño. ¡Estás bien!" y alejó a su madre mientras corría a sacarle el polvo.


Como la mayoría de los niños con autismo que hacen eco del lenguaje, Caleb, de cuatro años, usa trozos enteros de conversaciones de otras personas para expresarse. Recuerda sus palabras fácilmente y a menudo las asocia con situaciones similares. En el ejemplo anterior, recicló las palabras y el tono que su madre había usado la última vez que se cayó.


Del mismo modo, podría hacer una petición preguntando: "¿Quieres un helado?" o "¿Quieres ketchup con eso?" Cuando Caleb pide ayuda, puede sonar como: "Déjame ayudarte" o "¿Puedes hacerlo todo tú solo?" O podría decir: "¿Necesitas ayuda?" a nadie en particular, mientras lucha por abrir un contenedor.


Como un niño con trastorno de estrés postraumático, que es extremadamente quisquilloso para comer, a Caleb se le anima a menudo a probar nuevos alimentos. Esto le resulta muy estresante, pero mientras aleja la comida ofrecida, puede gritar: "¡Prueba! ¡Es delicioso!".


Mientras juega con sus trenes de juguete, Caleb a menudo recita líneas de sus vídeos de trenes favoritos, pero no suele ajustar sus acciones a las palabras. Podría decir: "¡Y el trenecito corrió por el túnel!" mientras hace girar las ruedas de un vagón de cola volcado.


Si alguien lo saluda, responde con un eco: "Hola Caleb", o no responde en absoluto. Los niños pequeños pueden usar palabras y frases tempranas, y gestos, para comunicar sus peticiones, protestas, directivas, saludos y comentarios. Los ecos de Caleb a menudo cumplen estas mismas funciones comunicativas, pero sus oyentes tienen que interpretar el significado de sus acciones.



¿Por qué los niños con autismo hacen eco?


Un niño con autismo como Caleb puede tener una memoria muy fuerte y una buena capacidad para imitar el habla y los sonidos, pero una pobre comprensión del lenguaje. No reconoce que los pronombres "yo" y "tú" cambian con el hablante, ni separa las palabras individuales de la frase u oración completa de la que se hace eco. No puede usar las palabras de las que se hace eco para crear nuevas frases. Muchos de sus ecos son preguntas porque los adultos hacen muchas preguntas a los niños. Al igual que muchos niños pequeños con autismo, Caleb aún no responde ni hace las preguntas típicas.


Caleb es activo tanto física como verbalmente, pero algunos niños que hacen eco del lenguaje hablan sólo ocasionalmente y no tan claramente. A menudo las habilidades de juego de los niños ecolálicos son limitadas y repetitivas, al igual que las de los niños con autismo que no hacen eco del lenguaje.


La manera más efectiva que he encontrado para ayudar a los niños que usan la ecolalia a comenzar a comunicarse de maneras más convencionales es a través de modelar el lenguaje y el juego. Modelar significa demostrar un comportamiento que un niño con autismo imita. Los niños que hacen eco imitan fácilmente el lenguaje, pero inicialmente necesitan copiarlo desde su punto de vista.


He aquí algunas sugerencias generales sobre el modelado y luego algunos ejemplos para modelar la comunicación funcional temprana durante el juego y las rutinas diarias con niños del espectro autista.



Modelado del lenguaje para niños ecolálicos


  • Lenguaje modelo que seguirá siendo verdadero y apropiado si se hace eco. "Hora del baño" funciona para dirigirlo y funciona si te lo dice, pero "¿Necesitas ir al baño?" es confuso cuando Caleb más tarde se hace eco de él como respuesta para expresar su necesidad

  • Modele frases cortas al principio, incluso si su hijo puede hacer eco de frases largas, y haga coincidir las palabras con lo que está experimentando. Él/ella necesita la simplicidad para conectar el significado con las palabras, aunque su memoria le permita decir frases y oraciones más largas

  • Evite las preguntas si su hijo aún no las responde. Los niños que hacen eco a menudo suenan como si todo lo que dicen fuera una pregunta

  • Usar nombres en lugar de pronombres por un tiempo como una forma de minimizar la confusión "yo-tú".

  • Espere dificultades de comprensión, aunque pueda seguir algunas instrucciones. Los niños que entienden bien el lenguaje no suelen repetir frases enteras para comunicarse

  • Se espera que necesite instrucción directa sobre el uso de los pronombres y sobre cómo responder o hacer preguntas, pero por ahora, evítelos para minimizar su confusión mientras domina las habilidades tempranas del habla y la comunicación.



Ideas para enseñar la comunicación funcional temprana a los niños con TEA


Solicitar cosas...


Cuando Caleb dice: "¿Quieres un helado?" tú respondes: "¿Quieres un helado?", teniendo cuidado de no dejar que suene como una pregunta. Repite "¿Quieres helado?" varias veces mientras se lo consigues. Cuando empieces a dárselo, di: "¿Quieres un poco..." y él probablemente añadirá: "helado". Si no, dices toda la frase de nuevo y se lo das. Si la repite correctamente: "quiero un helado", sólo tienes que decir: "¡Helado!" y dáselo.


Si está saltando y alcanzando un avión de juguete en un estante, ayúdale a señalarlo mientras modelas: "¡Avión! ¡Quieres el avión!" un par de veces y luego dáselo. Si incluyes "por favor", sólo pégalo en el extremo, como en: "Quiero el avión, por favor".



