Autismo: los "niños olvidados"




POR CRYSTAL GALLAGHER

Fuente: Autism Parenting Magazine / número 107 - Cuidando de su familia con autismo

Fotografía: Autism Parenting y Pixabay



"No te cambiaría por el mundo, pero cambiaría el mundo para ti", dice el padre de un niño con autismo.

El autismo es a menudo visto como una enfermedad invisible. Las personas no pueden "ver" la discapacidad como pueden ver a una persona en silla de ruedas o con una deformidad; sólo ven los comportamientos extravagantes.


Ven la obsesión, los intereses limitados y la incomodidad social. Ven los tics, la ecolalia y el aleteo de las manos. Debido a esto, se sabe que los estudiantes con autismo son más vulnerables que otros estudiantes con discapacidades.


Esto lleva a la intimidación y la alienación de muchos de estos estudiantes. Se estima que entre el 46 y el 94 por ciento de los estudiantes con autismo reportan ser víctimas de intimidación, comparado con sólo el 28 por ciento de la población educativa general (Winchell, Sreckovic y Schulz, 2018).


La intimidación se define como una forma directa o indirecta de agresión social que se realiza repetidamente durante un período de tiempo. La intimidación es intencional y mezquina. Puede hacerse en persona o a través de Internet. Puede ser físico o verbal.


Las consecuencias de la intimidación incluyen baja autoestima, depresión y ansiedad. Las víctimas pueden desarrollar problemas de comportamiento como la agresión y el bajo éxito académico (Hebron, Oldfield y Humphrey, 2017).


De acuerdo con las investigaciones, la vulnerabilidad social es el predictor más fuerte de convertirse en víctima de la intimidación, especialmente entre la población autista de alto funcionamiento, o aquéllos con el síndrome de Asperger.


Estos estudiantes pasan ahora más tiempo en entornos inclusivos; sin embargo, carecen de las aptitudes necesarias para interactuar y comprometerse con sus compañeros no identificados. Exponerlos a sus compañeros no discapacitados no garantiza la amistad y la aceptación.


Los estudiantes con autismo pasan más tiempo participando en actividades solitarias que en oportunidades de cooperación, y las investigaciones demuestran que estos estudiantes tienen menos probabilidades de ver amigos fuera de la escuela y participar en actividades extracurriculares. Se esfuerzan por iniciar una conversación y responder apropiadamente.


A menudo tienen intereses estrechos y conductas obsesivas que obstaculizan las oportunidades de comunicación. Los estudiantes con poca adaptación social son más propensos a abandonar la escuela y a tener conductas delictivas.


Estos problemas sociales pueden transferirse a la edad adulta, haciendo difícil que estos individuos mantengan un trabajo y desarrollen y mantengan relaciones adultas. Más del 30% de los estudiantes con autismo faltaron a la escuela a propósito por miedo a la intimidación, y el 20% cambió de escuela.


Estos estudiantes no se sienten seguros en la escuela (Saggers, et al., 2017). Las normas y reglamentos actuales contra el acoso escolar no son eficaces. No están protegiendo a esta población vulnerable.


Mejorar la comprensión de un estudiante autista de las señales y normas sociales es un buen comienzo, pero no es suficiente. Las escuelas necesitan un proceso más eficaz para denunciar los casos de intimidación, como un formulario anónimo para los que no se sienten cómodos con la denuncia.


Un clima positivo puede ofrecer cierta protección, junto con un enfoque de toda la escuela para la prevención de la intimidación, incluyendo programas de tutoría para niños con autismo. Exponer a estos estudiantes a historias sociales que expliquen la intimidación, la prevención de la intimidación y la dinámica de las relaciones con los compañeros también puede ser útil (Saggers, et al., 2017).


El modelado de video es otra intervención que puede ayudar a los estudiantes del espectro a tener más confianza en sus habilidades sociales y posiblemente limitar la frecuencia de la intimidación.


El niño ve una grabación de un adulto, un compañero o incluso de sí mismo realizando un comportamiento objetivo, como iniciar una conversación con un compañero. Se sabe que esta intervención promueve la generalización mejor que otras intervenciones.


El modelado del video también se centra en qué hacer si le ocurre un acoso, como decirle a un adulto, así como en cómo evitar posiblemente convertirse en una víctima del acoso (Rex, Charlop, & Spector, 2018). La instrucción de habilidades sociales, ya sea en persona o mediante el modelado de video, puede ayudar a estos estudiantes a desarrollar amistades auténticas.


La representación de diferentes escenarios, como pedirle a un amigo que juegue a atrapar la pelota en el recreo, es una forma de enseñar habilidades sociales.


Entender las barreras del desarrollo de la amistad de estos individuos también puede ser de ayuda. Una gran barrera es que los niños tienden a gravitar hacia aquellos que son similares a ellos mismos.


Buscan a otros que tengan intereses y experiencias similares. Sin embargo, aquellos con autismo a menudo tienen intereses que no son correspondidos por sus compañeros, creando otra barrera de conexión. La distancia puede ser otro obstáculo.

En algunos casos, los estudiantes con autismo van a una escuela que está más lejos de donde viven debido a la disponibilidad del programa, y eso puede hacer más difícil interactuar con los compañeros fuera del horario escolar (Daughrity, 2019).


Sin embargo, es imperativo superar esas barreras y encontrar alguna forma de que los estudiantes autistas se conecten con otros. Los padres deben explorar actividades estructuradas fuera de la escuela, tales como las de las niñas o los niños exploradores, el arte, la música, las lecciones de karate o las lecciones de computación.


