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Beneficios sorprendentes de la natación para los niños autistas




POR CONNOR MOLLISON

Fuente: Autism Parenting Magazine | 05/08/2021

Fotografía: Pixabay.com



Imagina que hubiera una forma de mejorar la concentración, la agudeza mental, la capacidad de respuesta y la tranquilidad de tu hijo en 30-40 minutos


Imagina que hubiera una forma de mejorar la concentración, la agudeza mental, la capacidad de respuesta y la tranquilidad de tu hijo en 30-40 minutos. Puede parecer una idea descabellada para muchos, pero lo cierto es que la natación puede hacer todo eso, y algunos estudios lo avalan.


La natación no es sólo un ejercicio para el cuerpo; también hace trabajar la mente, y sus beneficios perduran más allá del tiempo en la piscina.


Los retos cotidianos a los que se enfrentan los niños autistas, como la ansiedad, la concentración, la sobreestimulación y la interacción social, pueden mejorar.


Como autista de 27 años, he comprobado de primera mano el impacto positivo que la natación ha tenido en mi vida y en mi felicidad.


Desde los 10 hasta los 22 años, fui un nadador de competición, entrenando 30 horas a la semana en la piscina junto a medallistas de la Commonwealth, del mundo y de los Juegos Olímpicos.


Cuando dejé de nadar, me dediqué a enseñar y entrenar este deporte. He trabajado con cientos de niños en la piscina, desde principiantes de tres años hasta adolescentes de nivel nacional. He visto de todo en cuanto a los beneficios de la natación, ya sea para neurotípicos, niños con dificultades físicas o de aprendizaje y, por supuesto, niños con autismo.


La natación es algo más que una liberación de energía. Hablemos de algunos de los sorprendentes beneficios que tiene este deporte.



Meditación sin tener que meditar


Si alguna vez has intentado meditar, sabrás lo difícil que puede ser sentarse y dejar que tu mente se desconecte. Afortunadamente, no es necesario sentarse quieto y despejar la mente para recibir un efecto similar al de la meditación.


Uno de los primeros beneficios notables de la natación es su capacidad para calmar la mente. Personalmente, he ido a sesiones de natación sintiéndome estresado y ansioso y he salido de la piscina sin ninguna preocupación. Es casi increíble lo eficaz que puede ser para calmar la mente. La ventaja es que ni siquiera tienes que intentar hacer nada especial, sólo llegar y nadar.


En tierra, puedes respirar cuando quieras. Nunca tienes que pensar en ello, así que para meditar, tienes que mantener tu mente centrada en la respiración e intentar recuperar tu atención cada vez que se desvíe. Como padre de un niño autista, estoy seguro de que puedes imaginar la cantidad de concentración necesaria para que tu hijo haga esto.


Cuando estás nadando, como no puedes respirar siempre que quieres, te ves obligado a pensar constantemente en tu patrón de respiración. Una de las primeras cosas que se le enseñará a tu hijo es a soplar burbujas bajo el agua y a respirar cuando saque la cabeza del agua.


A medida que su hijo progrese en las lecciones, se le enseñará a respirar cada dos o tres brazadas. El recuento repetitivo de las brazadas, combinado con la concentración en la respiración, puede ser increíblemente relajante y puede hacer que la mente deje de divagar y preocuparse por su entorno.



Privación sensorial


En el agua, todo parece más tranquilo.

Es como si todo el ruido, los sentimientos y los asuntos del mundo exterior se detuvieran. La sensación del agua es interesante, y la forma en que la luz se mueve a través de ella puede ser fascinante. Por supuesto, las piscinas también pueden ser entornos ruidosos, y la incertidumbre del agua puede ser abrumadora para algunos niños. Sin embargo, para la mayoría de los niños, el agua parece ser un lugar muy tranquilizador.


