Cómo proteger a los niños con autismo del abuso sexual




POR RON MALCOLM

Fuente: Autism Parenting Magazine | 02/12/2021

Fotografía: Pixabay.com



Las estimaciones actuales sugieren que 1 de cada 3 niñas y 1 de cada 10 niños sufrirán abusos sexuales antes de cumplir los 18 años (Tang, Freyd y Wang, 2007)


Cada día los niños se levantan y se preparan para ir al colegio. Durante ese proceso, todos los padres esperan que su hijo llegue a casa en las mismas condiciones que cuando se fue. Las estimaciones actuales sugieren que 1 de cada 3 niñas y 1 de cada 10 niños sufrirán abusos sexuales antes de cumplir los 18 años (Tang, Freyd y Wang, 2007).


Además, Mansell, Sobsey y Moskal (1998) señalan que las tasas de abuso sexual de los niños con discapacidades del desarrollo son casi dos veces mayores que las de los niños típicos. Entonces, ¿cómo puede un padre con un niño con autismo garantizar la seguridad del niño mientras está en la escuela o cuando viaja de casa a la escuela y luego de vuelta al final del día? He aquí 10 consejos que deben tenerse en cuenta al intentar garantizar la seguridad de sus propios hijos con autismo frente a los abusos sexuales y los depredadores.



Utilice el lenguaje de los adultos


Algunos niños con autismo pueden no estar familiarizados con los términos correctos para describir su propio cuerpo. Aunque la conversación con los niños sobre los "nombres adecuados" de las partes del cuerpo puede resultar incómoda para los padres, es esencial para los niños con autismo. Utilizar la terminología adecuada permitirá a los niños expresarse plenamente si se sienten incómodos o violados. Utilizar el "lenguaje de bebé" puede causar confusión en cuanto al significado de lo que se está hablando si tiene que dirigirse a su propio hijo para preguntarle si le han tocado o no de forma inapropiada.



No suponga


No dé por sentado que su hijo con autismo conoce la diferencia entre un "buen toque" y un "mal toque". Muchos padres utilizan el ejemplo de un traje de baño de una pieza para una niña y un bañador para un niño para ayudar a indicar las zonas del cuerpo que no se deben tocar. Este ejemplo, combinado con el uso de una terminología adecuada, puede ayudar a los padres a identificar rápidamente si su hijo ha estado involucrado en una situación inapropiada.



Cómo identificar y responder


Para muchos adultos, puede ser difícil identificar qué individuos son "seguros" y cuáles son "inseguros". Imagínese la confusión que esto puede causar también a los alumnos con autismo. Los padres tienen que dar ejemplos coherentes de lo que deben buscar. Los niños con autismo necesitan entender que puede que no sea una característica física lo que identifique a un depredador, sino sus acciones.


Por ejemplo, los individuos que quieren que se suban a su coche, les ofrecen dinero o caramelos para que les acompañen, los que quieren que se quiten la ropa o quieren hacerles fotos, o quieren invitarles a entrar en su casa sin que sus padres lo sepan. Repasar constantemente estas situaciones ayudará a su hijo con autismo a generalizar la información de la que se habla en casa a otros entornos.


También será importante que los padres expliquen y practiquen con sus hijos cómo responder cuando alguien se acerque a ellos de forma inapropiada. Muchos niños ven a los adultos como figuras de autoridad y se sentirán incómodos diciéndoles "¡No!". Como padre, debe tranquilizar a su hijo del espectro que no hay ningún problema en que se ponga a gritar y diga "¡No!" a alguien que le incomoda.



¿Qué es un secreto?


Un abusador puede decirle a un niño con autismo que mantenga su relación en secreto. El niño puede sentir que no está siendo un "buen amigo" si este "secreto" es compartido con sus padres y puede no querer meter al abusador en "problemas". Algunos maltratadores también amenazan con hacer daño a sus padres o hermanos si el niño cuenta lo que está pasando. Esto puede causar más confusión en la víctima. Tener una comunicación abierta con su hijo con autismo puede ayudar a reducir parte de este estrés.



Normas generales de seguridad


Hay algunas reglas sencillas que pueden ayudar a mantener la seguridad de su hijo en la escuela, así como en los viajes entre la casa y la escuela. Los niños con autismo que tienen que ir y venir del colegio deben ir siempre acompañados de sus hermanos, de un amigo o de sus padres. Estar solos les hace vulnerables e inseguros.


Lo mismo ocurre si entienden que deben llevar siempre su teléfono móvil en caso de emergencia o simplemente para informar a sus padres de su ubicación o de con quién están jugando. Si la supervisión después de la escuela es un problema, los padres podrían considerar la posibilidad de mantener a sus hijos ocupados con una actividad extraescolar como deportes, música, teatro, etc. También es una buena idea que los padres se involucren con su hijo en estas actividades para que puedan estar atentos a lo que pueda ocurrir.



