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Hablemos del autismo y la enuresis nocturna




POR DONNESA MCPHERSON

Fuente: Autism Parenting Magazine | 08/02/2023

Fotografía: Autism Parenting Magazine



Hay padres de niños autistas que se preguntan si existe alguna relación entre el autismo y la enuresis nocturna.


Probablemente han notado que sus hijos tienen algunos problemas para dormir, como:


  • conciliar el sueño y permanecer dormido

  • apnea del sueño

  • terrores nocturnos

  • incontinencia nocturna

  • control intestinal nocturno

  • problemas para despertarse por la mañana.


Estos y otros problemas nocturnos pueden provocar ansiedad tanto en los padres como en los niños. Este artículo va a analizar si existe una conexión entre los trastornos del espectro autista y la enuresis nocturna, cuál podría ser la causa de la enuresis y qué pueden hacer los padres para ayudar a su hijo.



¿Existe alguna relación entre la enuresis y los trastornos del espectro autista?

Habría diferentes razones por las que los niños con un desarrollo típico mojan la cama, algunas de esas razones incluyen:


  • dificultades para aprender a ir al baño

  • enfermedad subyacente (como una infección urinaria)

  • problemas de sueño.


Los niños con autismo tienen otras razones por las que sufren enuresis nocturna, que, según kidshealth.org, es "la micción involuntaria que se produce por la noche mientras se duerme, después de la edad en que una persona debería ser capaz de controlar su vejiga".


Algunas de las razones por las que los niños autistas pueden experimentar enuresis comienzan con, pero no se limitan a:


  • ansiedad o angustia antes de acostarse

  • dificultades para ir al baño

  • dificultad para controlar la vejiga durante el día

  • algunos síntomas psicológicos subyacentes y otros trastornos

  • enfermedades físicas subyacentes (como una infección urinaria)

  • trastornos del sueño (como la apnea del sueño)

  • dificultad para controlar la urgencia y la capacidad de controlar la vejiga

  • terrores nocturnos o pesadillas

  • vigilia e incapacidad para conciliar el sueño

  • sueño profundo.


Parece que podría haber conexiones entre los niños con trastorno del espectro autista y la enuresis nocturna, o mojar la cama. Parece que esto no incluye a todos los niños autistas, o incluso a todos los niños con autismo que mojan la cama.


Hay otros factores que deben tenerse en cuenta. Siempre es una buena idea hablar con el médico de su hijo sobre cualquier cosa que pueda preocuparle.



¿Por qué moja la cama mi hijo?

Puede haber muchas razones por las que un niño autista moje la cama. Aunque las razones ya se han mencionado, hay hábitos nocturnos y diurnos que pueden estar causando que el niño moje la cama.


Hay momentos en los que el niño es capaz de conciliar el sueño, o bien experimenta un sueño agitado o un sueño profundo. Ambos pueden ser problemáticos, ya que el niño que experimenta el sueño inquieto puede estar pasando por un momento particularmente estresante y/o lleno de ansiedad y no puede relajarse.


Por otro lado, hay niños autistas que tienen un sueño profundo que dificulta el despertar cuando tienen la urgencia de orinar mientras duermen. Puede que no se den cuenta hasta después de haber mojado la cama y tener la incómoda sensación de la ropa interior mojada.


También hay razones de comportamiento que pueden provocar la enuresis. Si un padre cree que su hijo está mostrando comportamientos que dificultan el control de esfínteres, lo que le lleva a mojar la cama, debería comentarlo con el pediatra para obtener ideas, ayuda y apoyo para él y su hijo.



¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a tener una cama seca?

Hay varias cosas que los padres pueden probar para ayudar a sus hijos autistas a dormir mejor y a despertarse con la cama seca. Entre ellas se incluyen:



Practicar una buena higiene del sueño


  • reducir el tiempo de pantalla antes de acostarse

  • crear y poner en práctica una buena rutina para irse a la cama (con una tabla visual si es necesario)

  • crear una zona cómoda para dormir

  • utilizar una manta con peso u otro elemento de confort nocturno

  • tener en cuenta las aversiones sensoriales con pijamas, mantas, etc.


Utilizar un cubrecolchón y un protector de colchón en la cama del niño


Utilizar una alarma de enuresis que ayude a alertar a los padres y a los niños cuando se produce un accidente a la hora de dormir



Aunque no existe una guía única para eliminar la enuresis, los padres pueden hablar con el pediatra para obtener ideas sobre cómo ayudar a sus hijos con autismo. Si el médico no puede responder a sus preguntas, puede remitir a los padres a un profesional de la psicología pediátrica que podría determinar si la enuresis es un comportamiento que podría beneficiarse de diferentes tipos de intervención conductual.


Si el problema subyacente es físico, entonces un urólogo pediátrico podría determinar las dolencias subyacentes de vejiga, riñón u otras. Si se necesitan tratamientos, medicamentos o intervenciones conductuales, se pueden aplicar y supervisar para averiguar si tienen éxito a la hora de ayudar con los problemas para dormir y/o mojar la cama.



Reflexiones finales

En general, podría haber una conexión entre los niños autistas y mojar la cama. Tanto si las razones son físicas como conductuales, se trata de una conversación que los padres pueden mantener con el médico de su hijo.


Esa conversación es importante para poder tomar el camino correcto, el más beneficioso para el niño. Si el médico no puede ayudar al niño, puede remitir al niño y a los padres a especialistas que puedan ayudarles.


Por favor, tenga en cuenta que si hay cualquier otro síntoma como apnea del sueño, infecciones constantes del tracto urinario, estreñimiento crónico u otras molestias gastrointestinales, se sugiere obtener atención médica de inmediato. No hay manera real de determinar si hay alguna condición subyacente que podría ser médica o de comportamiento sin un profesional médico, ya que son capaces de probar y comprobar los síntomas.


Referencias


Doman, M. (2022). A Closer Look at Sleep Disorders with Autism. https://www.autismparentingmagazine.com/sleep-disorders-autism/

Escoto, M. (2018). Bedwetting (Nocturnal Enuresis). https://kidshealth.org/en/teens/enuresis.html

Equit, M., Gontard, A., Niemczyk, J., & Pirrung, M. (2015). Incontinence in children with autism spectrum disorder. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26052001

Hobbs, K. (2021). How Does Autism Affect Sleep In Some Children?https://www.autismparentingmagazine.com/autism-and-sleep/




Donnesa McPherson, AAS es escritora de la revista Autism Parenting Magazine, esposa, madre con necesidades especiales que educa en casa y fotógrafa de naturaleza. Es licenciada en Educación Infantil y se dedica a ayudar a la gente a entender mejor el autismo, el trastorno de procesamiento sensorial y la educación en casa. Donnesa es una ávida defensora de sus hijos y disfruta pasando tiempo con su familia jugando, leyendo una gran variedad de libros, explorando todo lo que la naturaleza tiene que ofrecer y participando en el Mes Nacional de Escritura de Novelas (NaNoWriMo). LinkedIn: https://www.linkedin.com/in/donnesa-mcpherson


Artículo en inglés:


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