Terapia de respuesta fundamental: un enfoque naturalista del análisis de comportamiento aplicado




Debido a su eficacia, el entrenamiento de respuesta pivotal es definitivamente algo a considerar para los padres. En esta guía discutimos todo lo que necesitan saber sobre el tema.


¿Qué es el Entrenamiento de Respuesta Pivotal?


El entrenamiento de respuesta pivotal (PRT en inglés), también conocido como tratamiento de respuesta pivotal, es una intervención basada en la evidencia desarrollada por el Dr. Robert Koegel, Ph.D. y el Dr. Lynn Koegel, Ph.D. para proporcionar un enfoque más naturalista a los principios del análisis de comportamiento aplicado (ABA). El PRT está dirigido a niños y recompensa el comportamiento positivo con refuerzos directos y naturales. El Centro de Autismo Koegel de la Escuela Gevirtz de la Universidad de California en Santa Bárbara, describe el enfoque de arriba hacia abajo del PRT como una forma de enfocar las áreas clave del desarrollo, que facilitarán la capacidad del niño para aprender una variedad de habilidades.




Según el sitio web de la Escuela Gevirtz (GGSE)-UC de Santa Bárbara, "En lugar de centrarse en los comportamientos individuales de uno en uno, el PRT se centra en áreas fundamentales del desarrollo del niño, como la motivación, la respuesta a múltiples señales, el autocontrol y las iniciaciones sociales". Apuntar a estas cuatro áreas afecta el comportamiento en muchas áreas sociales y de comportamiento, ya que las habilidades aprendidas pueden ser aplicadas ampliamente.


Los doctores Robert y Lynn Koegel son ambas autoridades en el área del autismo y, actualmente, se desempeñan como investigador principal y profesor clínico, respectivamente, en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford. Citan los objetivos del PRT como una herramienta para "enseñar el lenguaje, disminuir las conductas disruptivas/autoestimulantes y aumentar las habilidades sociales, comunicativas y académicas". Al cumplir estos objetivos, los niños con trastornos del espectro autista (TEA) tienen una "caja de herramientas de habilidades" para dominar tareas y habilidades más específicas.


Mientras que el PRT se basa en los mismos principios que el ABA, el facilitador durante el PRT sigue el ejemplo del niño, como en el DIR/Floortime. Según un artículo publicado en el número 59 de la revista Autism Parenting, llamado Autism Therapies and Treatments, es necesario saber que "en lugar de seguir el modelo del 'niño y el profesor en la mesa', el PRT utiliza un enfoque más naturalista". Durante la terapia, el niño es colocado en un lugar estructurado donde tiene muchas oportunidades para jugar e interactuar con el entorno... También se le permite elegir los juguetes, actividades y temas de conversación durante la sesión".



¿Es el Entrenamiento de Respuesta Pivotal un tratamiento con base científica para el autismo?


Desde su desarrollo, el PRT ha sido reconocido como un tratamiento empírico para el autismo. Más de 200 artículos de investigación en revistas revisadas por pares y 30 libros y manuales apoyan la efectividad del PRT. Además, el PRT ha sido llamado uno de los 10 programas modelo para el autismo por el Consejo Nacional de Investigación y es una de las cuatro prácticas con base científica para la intervención del autismo en los Estados Unidos.



¿Cómo se abordan los retrasos en el desarrollo a través de la terapia de intervención del comportamiento?


El tratamiento de respuesta pivotal busca abordar cuatro áreas fundamentales del desarrollo: motivación, iniciación, respuesta a múltiples señales y autorregulación. Según el Dr. Koegel y el Dr. Koegel, la motivación para aprender y participar en el PRT es el procedimiento fundamental para las otras áreas del PRT. El deseo de un niño de aprender y participar en la terapia es crucial para el éxito del PRT. Una presentación de Greg Lyons, M.A., publicada por la Universidad de Texas en Carolina del Norte, describe cada una de las cuatro áreas fundamentales en lo que se refiere a los niños pequeños que participan en PRT:




Motivación


Un niño con intereses limitados, que duda en explorar nuevas ideas, o que lucha por participar en la educación formal se beneficiará enormemente de una mayor motivación. De acuerdo con Greg Lyons, candidato a doctorado en la Universidad de Wisconsin-Madison, "las oportunidades de aprendizaje de PRT están específicamente diseñadas para aumentar la motivación del niño para aprender e interactuar". En el PRT, la motivación puede definirse como un niño que busca oportunidades para iniciar interacciones y responder a otros en entornos sociales y académicos.


PRT puede aumentar el deseo de un niño pequeño de realizar (y tratar de realizar) habilidades y conductas utilizando antecedentes específicos (eventos que suceden antes de una conducta) y consecuencias (eventos que suceden después de una conducta) dentro de las interacciones de aprendizaje de PRT". Es probable que las terapias se centren en encontrar formas de motivar intrínsecamente a su hijo para que, no sólo inicie el aprendizaje y las interacciones, sino que también se le anime a encontrar valor en estas experiencias.



