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Los psiquiatras autistas son un activo para la medicina, pero hay que apoyarlos mejor


Ilustración de Federica Bostoni



POR CONOR DAVIDSON

Fuente: Spectrum | 18/01/2023

Fotografía: Federica Bostoni



La formación médica puede seleccionar inadvertidamente ciertos rasgos autistas que se valoran en los médicos, como la atención al detalle, la precisión, la honestidad y la diligencia, pero sin embargo necesitan apoyo


Es probable que muchos de nosotros tengamos colegas autistas. La investigación en este campo es escasa, pero los datos disponibles hasta ahora indican que el autismo es al menos tan frecuente en la profesión médica como en la población general: El 1% de los médicos generalistas y aproximadamente el mismo porcentaje de psiquiatras del Reino Unido han declarado ser autistas, según dos encuestas realizadas en los últimos cinco años. De hecho, la formación médica puede incluso seleccionar inadvertidamente ciertos rasgos autistas que se valoran en los médicos, como la atención al detalle, la precisión, la honestidad y la diligencia.


Es muy valioso contar con una plantilla diversa, incluida la neurodiversidad. Muchas industrias, incluidas las empresas tecnológicas de Silicon Valley, contratan activamente a empleados neurodivergentes. En medicina, sin embargo, las actitudes hacia la neurodiversidad siguen siendo anticuadas. Al menos hasta hace poco, no era raro oír a médicos de alto nivel afirmar con seguridad cosas como: "Las personas con autismo no tienen suficiente empatía para ser psiquiatras".


La persistencia de tales opiniones en el campo puede estar relacionada con la prominencia del modelo médico de discapacidad y trastorno cuando se trata del autismo. Algunos colegas autistas me han dicho que la formación psiquiátrica les disuadió de buscar una evaluación diagnóstica, dado el fuerte énfasis de su formación en que el autismo causa discapacidad y déficit.


Debo confesar que, al ser nombrado el año pasado "Campeón del Autismo" del Real Colegio de Psiquiatras, esperaba centrarme principalmente en desarrollar vías de formación para aspirantes a especialistas en neurodesarrollo. (Una de las principales funciones del colegio es ayudar a estructurar e impartir la formación psiquiátrica). Sin embargo, me ha entristecido escuchar a varios psiquiatras autistas que afirman haber sufrido prejuicios, estigmatización y barreras profesionales durante su formación y su práctica diaria, hasta el punto de que algunos se han mostrado reacios a "revelarse" como autistas en el trabajo.


Para mí es evidente que el sector debe reconocer, admitir y apoyar a los psiquiatras y estudiantes autistas y neurodivergentes. De hecho, un editorial publicado el año pasado en el British Journal of Psychiatry desafiaba al colegio a incluir plenamente el autismo en su nuevo plan para lograr la igualdad entre sus miembros, personal, pacientes y cuidadores.


En respuesta al editorial, mis colegas y yo esbozamos tres áreas clave en las que el colegio se esfuerza ahora por apoyar mejor a los médicos autistas. Nuestros objetivos, que creamos en consulta con colegas neurodivergentes y organizaciones como Autistic Doctors International, se centran en ajustes de las condiciones de trabajo, declaraciones públicas de igualdad y esfuerzos por aumentar la inclusividad. Espero que otras instituciones médicas adopten también estas iniciativas para conseguir un entorno más progresista e inclusivo para los médicos autistas en sus lugares de trabajo, donde los empleadores cumplan la ley de igualdad y satisfagan las necesidades de sus empleados, garantizando así la mejor atención posible a los pacientes.


Cuando alguien declara que es autista y solicita adaptaciones en el lugar de trabajo, no está poniendo excusas ni escondiéndose tras una discapacidad. Las adaptaciones (conocidas como "ajustes razonables" en el Reino Unido) son obligatorias por ley en muchos países y también reflejan una oportunidad de crear una plantilla capaz, diversa y resistente que represente a los pacientes a los que atiende. Dada la elevada prevalencia del autismo en la población de pacientes psiquiátricos ambulatorios -al menos el 18,9%, según un estudio realizado en 2022 en Suecia-, tiene sentido desarrollar una plantilla psiquiátrica que incluya a personas con experiencias vividas de trastornos del neurodesarrollo.


Los tipos de adaptaciones que solicitan algunos médicos autistas suelen referirse a aspectos no clínicos del trabajo y son fáciles de aplicar con poco o ningún coste. Por ejemplo, algunos necesitan que los supervisores y jefes les comuniquen con claridad las funciones y expectativas del trabajo, mientras que otros pueden tener necesidades sensoriales, como utilizar tapones para los oídos o auriculares si la consulta o la sala es especialmente ruidosa. La mayoría de las adaptaciones no requieren una etiqueta o diagnóstico formal de neurodesarrollo, y a menudo pueden beneficiar a todos. Deben personalizarse para cada médico, aunque hay temas comunes. Es vital que los directivos, supervisores y colegas tengan un sólido conocimiento del autismo y la neurodiversidad.


Deben introducirse cambios en determinados elementos de los programas de formación médica. Por ejemplo, el cambio frecuente de funciones y entornos de trabajo durante las rotaciones clínicas puede resultar especialmente difícil para las personas autistas. Un tipo habitual de examen, el examen clínico objetivo estructurado, en el que intervienen múltiples puestos atendidos por actores en una gran sala de examen, puede ser tan ajetreado y ruidoso que contribuye a la sobrecarga sensorial.


Los lugares de trabajo también deben ser visibles y activos como organizaciones, acogiendo con igualdad la participación de las personas con discapacidad, incluidas las afecciones del neurodesarrollo. El Colegio pretende conseguirlo emitiendo declaraciones claras en apoyo de la igualdad de las personas con discapacidad.


Y los centros de trabajo deben esforzarse por ser inclusivos para todos sus miembros, por ejemplo, garantizando que todo el contenido en línea, incluido el material didáctico y las publicaciones, conferencias y eventos, sea accesible para las personas con discapacidad.


A través de estos y otros esfuerzos, espero que el Real Colegio de Psiquiatras se convierta en el colegio médico más respetuoso con la neurodiversidad del Reino Unido e inspire a otras organizaciones a hacer lo mismo. Queremos desempeñar nuestro papel para garantizar una mejor comprensión y aceptación del autismo y la neurodivergencia en toda la profesión médica en el futuro.


Cite este artículo: https://doi.org/10.53053/STDM4605







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