La terapia cognitivo-conductual puede ser sólo ligeramente eficaz para los niños ansiosos y autistas


Cortesía de New Africa / Adobe Stock



POR NIKO MCCARTY

Fuente: Autism Spectrum | 07/10/2021

Fotografía: Cortesía de New Africa / Adobe Stock



Los niños autistas tienden a calificar la terapia cognitivo-conductual (TCC) como menos eficaz para tratar su ansiedad que sus padres y los médicos


Los niños autistas tienden a calificar la terapia cognitivo-conductual (TCC) como menos eficaz para tratar su ansiedad que sus padres y los médicos, según un metaanálisis de 19 ensayos clínicos aleatorios.


El resultado, basado en los datos de 833 niños autistas de hasta 18 años, suscita dudas sobre cómo miden los ensayos clínicos la ansiedad en los jóvenes y sobre quién se beneficia de la TCC.


"Tenemos que preguntarnos fundamentalmente: Si está funcionando, ¿para quién está funcionando?", dice la directora del estudio, Shivani Sharma, jefa de la división de psicología de la Universidad de Hertfordshire, en el Reino Unido. "Porque es realmente extraño que haya tanta diferencia entre las valoraciones de los clínicos, las de los padres y luego la de la propia persona, su propia valoración".




La terapia basada en la conversación es eficaz para tratar la ansiedad y la depresión en niños no autistas, según muestran los estudios. En el Reino Unido, la TCC se recomienda como tratamiento de primera línea para los niños con ansiedad social. También se ha adaptado específicamente a los niños autistas, pero con resultados dispares.


El metaanálisis confirma que la TCC reduce la ansiedad en los niños autistas, por término medio. Pero también subraya la gran variación en los tamaños de los efectos entre los estudios.


En un estudio de 2009, por ejemplo, los clínicos calificaron la TCC como muy eficaz, con un tamaño del efecto de 2,5. Cualquier puntuación superior a 0,8 denota un gran efecto, mientras que una puntuación de 0,5 indica un efecto medio y de 0,2, un efecto pequeño. Las puntuaciones autocalificadas de los niños en ese mismo estudio favorecieron el tratamiento de control.


En otro estudio, publicado en 2013, las puntuaciones de los niños sugirieron que la TCC tenía un gran efecto de 0,76, mientras que las puntuaciones de los padres y del clínico se inclinaron hacia ambos lados, con tamaños de efecto de 0,48 y 1,14, respectivamente.


En los 19 estudios, las puntuaciones de los clínicos para la TCC fueron de 0,88, en promedio. Las puntuaciones de los padres y de los niños fueron de 0,4 y 0,25 de media, respectivamente. Incluso cuando se excluye el estudio de 2009 y se trata como un valor atípico, los tamaños del efecto basados en el clínico son 0,4 puntos más altos, en promedio, que los tamaños del efecto calculados a partir de las calificaciones de los niños.


Las altas puntuaciones dadas por los padres y los médicos, según Sharma, se debían principalmente a la edad. Los padres y los médicos eran significativamente más propensos a calificar la TCC como eficaz para tratar la ansiedad en los niños más pequeños.


La mayoría de los estudios del metaanálisis incluían las calificaciones de los padres y los médicos, y 12 también incluían la autocalificación del niño. Los resultados se publicaron en BMC Psychology en octubre.


La gran variación entre los estudios también podría deberse, en parte, a la forma en que los investigadores midieron la ansiedad. La mayoría de los estudios utilizaron la Escala de Ansiedad Infantil de Spence, un cuestionario rellenado por el niño o sus padres. Los niños no autistas y sus padres suelen coincidir en sus calificaciones en esa escala, pero los niños autistas y sus padres coinciden con menos frecuencia, según un estudio anterior. Otros estudios utilizaron diferentes herramientas de evaluación, por lo que no hubo consenso sobre una forma "estándar de oro" para medir la ansiedad en los niños autistas.


"Está bastante claro que todo el mundo está utilizando una forma adaptada de TCC, pero no hay consistencia en cómo estamos midiendo la ganancia de la intervención del tratamiento", dice Sharma. "Lo que intentamos hacer con nuestros hallazgos es decir que, metodológicamente, hay algunas cosas que podemos hacer mejor como comunidad científica".


Cite este artículo: https://doi.org/10.53053/HVAP4476


https://www.spectrumnews.org/news/cognitive-behavioral-therapy-may-be-only-mildly-effective-for-anxious-autistic-children/?utm_source=Spectrum+Newsletters&utm_campaign=78f2da03f2-EMAIL_CAMPAIGN_2021_11_15_08_53&utm_medium=email&utm_term=0_529db1161f-78f2da03f2-169086874


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