Lugares seguros


Es importante que practique los "lugares seguros" con su hijo con autismo. Cuanto más practique, más probable será que utilice estas habilidades durante una emergencia. Si su hijo se siente inseguro, ¿puede identificar cinco lugares seguros para pedir ayuda? Los lugares seguros pueden variar según el niño y su familia. Los lugares seguros pueden ser la casa de un vecino, la escuela, una iglesia local, la YMCA o incluso una tienda.



Personas seguras


Se dedica mucho tiempo y energía a intentar enseñar a los niños con autismo quiénes son las personas inseguras. Es igualmente importante que sean capaces de identificar quiénes son las personas "seguras" en la comunidad. De nuevo, esto puede variar para cada niño, pero algunos ejemplos podrían ser: padres, abuelos, hermanos, vecinos, la policía, un profesor de la escuela, un conductor de autobús escolar o incluso un ministro. Saber quiénes son estas personas puede ayudar al niño a localizar a la persona adecuada para ayudarle cuando lo necesite.



Escuchar con atención


Algunos niños con autismo que han sido víctimas de abusos sexuales pueden desarrollar repentinamente una aversión por una determinada persona. El niño puede indicar que no quiere volver a visitar a esa persona y evitar estar cerca de ella. Incluso los niños con autismo que no son verbales pueden desarrollar ciertas características de comportamiento como lloriquear o llorar o incluso autolesionarse en presencia de un determinado individuo.


El niño puede tener un cambio de apetito repentino en su rutina como: comer demasiado o no comer lo suficiente. Los patrones de sueño pueden volverse perturbadores, o el niño puede tener pesadillas recurrentes. Puede mojar la cama o perder el control de los intestinos de forma repentina.


Todos los niños son vulnerables a las situaciones de peligro. Sin embargo, los niños con autismo pueden ser aún más vulnerables. Pueden encontrarse con problemas de comunicación que pueden convertirlos en objetivos especialmente deseables para los agresores sexuales debido a la percepción de que serían incapaces de revelar el abuso (Edelson, 2016).


Las investigaciones indican que hasta el 50% de los niños con autismo son funcionalmente no verbales (APA, 2000). Como padres, ustedes son los que mejor conocen a su hijo. Recuerden que todo comportamiento es "comunicación". Escuche atentamente a su hijo con autismo y mantenga las líneas de comunicación abiertas y directas



Denuncie a las fuerzas del orden


Muchos padres se sienten horrorizados y abrumados al descubrir que alguien ha dañado a su hijo. Hace años, muchos de nosotros trabajábamos con los niños los conceptos de "peligro de los extraños". Sin embargo, lo que hemos encontrado en muchas situaciones es que el abusador puede ser conocido por su hijo. Goldman (1994) cita pruebas de que más del 50 por ciento de los agresores de personas con discapacidades de desarrollo tenían contacto con sus víctimas a través de algún tipo de servicios para discapacitados con los que estaban involucrados.


Aunque su primera reacción al descubrir el abuso de su propio hijo puede ser consolarle inmediatamente o intentar salir a la comunidad y dañar a la persona que le ha hecho daño, debe respirar rápidamente, recomponerse y llamar a la policía. Es importante que este tipo de abusos y situaciones se denuncien inmediatamente a la policía. Es posible que su hijo no sea la única víctima, y la policía está capacitada para manejar adecuadamente este tipo de situaciones.



Busque ayuda profesional


Si su hijo con autismo es víctima de un abuso sexual, es importante que busque ayuda profesional. Como padre, lo más importante que puede decirle a su hijo es que "NO ha sido culpa tuya y estoy muy orgulloso de que hayas acudido a mí y me hayas contado lo que estaba pasando". Un consejero profesional o un trabajador social con experiencia en autismo sería una gran opción mientras el niño trabaja en este tipo de abuso.


Mantener a todos los niños a salvo de las agresiones y los abusos sexuales debe ser un objetivo por el que todos trabajemos.



Referencias


American Psychiatric Association (2000). Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 4th edition, text revised. Washington, DC: Author.


Edelson, M.G. (2016). Sexual Abuse of Children with Autism: factors that Increase Risk and Interfere with Recognition of Abuse. Disability Studies Quarterly, 36, 1-16.


Goldman, R.L. (1994). Children and youth with intellectual disabilities: Targets for sexual abuse. International Journal of Disability, Development and Education, 41, 89-102.


Mansell, S., Sobsey, D., & Moskal, R. (1998). Clinical findings among sexually abused children with and without developmental disabilities. Mental Retardation, 36, 12-22.


Tang, S.S.S., Freyd, J.J., & Wang, M. (2007). What do we know about gender in the disclosure of child sexual abuse? Journal of Psychological Trauma, 6, 1-26.


This article was featured in Issue 88 – Knowledge is Power: https://www.autismparentingmagazine.com/issue-88-knowledge-is-power/


https://www.autismparentingmagazine.com/protect-child-autism-sexual-abuse/

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