Iniciación


Los niños que tienen el deseo de aprender e interactuar con el mundo que les rodea pueden dudar en hacerlo si carecen de las habilidades para iniciar con éxito las experiencias de aprendizaje. Estas iniciaciones pueden parecer como hacer preguntas, expresar una necesidad o demostrar su conocimiento. En el PRT, un niño pequeño podría ser enseñado a preguntar quién, qué, dónde, cuándo y por qué preguntas para explorar su mundo. Los niños son curiosos por naturaleza y el hecho de darles las herramientas para expresar su curiosidad y buscar respuestas a menudo los motiva a participar en un aprendizaje tanto formal como pasivo. Otra importante habilidad de iniciación que se enseña a los niños es la de alertar a los adultos y a las figuras de autoridad sobre situaciones preocupantes.


Los niños que se han lastimado pueden gritar pidiendo ayuda o decir "¡Mira!" cuando ven un objeto extraño. Enseñar a los niños habilidades expresivas no sólo les facilita iniciar una conversación y que sus preguntas sean respondidas, sino que también les asegura que no pedirán ayuda en situaciones poco familiares o inseguras.



Responder a múltiples pistas


Responder a múltiples señales es una habilidad fundamental en el aula y en las interacciones sociales. Cuando los niños son capaces de responder a múltiples señales, podrán seguir una serie de instrucciones (guardar el lápiz, y luego arropar la silla), concentrarse en más de una persona u objeto (fijándose tanto en el hablante como en el objeto sobre el que están hablando), e incluso dar sentido a narraciones cortas o problemas de palabras en la clase de matemáticas. Los niños con TEA a menudo muestran rasgos de excesiva selectividad, o la incapacidad de concentrarse en el panorama general. Esto puede parecerse a un niño que está más interesado en la rueda tambaleante de un camión de bomberos de juguete que en disfrutar del camión de bomberos en su conjunto.


Un niño también puede presentar la sobreselectividad como la incapacidad de concentrarse en un altavoz cuando hay ruido de fondo o seguir un objeto con otros estímulos visuales presentes. La adquisición de las habilidades para responder a múltiples señales puede ayudar a los niños a desarrollar la confianza en situaciones sociales, ayudándoles a adquirir las habilidades para participar en conversaciones, así como a comprender ideas multifacéticas en el aula.



Autorregulación


Para los niños que luchan contra los colapsos, la autorregulación es una habilidad importante para manejar la sobreestimulación, las emociones intensas y la desregulación sensorial. Lyons escribe: "El autocontrol de los niños pequeños con autismo es diferente del autocontrol de los niños mayores, los adolescentes y los adultos. En el caso de los niños mayores, el autocontrol se define a veces como la enseñanza a los niños para que se controlen a sí mismos, se autoevalúen y discriminen sus propias conductas y, finalmente, se refuercen a sí mismos". Las estrategias de autocontrol pueden conducir a una mejor generalización de las habilidades, así como a una mejor autorregulación, como el aumento de la independencia (es decir, menos dependiente de las indicaciones de los adultos) y la disminución del comportamiento desafiante". (Lyons, Pivotal Response Treatment) Mientras trabajan en la autorregulación, los niños comenzarán a aprender a identificar los factores desencadenantes y a formar habilidades de afrontamiento apropiadas para su edad para manejar situaciones cargadas.


Además, los niños construirán un conjunto de habilidades complementarias para ganar más independencia. Los niños aprenderán a satisfacer e identificar sus necesidades, incluyendo las actividades de la vida diaria, técnicas de autoayuda y a comprender sus propios pensamientos y comportamientos.




¿Qué clase de niño muestra cambios de comportamiento por el tratamiento?


Como cualquier terapia, algunos niños toman el entrenamiento de respuesta pivotal mientras que otros niños encuentran otras terapias más útiles. Los niños que tienen más probabilidades de experimentar cambios de comportamiento son los que lo practican con frecuencia. El Entrenamiento de Respuesta Pivotal se considera un tratamiento de estilo de vida, lo que significa que debe practicarse 25 horas a la semana o más para tener éxito y requiere integración en la vida cotidiana. Debido a su enfoque naturalista, muchos padres y cuidadores encuentran que el PRT es más fácil de facilitar en casa que otras terapias.


Cuando se les preguntó por qué creen que el PRT es una terapia efectiva para tantos niños, el Dr. Koegel y el Dr. Koegel dijeron: "Debido a que el PRT trabaja con las motivaciones naturales de cada niño y enfatiza la comunicación funcional sobre el aprendizaje de memoria, este modelo integral ayuda a los niños a desarrollar habilidades que realmente pueden utilizar". Con este recurso oportuno, los educadores, terapeutas y padres pueden apoyar a los niños con autismo a medida que disfrutan de interacciones más positivas, una comunicación más eficaz y un mayor rendimiento académico en entornos naturales e inclusivos". (Koegel y Koegel, 2006)