Las discapacidades del desarrollo aumentan el riesgo de muerte por COVID


Un nuevo análisis de las tasas de mortalidad entre las personas con discapacidades intelectuales y trastornos del desarrollo puede influir en la asignación de las vacunas contra el coronavirus. Crédito... Lucy Nicholson/Reuters


POR RONI CARYN RABIN

Fuente: The New York Times / 10/11/2020

Fotografía: Lucy Nicholson/Reuters


Un nuevo análisis determinó que las personas con discapacidades intelectuales y trastornos del desarrollo tienen tres veces más probabilidades de morir a causa del Covid-19, en comparación con los pacientes que no padecen esas afecciones.

Las personas con discapacidades intelectuales y trastornos del desarrollo tienen tres veces más probabilidades de morir si tienen Covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus, en comparación con otras con el diagnóstico, según un amplio análisis de los datos de reclamaciones de seguros.

El hallazgo plantea cuestiones complejas sobre cómo asignar las nuevas vacunas a medida que estén disponibles en suministros limitados. El fabricante de medicamentos Pfizer anunció esta semana que su vacuna experimental está funcionando bien en los ensayos clínicos.

Hasta ahora, las directrices para la distribución de vacunas han recomendado dar prioridad a los trabajadores de emergencias, proveedores de atención médica y otros trabajadores esenciales, así como a las personas con mayor riesgo de padecer enfermedades graves, incluidos algunos adultos mayores y los que padecen ciertas enfermedades crónicas.

Las directrices, que aún están en evolución, no han hecho hincapié específicamente en la importancia de dar prioridad a la vacunación de niños y adultos con discapacidad intelectual como el síndrome de Down y los trastornos del desarrollo. Hacen hincapié, de manera más general, en la necesidad de proteger a las personas con problemas de salud subyacentes y a las que viven en entornos de congregación.

El nuevo análisis fue realizado por FAIR Health, una organización sin ánimo de lucro que afirma albergar la mayor base de datos de reclamaciones de seguros médicos privados del país, en colaboración con el Dr. Marty Makary, experto en salud pública y profesor de política y gestión de la salud en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, y el West Health Institute, un grupo de organizaciones sin ánimo de lucro centrado en el envejecimiento y en la reducción de los costes de la atención sanitaria a las personas mayores.

El análisis fue evaluado sólo por un revisor académico y no ha sido publicado en una revista científica.

FAIR Health se propuso identificar quiénes corren mayor riesgo de morir por el Covid-19 al revisar los reclamos de salud de casi medio millón de estadounidenses de todas las edades presentados desde el 1 de abril hasta el 31 de agosto, dijo Robin Gelburd, presidente de la organización.

"Lo que encontramos particularmente nuevo es la identificación de los trastornos del desarrollo y las discapacidades intelectuales que realmente salen a la superficie en términos de los vínculos entre estas categorías de comorbilidades y el riesgo de muerte", dijo la Sra. Gelburd.

Los pacientes de cáncer de pulmón con Covid-19 tienen un riesgo de muerte similarmente mayor, en comparación con los pacientes sin cáncer, según el análisis.

"A medida que avanzamos hacia la aprobación de una vacuna, estamos identificando poblaciones en riesgo donde se podría priorizar la distribución de la vacuna o, antes de eso, comenzar a prestar especial atención a la atención y el tratamiento de estas personas sabiendo que son particularmente vulnerables", dijo la Sra. Gelburd.

Entre las personas con discapacidad intelectual y afecciones conexas figuran las que padecen el síndrome de Down y otras anomalías cromosómicas y afecciones congénitas como la microcefalia. Los trastornos del desarrollo incluyen los del habla y el lenguaje, así como los trastornos del procesamiento auditivo central, algunos de los cuales pueden ser causados por una condición subyacente como la parálisis cerebral. Los autores señalaron que ninguna de estas categorías incluía el autismo.

"No hay duda", dijo Arthur Caplan, director de ética médica de la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York. "Estas personas son de alto riesgo y deben tener prioridad para la vacunación".

Aun así, el Dr. Caplan esperaba que hubiera un debate sobre lo que constituye una distribución adecuada de los escasos recursos.

"Siempre ha habido cierta vacilación a la hora de tratar a las personas con discapacidad intelectual y a las personas institucionalizadas como iguales en lo que respecta a la consideración de los escasos recursos médicos, y eso también incluye a los prisioneros, por cierto", dijo.

"Habrá algunos obstáculos y batallas, por motivos que yo consideraría discriminatorios".

