Los intereses intensos pueden interferir con el desarrollo social en el autismo


Ignorar las imágenes: los adolescentes con autismo se fijan en objetos, como los trenes, relacionados con sus intereses. / Cortesía de Nicolas Balcazar / Getty Images



POR SARAH DEWEERT

Fuente: Spectrum | 13/11/2016

Fotografía: Cortesía de Nicolas Balcazar / Getty Images



Los niños con autismo pueden estar tan consumidos por sus intereses que no prestan atención a la información social.


Este es el resultado de los resultados inéditos presentados hoy en la reunión anual de la Sociedad de Neurociencia de 2016 en San Diego.


Los resultados añaden una vuelta de tuerca a la hipótesis de la motivación social del autismo, que sostiene que los niños con autismo no desarrollan habilidades sociales porque carecen de interés en todo lo social.


"La teoría de la motivación social es muy popular", dice Kathryn Unruh, estudiante de posgrado en el laboratorio de James Bodfish en la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee, que presentó los resultados. "Pero no aborda realmente lo que estos niños están haciendo: sólo lo que no están haciendo".


Unruh y Bodfish mostraron a 33 adolescentes con autismo y a 32 adolescentes típicos pares de imágenes -una cara y un objeto- en una pantalla. Luego utilizaron tecnología de seguimiento ocular para determinar cuándo y durante cuánto tiempo miraban cada imagen de un par.


A veces el objeto estaba relacionado con un "interés restringido" típico de las personas con autismo: un tren, un cronómetro o un avión. En otros emparejamientos, el objeto era otra cosa: un mueble, un par de guantes, una guitarra o un piano.


Las personas con autismo pasaron más tiempo mirando todos los objetos y menos tiempo mirando las caras que los controles. También miraban las caras más brevemente que los controles.


Estos resultados están en consonancia con otros estudios de seguimiento ocular que muestran que las personas con autismo prefieren mirar los objetos a las caras.



Interés desmedido


Sin embargo, cuando las personas con autismo veían una imagen de una cara emparejada con un objeto neutro, dirigían su mirada a la cara con la misma rapidez que los controles. Sólo cuando la cara estaba emparejada con un objeto relacionado con intereses restringidos, las personas con autismo se tomaban su tiempo para encontrar la cara.


Este resultado sugiere que los déficits sociales en el autismo pueden no provenir de un sesgo contra la información social, sino más bien de un sesgo para tipos específicos de información no social.


Los investigadores planean determinar el momento de este sesgo probando las imágenes en niños más pequeños con autismo. Si estos niños muestran patrones de mirada como los de los adolescentes, los médicos pueden querer observar de cerca el interés desmesurado en estímulos específicos no sociales como una señal de alarma para el riesgo de autismo, dice Unruh.


La intervención temprana podría evitar que los intereses restringidos se arraiguen tanto que impidan el desarrollo social.


La diferencia entre la falta de interés social y el interés excesivo por la información no social podría tener implicaciones para la terapia. Algunas terapias para el autismo intentan aprovechar los intereses restringidos de los niños como recompensa por los comportamientos deseados. Esta estrategia podría ser contraproducente.


Al reforzar estos intereses, "¿realmente estamos aumentando su motivación no social?". se pregunta Unruh. "Puede que no estemos abordando la raíz del problema". Las terapias que se basan en los intereses restringidos como una apertura al compromiso social pueden ser más eficaces.


Para ver más informes de la reunión anual de la Sociedad de Neurociencia de 2016, haga clic aquí.



https://www.spectrumnews.org/news/intense-interests-may-interfere-social-development-autism/

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