Autismo y empatía: ¿Puede el TEA afectar a la capacidad de empatía de los niños?




POR MIMI NICKLIN, BSC

Fuente: Autism Parenting Magazine / 22/02/2021

Fotografía: Pixabay



Siga leyendo mientras rompemos la idea errónea común de que los individuos en el espectro del autismo carecen de empatía.


La empatía, el rasgo más antiguo de la humanidad, es la capacidad humana mágica, aunque natural, de comprender profundamente a quienes nos rodean; de ponerse en su lugar. ¿No sería maravilloso que esto fuera siempre natural para nosotros y para nuestros hijos? Hay días en los que es fácil ver un mundo vibrante de maravillas a través de los ojos de nuestros hijos, pero a veces ni siquiera nuestra imaginación puede ayudarnos a ver el mundo a través de sus jóvenes ojos.



¿Los niños con autismo carecen de empatía?


Como padres de niños con autismo, nos comprometemos a apoyar a nuestros hijos en todo lo que podamos, empatizando con ellos y enseñándoles a empatizar con los demás cuando crezcan. Existe una idea errónea de que las personas con autismo carecen de empatía y no pueden comprender las emociones. Si bien es cierto que algunas personas con autismo no muestran emociones de la misma manera que las personas neurotípicas (o tienen dificultades para reconocer las señales sociales), la noción de que las personas con autismo carecen de empatía y no pueden reconocer los sentimientos es incorrecta. ¿Quizás a las personas neurotípicas les resulta difícil enfatizar con las personas del espectro autista?


En el canal ChoosingMorality, una vlogger autista habla exactamente de este malentendido tal y como ella lo experimenta: "Me importa de verdad. Me importa más que a la mayoría de la gente. Creo que ese es uno de los... síntomas de, de una persona autista, o al menos de algunos... No sé, pero sé que me importa mucho".


Los niños con autismo suelen responder a las emociones de los demás con empatía. Pueden reaccionar al ver llorar a su madre, al oír a otro niño gritar de dolor al caerse de un columpio o responder a la tristeza en una película familiar. Puede que su respuesta no sea siempre la que esperamos, pero su empatía por los demás es reconocidamente activa y auténtica.



Relación entre el autismo y la alexitimia


Existe una línea fina pero clara entre el autismo y la alexitimia (una condición en la que las personas no pueden reconocer o identificar sus emociones) y se entiende generalmente que mientras que aproximadamente el 10% de la población en general lucha contra la alexitimia, hasta el 50% de las personas con autismo pueden luchar contra ella. Estos datos sugieren que es probable que muchos niños con autismo sean capaces de empatizar y que pueden aprender a practicarlo de nosotros y de nuestro modelo de conducta como padres y cuidadores.





¿Cómo muestran los niños autistas su empatía?


Los niños con autismo expresan su empatía de diversas maneras, pero puede ser más difícil detectarla porque no siempre se expresan de manera "convencional". Sin embargo, la forma en que reaccionan físicamente ante las situaciones o se angustian puede ser un buen indicador de cómo se sienten con respecto a lo que está sucediendo.


Evitar el contacto visual puede ser una realidad común para las personas autistas, especialmente para los niños con autismo; esto hace más difícil observar las emociones de los demás. Afortunadamente, hay otras formas de introducir la empatía en nuestras relaciones con nuestros hijos con trastorno del espectro autista (TEA). Por ejemplo:



Identificar muestras únicas de empatía


Identifique las muestras únicas y personales de empatía, puede que no sean consistentes con la comprensión común de la empatía, pero eso no las hace menos poderosas.



¿Limitar el contacto visual? Comuníquese de forma diferente


Reconozca que la falta de contacto visual no significa una falta de atención o comprensión. Busque métodos de comunicación menos convencionales que muestren una comprensión profunda.



Investigar y crear empatía juntos


Obtenga información privilegiada que le ayude en su viaje para construir la empatía. La charla TED de Sarai Pahla, Women & Autism, es profundamente inspiradora y reveladora.



Resumiendo


Para terminar, me gustaría compartir unas palabras inspiradoras de la académica Dawn Prince-Hughes, que una vez escribió sobre su autismo:


"Mi mundo es un lugar donde la gente es demasiado hermosa y demasiado terrible para mirarla, donde sus bocas dicen palabras que a veces se callan en mis oídos, mientras sus corazones se rompen audiblemente".

Puede que nunca se hayan escrito mayores palabras de empatía.





Mimi Nicklin, BSc


Mimi Nicklin, BSc, es una experta en la práctica del liderazgo regenerativo y empático y es autora de Softening the Edge, un libro sobre la influencia empática y el aprovechamiento de la inteligencia emocional. Mimi es emprendedora, líder de pensamiento y presentadora del programa Empathy for Breakfast y del podcast Secrets of The Gap. Después de haber vivido y trabajado en Londres, Hong Kong, Singapur, Ciudad del Cabo, Johannesburgo y Dubai, el enfoque de Mimi cambia las organizaciones desde dentro hacia fuera, centrándose en el cambio cultural, de comportamiento y de mentalidad. Ha desempeñado funciones tan diversas como la de directora estratégica, vicepresidenta y directora creativa en algunas de las principales agencias de publicidad del mundo. Sitio web:www.miminicklin.com



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