El nuevo análisis incluía las reclamaciones presentadas por 467.773 pacientes con seguro privado. Aunque la base de datos incluía a personas mayores inscritas en planes privados de Medicare, no incluía a los pacientes de Medicaid, el plan gubernamental para los pobres que cubre a muchos individuos discapacitados.

Algunos de los hallazgos del informe confirmaron informes anteriores. Los hombres tenían más probabilidades de morir de Covid-19 que las mujeres, lo que representaba el 60 por ciento de todas esas muertes. Las personas de 70 años o más representaron apenas el 5 por ciento de los diagnósticos de Covid-19, pero el 42 por ciento de las muertes.

Sobre todo, la tasa de mortalidad entre todos los pacientes con Covid-19 fue del 0,6 por ciento. Por el contrario, el 1,22 por ciento de los que tenían trastornos del desarrollo y Covid-19 murieron, así como el 3,37 por ciento de los que tenían discapacidades intelectuales.

Además del alto riesgo para las personas con trastornos del desarrollo, cáncer de pulmón y discapacidades intelectuales, las personas con espina bífida y otras anomalías del sistema nervioso tenían el doble de probabilidades de morir a causa de Covid-19. También lo eran los pacientes con leucemia y linfoma.

Las enfermedades renales crónicas, la enfermedad de Alzheimer, el cáncer colorrectal, los problemas de movilidad, la epilepsia, la insuficiencia cardíaca, las lesiones de la médula espinal y las enfermedades hepáticas también se asociaron a un mayor riesgo de muerte.

El informe no es el primero en destacar los riesgos únicos que enfrentan las personas con trastornos del desarrollo y discapacidades intelectuales en la pandemia. Los científicos de la Universidad de Siracusa informaron en junio de que las personas con esas discapacidades que vivían en hogares de grupo en el Estado de Nueva York tenían tasas mucho más altas de Covid-19, en comparación con otros residentes del estado, y que su riesgo de morir también era notablemente mayor.

La población es singularmente vulnerable por varias razones. Muchos viven en hogares de grupo o reciben atención de ayudantes, terapeutas o profesores que deben mantener una estrecha proximidad física para ayudarles. Entre el 16 y el 20 por ciento viven en entornos de congregación, en comparación con apenas el 6 por ciento de los adultos mayores, señaló Scott Landes, profesor asociado de sociología de la Universidad de Syracuse y autor de ese estudio.

Para empezar, muchos son médicamente frágiles, con altos índices de afecciones de salud subyacentes, sobre todo problemas respiratorios. Eso los hace susceptibles a la neumonía, lo que aumenta el riesgo de enfermedades graves si se infectan con Covid.

Los individuos con síndrome de Down tienen más probabilidades de tener defectos cardíacos congénitos; pueden tener menos tono muscular alrededor del cuello y una lengua más grande, lo que aumenta el riesgo de asfixia frecuente y de desarrollar infecciones pulmonares.

"Históricamente, ha sido un desafío para esta población recibir buena atención médica", dijo el Dr. Landes. Debido a sus discapacidades, pueden tener dificultades para usar una máscara o mantener la distancia social, o incluso entender por qué se necesitan las precauciones, dijo.

"Si se trata de alguien cuya capacidad cognitiva está gravemente reducida, entender lo que sucede y por qué tiene que usar una máscara sería muy confuso", dijo.

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La vacunación jugará un papel más amplio más allá de la prevención de infecciones. Será fundamental para reanudar la educación y la gama completa de tratamientos y otros servicios para las personas con discapacidades intelectuales y trastornos del desarrollo, cuyas vidas se han visto afectadas por la pandemia.

"En muchos sentidos, el mayor riesgo de Covid en esta población no es para los infectados, sino para los no infectados", dijo el Dr. John Constantino, un psiquiatra que dirige el Centro de Investigación de Discapacidades Intelectuales y del Desarrollo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington.

Con su educación y tratamientos interrumpidos, "hay muchos niños con discapacidad intelectual que no pueden ni siquiera comenzar a recibir alguna apariencia de educación", dijo.

"Hemos visto a niños pequeños con retrasos en el desarrollo que están retrocediendo, perdiendo habilidades y viendo cómo su progreso se estanca. Estos son niños pequeños en los que estamos tratando de construir habilidades de desarrollo que les acompañarán toda la vida".


Roni Caryn Rabin

Trabajo reciente y archivado de Roni Caryn Rabin para el New York Times


https://www.nytimes.com/2020/11/10/health/covid-developmental-disabilities.html?utm_source=Spectrum+Newsletters&utm_campaign=88c8f457f9-EMAIL_CAMPAIGN_2020_11_12_09_04&utm_medium=email&utm_term=0_529db1161f-88c8f457f9-168813249


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