Dirigir las acciones


Puedes apoyar a Caleb para que te dé el juguete que no puede enrollar o la caja que no puede abrir, diciéndole: "¡Por favor, ayuda!" o "Por favor, ábrela" como si te dijeras a ti mismo qué hacer.


Cuando esté jugando con su tren, pon tu mano en la vía para bloquear su progreso. Cuando se detenga o se moleste, dirígete a "¡Por favor, muévete!" y quita tu mano de su camino. Después de unas cuantas veces, probablemente empezará a decirte, "¡Por favor, muévete!"



Protesta


Si Caleb está alejando un aguacate y llorando: "¡Inténtalo! ¡Es delicioso!", dices: "¡No quiero aguacate!" y le ayudas a apartarlo. Pero a veces tendrás que anularlo. Si se resiste a un antibiótico, puedes reconocer su protesta con: "¡No quiero medicina!", pausa, y añade: "Lo siento, Caleb necesita la medicina", y procede con la lucha.



Saludo


Si al decir "Adiós Caleb" no te responde o te repite "Adiós Caleb", sólo di "¡Caleb!" y cuando levante la vista o haga una pausa, dices "¡Adiós!" y puede que te diga "Adiós" de nuevo. Si no, repites el "adiós" una o dos veces. A menudo obtendrás una respuesta y contacto visual. En lugar de entrenarlo para que diga "Adiós" a... amigos y familiares, pídele que lo inciten de esta manera también.



Comentando


Si obviamente está disfrutando de una comida, reconózcalo con un comentario en lugar de preguntar si le gusta, lo que puede repetir en lugar de responder. Por ejemplo, digamos: "El aderezo ranchero es delicioso", o: "Mmmm, es una buena galleta", cualquiera de las dos cosas es verdad desde su punto de vista si lo repite.


Únete a su juego y demuestra cosas que puede hacer y decir para desarrollar tanto su uso de los juguetes como su lenguaje.


Algunos ejemplos incluyen: Caleb está volteando una pieza de un rompecabezas de granja. Guíe suavemente su mano hacia el tablero del rompecabezas diciendo: "Es una vaca... va aquí... ¡la vaca está dentro!" o "Aquí hay una gallina... uh-oh, no va a entrar... ¡cabe!" mientras le ayudas a encontrar los agujeros adecuados para las piezas del puzzle.


En el coche, se podría decir: "La luz es roja. Tenemos que parar... La luz se puso verde... Podemos ir ahora." O podrías decir: "Aquí viene un autobús escolar", o "Está empezando a llover".

O a la hora del baño, si está mirando, comenta lo que está pasando: "El agua está encendida... llenando la bañera... es suficiente agua... tiempo para cerrar el agua."


Tú y Caleb están compartiendo un libro, pero él no se quedará a escuchar una historia. Sólo comentas las fotos, señalando con el dedo si te lo permite, y dices: "Aquí hay un tren con tres vagones; uno, dos, tres", o "Los perros están corriendo", o "Esta chica se ve triste". Está llorando". No tengas miedo de modelar las mismas cosas repetidamente en los libros. Es más probable que aprenda los sonidos e imite el lenguaje que ha escuchado algunas veces.



Terapias y tratamiento para la ecolalia


Si siente que necesita mirar más allá de la casa para reducir la ecolalia de su hijo, hay algunos tratamientos disponibles. Una opción popular es la terapia del habla, en la que puede trabajar con un terapeuta para animar a su hijo a decir lo que está pensando. La terapia de juego también es una opción, en la que se anima al niño a comunicarse mientras participa en actividades agradables.


Lo mejor es hablar con un terapeuta profesional sobre las necesidades de su hijo. Y recuerde, su hijo está usando la ecolalia como una forma de comunicarse con usted. Intentar eliminar la ecolalia por completo podría no ser la mejor opción.



Conclusión


Muchos niños con autismo que hacen eco del habla son ideales para el modelado del lenguaje porque normalmente están tratando activamente de comunicarse, tienen recuerdos fuertes, y imitan con facilidad. Ya están demostrando que tienen cierta capacidad para aprender el lenguaje. Emparejar las palabras con los significados desde el punto de vista del niño con autismo. Modelar ahora, conversar después.


El desarrollo retardado del lenguaje es común en los niños con autismo y, aunque la ecolalia puede parecer inquietante, los padres no tienen por qué preocuparse prematuramente: hay muchas herramientas comunicativas y opciones de enseñanza que puede utilizar en casa o con los patólogos del lenguaje del habla para apoyar a su hijo y ayudarle en la adquisición del lenguaje.




Elizabeth Ives Field


Elizabeth Ives Field, MEd, CCC-SLP, es la autora de un nuevo libro que trata sobre la comunicación, el comportamiento interactivo y la independencia de niños y adolescentes en todo el espectro del autismo. El libro se basa en muchos años de terapia de comunicación y consulta a escuelas y familias y será publicado por Jessica Kingsley Publishers. Estará disponible en Amazon o a través de la editorial en este enlace: https://www.jkp.com/usa/building-communication-and-independence-for-children-across-the-autism-spectrum-2.html Email: betseyfield@gmail.com



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