Los estudios han demostrado que tener amigos que apoyen al estudiante puede protegerlo del acoso escolar. Las amistades mejoran el éxito académico, así como la salud mental y emocional (Winchell, Sreckovic, & Schulz, 2018).


La interacción social y el desarrollo de la amistad comienzan a una edad temprana y son necesarios para el desarrollo de la primera infancia (Daughrity, 2019). Por ejemplo, muchos especialistas en autismo le dicen a la gente que vaya a casa y vea a Sheldon Cooper en The Big Bang Theory para "entender" cómo es vivir con una persona con autismo.


El personaje de Sheldon retrata perfectamente el autismo de alto funcionamiento. Tiene todas las peculiaridades, la torpeza social y la brusquedad que se esperaría de un individuo de alto funcionamiento, o "Asperger", al final del espectro, pero incluso Sheldon tiene a su fiel compañero, Leonard, para cuidarlo (Lorre, 2007).


Todos necesitan que alguien esté ahí para ellos, alguien con quien puedan hablar y que los entienda y acepte sin importar lo que pase. Cada "Sheldon" necesita a su "Leonard".


También es esencial educar al grupo de pares para limitar la ocurrencia de la intimidación. Los compañeros deben ser entrenados para evitar reforzar las conductas de intimidación, porque los matones prosperan al tener una audiencia. Los padres también deben ser incluidos en el entrenamiento anti-intimidación.


Esto incluye a los padres de los matones, así como a los padres de las víctimas. La capacitación debe estar dirigida a aumentar la conciencia del acoso y a cambiar las actitudes y los conceptos erróneos (Hebron, Oldfield y Humphrey, 2017).


Los padres de un niño que ha acosado a otro niño hasta el punto de las lágrimas necesitan ver el daño que su hijo/hija ha infligido.


Aunque se debe alentar a los niños con autismo a desarrollar habilidades sociales para hacer amigos, sus rasgos autistas también deben ser celebrados y aceptados.


Estos individuos necesitan saber que está bien ser ellos mismos y que aún pueden ser amados por su rareza. Por eso es vital que las personas neurotípicas aprendan sobre los autistas y los acepten como son. Por ejemplo, en la primera reunión de los Cub Scouts de mi hijo, le dije al líder de los Cub Scouts que mi hijo que tiene autismo.


Siempre me gusta darle a la gente una ventaja. Por alguna razón, el hombre sintió que era necesario hablarle a mi hijo en voz alta y hablar muy despacio. Más tarde, mi hijo se acercó a mí y me dijo: "Mamá, creo que hay algo malo en ese hombre".


La educación es crucial para la sociedad en general. Es necesario enseñar a todos los niños en edad escolar los peligros y repercusiones del acoso escolar y cómo ser aceptados por todas las personas, especialmente por aquellas que la sociedad ha considerado "diferentes".


Winchell, Sreckovic y Schulz afirmaron que los niños más pequeños aceptan más a sus compañeros con discapacidades y se vuelven menos aceptados a medida que crecen (2018). Los padres y los maestros deben hacer lo posible por extender esa aceptación hasta la edad adulta.


Estas lecciones deben comenzar a una edad temprana, con la esperanza de que el mundo pueda eventualmente ser acogedor para todos aquellos con una discapacidad, pero especialmente para aquellos "olvidados" con discapacidades invisibles.



Fuentes


  • Daughrity, B. (2019). Percepciones de los padres sobre las barreras al desarrollo de la amistad en niños con trastornos del espectro autista. Communication Disorders Quarterly, 40(3), 142-151. DOI: 10.1177/1525740118788039

  • Hebron, J., Oldfield, J., & Humphrey, N. (2017). Efectos de riesgo acumulativo en el acoso de niños y jóvenes con condiciones de espectro autista. Autismo, 21(3), 291-300.DOI:10.1177/1362361316636761

  • Lorre, C. (2007). Teoría del Big Bang. Estados Unidos: CBS.

  • Rex, C., Charlop, M., & Spector, V. (2018). Usando el modelaje de video como una intervención anti-intimidación para niños con trastorno del espectro autista. Journal of Autism and Developmental Disorders, 48, 2701-2713. Obtenido de https://doi.org/10.1007/s10803-018-3527-8.

  • Saggers, B., Campbell, M., Dillon-Wallace, J., Ashburner, J., Hwang, Y., Carrington, S., & Tones, M. (2017). Comprensión y experiencias de intimidación: Impacto en los estudiantes en el espectro del autismo. Australasian Journal of Special Education, 41(2), 123-140. DOI:10.1017/jse.2017.6

  • Winchell, B., Sreckovic, M., & Schultz, T. (2018). Prevenir el acoso y promover la amistad de los estudiantes con ASD: Mirar hacia atrás para avanzar. Education and Training in Autism and Developmental Disabilities, 53(3), 243-252. Extraído de: https://search-ebscohost-com.ezp.waldenulibrary.org


Este artículo apareció en el número 107 - Cuidando de su familia con autismo





Crystal Gallagher


Crystal Gallagher es profesora de educación especial, estudiante de doctorado y madre de dos hijos con autismo. Vive en Chesapeake, Virginia. Crystal disfruta pasando tiempo con sus hijos y sus dos perros, Addy Jo (Toy Aussie) y KoKo (Corgi). Crystal continuará abogando por los estudiantes y padres que han sido condicionados por el autismo.


https://www.autismparentingmagazine.com/understanding-autism-kids/


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