Los anticuerpos maternos relacionados con el autismo se unen a las neuronas en ciernes de las ratas


Efectos de la exposición: Las crías de rata expuestas a ciertos anticuerpos en el útero muestran un comportamiento social atípico./ Cortesía de InessaI InessaI / Adobe Stock



POR ANGIE VOYLES ASKHAM

Fuente: Spectrum | 06/05/2021

Fotografía: Cortesía de InessaI InessaI / Adobe Stock



Ciertos anticuerpos de las ratas embarazadas pueden adherirse a las proteínas del interior de las neuronas en desarrollo de sus crías, según un nuevo trabajo inédito.


Los resultados apuntan a que la exposición en el útero a determinados anticuerpos maternos puede aumentar las posibilidades de que un niño tenga autismo.


Los investigadores presentaron ayer los resultados de forma virtual en la reunión anual de la 2021 International Society for Autism Research.


Los anticuerpos producidos por una mujer embarazada pueden atravesar la placenta, lo que suele ser beneficioso: Los anticuerpos pueden proteger al feto de los patógenos durante el embarazo y durante algún tiempo después del nacimiento. Pero en algunos casos, los anticuerpos atacan a las propias células del organismo. La exposición en el útero a estos llamados autoanticuerpos puede alterar el desarrollo del cerebro y contribuir al autismo.


Trabajos anteriores han demostrado que las mujeres que tienen un hijo autista son más propensas a tener una determinada mezcla de autoanticuerpos. Las ratas expuestas prenatalmente a esos autoanticuerpos tienen menos interés que las ratas de control en socializar. En el nuevo trabajo, los investigadores detectaron autoanticuerpos en el interior de las neuronas en desarrollo del cerebro de las ratas expuestas de dos días, lo que sugiere un posible mecanismo por el que pueden afectar al comportamiento.


Los investigadores esperaban encontrar autoanticuerpos en los cerebros de las crías de rata expuestas, dice la investigadora principal Judy Van de Water, profesora de medicina interna de la Universidad de California en Davis. Pero no esperaban verlos dentro de las neuronas, dice.


"Hay algo en estas células que es permisivo para permitir la entrada del anticuerpo", dice.



Nuevas neuronas


Van de Water y su equipo inyectaron a ratas embarazadas una combinación de péptidos que inducen la producción de autoanticuerpos relacionados con el autismo. Anteriormente, los investigadores descubrieron que las ratas, ratones y monos expuestos prenatalmente a estos anticuerpos muestran algunos rasgos similares al autismo, como comportamientos repetitivos y una socialización atípica.


Los investigadores descubrieron en el nuevo trabajo que las ratas macho expuestas también vocalizan menos con las hembras que los machos de control. Y cuando el equipo examinó el tejido cerebral postmortem de ratas expuestas de dos días de edad, encontró anticuerpos unidos a proteínas dentro de las neuronas nuevas y en división. No observaron estos anticuerpos en las neuronas de ratas no expuestas.


"Hay que determinar qué reconocen los anticuerpos en el cerebro o cómo acceden estos anticuerpos a la célula", dice Lior Brimberg, profesor adjunto de neuroinmunología en el Instituto Feinstein de Investigación Médica de Manhasset (Nueva York), que no participó en la investigación.


Los anticuerpos tienen que reconocer una proteína en la superficie de la célula para poder entrar en ella, dice Brimberg. Pero se sabe que los anticuerpos utilizados en el estudio sólo se unen a las proteínas del interior de las células.


"Una posibilidad es que estos anticuerpos también reconozcan otras proteínas de la superficie celular", afirma Brimberg.


Van de Water y sus colegas planean explorar esta posibilidad en futuros trabajos. También tienen previsto estudiar si la genética puede determinar la tolerancia de una persona a estos anticuerpos. Los anticuerpos pueden ser más dañinos en algunas personas que en otras, dice Van de Water.


"Nos interesa ver tanto los fundamentos genéticos de la producción de los autoanticuerpos en primer lugar, como la forma en que pueden interactuar con la genética del niño", dice.

Lea más informes de la reunión anual de 2021 de la Sociedad Internacional para la Investigación del Autismo.



https://www.spectrumnews.org/news/maternal-antibodies-tied-to-autism-bind-to-budding-rat-neurons/

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