Para los niños con autismo, el agua ofrece resistencia, presión, temperaturas cómodas y una agradable excitación sensorial. Es estimulante, pero del tipo adecuado. Además, suele haber menos presión social en el agua, ya que el tamaño de las clases es limitado, y es bastante fácil ignorar el mundo que te rodea cuando estás tan concentrado en mantenerte por encima del agua.


Puede salir mal. A veces, las clases de natación pueden ser un entorno agitado, y eso sin mencionar esos horribles gorros de látex. Solía dar clases a un niño autista que era increíblemente sensible al tacto, y sus padres pensaban que nunca llevaría un gorro de natación.


Comparaba la sensación con la de ser arañado por cuchillos. Si tu proveedor de clases de natación pide a los niños que lleven gorro de baño, te recomiendo que adquieras un gorro de poliéster. Son suaves al tacto y no restringen demasiado.


Para combatir la sensación de agitación que pueden tener las piscinas, te recomiendo que reserves clases individuales o de uno a dos. Suelen ser mucho más tranquilas, sin tantos niños gritando y sin que los profesores de natación griten por encima de los niños ruidosos.


Además, infórmate sobre el eco de tu piscina local. He estado en algunas piscinas que son mucho más ruidosas que otras simplemente por la forma del techo. Aunque suene ridículo, acabas teniendo que gritar por encima del eco para que te oigan.



Ejercicios mentales y toma de contacto


No es ningún secreto que los niños con espectro autista pueden tener dificultades de comunicación y a menudo problemas para recibir instrucciones. Puede ser un reto en un entorno de clase; por ejemplo, aprender matemáticas sólo con explicaciones verbales y, al segundo siguiente, pasar a aprender otra asignatura antes de haber entendido la primera.


La natación, o el deporte en general, puede ser enormemente beneficiosa para enseñar a los niños a recibir instrucciones de forma eficaz sin las presiones que se sienten en un entorno más formal.


En primer lugar, cualquier instructor de natación decente siempre explicará las instrucciones mediante una demostración. Instrucciones como "quiero que nades hasta ese cono con brazos grandes" serán seguidas por el profesor que lo demuestre en la piscina o por otro niño que lo haga en el agua.


A continuación, el niño deberá averiguar cómo hacer que su cuerpo se mueva de la forma descrita. A veces, el profesor ayudará a tu hijo moviendo físicamente sus brazos para que pueda experimentar cómo debe sentirse cada movimiento.


Esto no sólo ayuda a tomar las instrucciones y a aplicarlas, sino que también contribuye a desarrollar la motricidad fina de tu hijo. La motricidad fina es crucial en actividades cotidianas como lavarse las manos, hacer la comida, vestirse o utilizar el ordenador.


Debido al uso constante de las habilidades motoras finas y la conciencia de su propio cuerpo, su mente está siendo estimulada a lo largo de una sesión de natación. Al final de una clase de natación, los niños suelen tener una sensación de paz porque han tenido una estimulación mental y física adecuada durante 30 o 40 minutos.



Reflexiones finales


Enseñar a nadar a tu hijo va mucho más allá de los beneficios para la supervivencia en los que se piensa inicialmente. La natación proporciona a su hijo una estimulación mental y física a la vez que le enseña habilidades clave como la toma de instrucciones, la toma de turnos, la repetición y las habilidades respiratorias que se traducen en actividades cotidianas fuera de la piscina.


Por supuesto, no espere que su hijo se aficione al agua al instante. Le recomiendo que persevere, incluso si parece que nada funciona todavía. He visto a muchos niños, autistas o no, llorar y armar jaleo por meterse en la piscina durante semanas y semanas hasta que, de repente, se les enciende la bombilla.


Consiguen soplar burbujas por primera vez. Consiguen empujar la pared por sí mismos por primera vez. Tienen un momento de confianza y eso puede marcar la diferencia para un niño con autismo.


Este artículo apareció en el número 106 - Mantener un equilibrio saludable con el TEA: https://www.autismparentingmagazine.com/issue-106-maintaining-a-healthy-balance-with-asd/


https://www.autismparentingmagazine.com/benefits-swimming-autistic-children/

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