Cómo construir habilidades sociales para la vida usando Minecraft




POR RANDY KULMAN, PHD

Fuente: Autism Parenting Magazine | 23/06/2020

Fotografía: Pixabay



Los videojuegos, las redes sociales y la tecnología se están convirtiendo en una parte cada vez más importante de la vida de nuestros hijos.


El juego digital es ahora el tipo de juego más común entre los niños más pequeños. Estudios recientes sugieren que los niños menores de ocho años pasan alrededor de 2,5 horas al día con los medios de pantalla. En el caso de los niños de cinco años o menos, esto supone más del doble de la cantidad recomendada por la Academia Americana de Pediatría. El uso del tiempo de pantalla aumenta drásticamente a medida que los niños crecen, y los adolescentes pasan casi 9,5 horas al día frente a las pantallas.


Aunque la tecnología cambia rápidamente, en mi experiencia como psicólogo clínico infantil, he observado que hay algo que no ha cambiado mucho en los últimos años: a muchos de los niños con los que trabajo les sigue gustando un videojuego de hace nueve años llamado Minecraft, aunque sea un anciano de la era digital. En particular, mis pacientes diagnosticados de trastorno del espectro autista (TEA) y de trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) sienten una afinidad especial por Minecraft, incluso cuando algunos de sus compañeros optan por pasarse a otros juegos y tecnologías.


Muchos niños afectados por el autismo han encontrado un lugar para jugar a Minecraft en un entorno protegido llamado Autcraft. Originalmente desarrollado por Stuart Duncan para que su hijo tuviera un refugio seguro para jugar a Minecraft, Autcraft es un lugar para que los niños con autismo, TDAH y otras necesidades especiales trabajen juntos. Está supervisado por Duncan y su equipo de asesores no remunerados (aunque agradecen las donaciones para mantenerlo abierto) que trabajan para ayudar a los niños a comunicarse y colaborar.


Como parte de mi trabajo clínico, he entrevistado a varios niños con TEA sobre por qué les gusta Minecraft. Estas son algunas de las respuestas más comunes:



Libertad


En Minecraft, existe la sensación de que puedes ir donde quieras, construir lo que te apetezca y seguir tus intereses únicos a través del juego. La apertura de Minecraft fomenta la creatividad y la toma de un camino propio, cuando en el mundo real un niño con espectro autista puede estar en una lucha constante con reglas que no tienen sentido para ellos. Probablemente la afirmación más común de los niños durante nuestras entrevistas es que "puedes construir lo que quieras".



Control


A muchos niños les gusta la naturaleza de caja de arena dirigida por el jugador de Minecraft. Sus búsquedas y actividades no se basan en una búsqueda específica o en un conjunto de instrucciones incorporadas al juego. Aunque puede haber algunos límites en cuanto a los materiales que pueden adquirir y a algunos de los peligros que pueden experimentar, a muchos niños les gusta la oportunidad de estar al mando. También reconocen las restricciones que se les imponen en el juego y pueden disfrutar de estos retos.



Experimentación


Minecraft es un juego en el que los jugadores sólo salen adelante si prueban algo nuevo. Este aspecto de Minecraft es particularmente bueno para los niños del espectro que pueden ser inflexibles o estar ansiosos por las nuevas situaciones y por romper la rutina. Como las repercusiones de probar algo nuevo no son reales, muchos niños están mucho más dispuestos a experimentar, a ampliar su gama de intereses y a participar en la resolución flexible de problemas mientras juegan a Minecraft.


Después de muchas conversaciones con niños afectados por el TEA y el TDAH, decidimos organizar un programa de grupos pequeños en nuestra oficina utilizando nuestro propio servidor de Minecraft. Invitamos a un grupo de niños diagnosticados con TEA y TDAH a jugar junto a nuestros "guías jugadores", estudiantes de nivel superior y graduados de la Universidad de Rhode Island que entienden las funciones ejecutivas y tienen pasión por jugar a Minecraft. Los guías jugadores actuaron como entrenadores para ayudar a los jugadores a trabajar juntos en proyectos y señalar las formas en que estaban practicando habilidades de funcionamiento ejecutivo como la planificación, la organización y la flexibilidad en el juego. También señalaron sutilmente cómo estas mismas habilidades basadas en el juego podían aplicarse en el mundo real.




De acuerdo con nuestra misión en LearningWorksforKids, nuestro enfoque en estas sesiones fue transformar el aprendizaje basado en el juego en habilidades del mundo real. Aunque Minecraft es un juego ideal para practicar las habilidades básicas del funcionamiento ejecutivo, el mero hecho de jugar no suele ser suficiente para ayudar a los niños a transferir las habilidades que utilizan en el juego a las exigencias del hogar, la escuela y las relaciones sociales. Los jugadores, y no sólo los niños afectados por el autismo y el TDAH, suelen necesitar ayuda para detectar las habilidades que utilizan, reflexionar sobre las formas en que estas habilidades les ayudan en el juego y en su mundo real y conectar estas habilidades con las actividades del mundo real.


Los padres y educadores pueden utilizar estas mismas técnicas para ayudar a los niños a sacar el máximo provecho de su juego con Minecraft u otros videojuegos. Siguiendo estos tres sencillos pasos -detectar, reflexionar, conectar- se puede transformar el aprendizaje basado en el juego en habilidades para el mundo real. En nuestro programa Building Skills with Minecraft, nuestros guías de juego ayudaron a los jugadores a trabajar en proyectos conjuntos y les ayudaron a desarrollar habilidades de resolución de problemas en colaboración y capacidades de autoconciencia.


Nuestros guías de juego estaban atentos a lo que llamamos "equivalentes del juego", actividades en el juego que eran análogas a la actividad del mundo real. Animamos a los padres a encontrar oportunidades en el mundo real para practicar las habilidades utilizadas en Minecraft para mejorar tareas como la realización de los deberes, la organización de las actividades escolares y la gestión del tiempo.


Hemos tenido una gran respuesta a nuestro programa Building Skills with Minecraft. Los padres nos han dicho lo mucho que han disfrutado los niños y que sus hijos reconocen cómo están utilizando las habilidades de funcionamiento ejecutivo en el juego. En el futuro, vamos a abrir el programa a los jugadores de Minecraft en cualquier parte del mundo, por lo que cualquier niño puede unirse a nosotros desde la comodidad de su propia casa.



Este artículo apareció en el número 79 de Gestión de la Vida Cotidiana



Randy Kulman, PhD


https://www.autismparentingmagazine.com/build-social-skills-using-minecraft/


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