Un estudio de los CDC señala la prevalencia de la discapacidad intelectual en Estados Unidos


Una nueva investigación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ofrece una visión más detallada de lo común que es la discapacidad intelectual entre los niños de este país. (iStock)



POR MICHELLE DIAMENT

Fuente: Disability Scoop | 21/01/2021

Fotografía: iStock



Los investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ofrecen una nueva estimación del número de niños estadounidenses con discapacidad intelectual.

En un estudio sobre niños de 8 años de varias comunidades del país, los investigadores de los CDC descubrieron que el 1,2% tenía un coeficiente intelectual de 70 o menos, lo que les permitía recibir un diagnóstico de discapacidad intelectual.


Las conclusiones, publicadas a finales del año pasado en la revista Disability Health Journal, se basan en los datos recogidos por la Red de Vigilancia del Autismo y las Discapacidades del Desarrollo de los CDC, que revisa periódicamente los registros sanitarios y educativos de niños de 8 años en determinadas comunidades. Los CDC utilizan los mismos métodos para determinar sus estimaciones de prevalencia del autismo, que suelen actualizarse cada dos años.


Para el estudio, los investigadores examinaron los registros de más de 215.000 niños en nueve estados en 2014, identificando a los niños como con discapacidad intelectual si tenían una puntuación de CI de 70 o menos o si había una declaración escrita de un profesional cualificado indicando que el funcionamiento intelectual del niño estaba dentro de ese rango.


La gran mayoría de los niños identificados (el 78%) tenía una discapacidad intelectual leve, mientras que el 12% se clasificó en la categoría moderada y el 1% se consideró grave o profunda. Los investigadores no disponían de las puntuaciones precisas del CI de los niños restantes y no podían especificar la gravedad.


La discapacidad intelectual era aproximadamente el doble de probable en los niños que en las niñas y en los niños negros que en los blancos. La prevalencia también variaba drásticamente según el lugar, ya que, en Arkansas, en el extremo superior, se registraba el doble de casos que en Minnesota y Tennessee, donde se registraron las tasas más bajas.


De los niños con discapacidad intelectual, el estudio descubrió que el 39% también tenía autismo.


Aunque la mayoría de los casos de discapacidad intelectual pueden diagnosticarse de forma fiable antes de los 5 años, los investigadores observaron que casi una cuarta parte de los niños estudiados no se sometieron a una prueba de CI hasta después de los 6 años.


Los investigadores afirmaron que sus resultados coinciden en gran medida con las estimaciones anteriores sobre la prevalencia de la discapacidad intelectual, que se basaban en encuestas, registros administrativos o datos de estados individuales, pero esos estudios anteriores carecían de detalles sobre las subpoblaciones.


Los autores del estudio indicaron que, dadas las "disparidades sustanciales" observadas en los grupos raciales, étnicos y socioeconómicos, los "resultados podrían utilizarse para ayudar a informar sobre las estrategias para mejorar el acceso temprano a los servicios de intervención, para mejorar la calidad de vida de los niños con DI".


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