Cómo un osito especial cambió la forma de ver el autismo




POR CHRISTINE FRANCES POE

Fuente: Autism Parenting Magazine | 27/05/2020

Fotografía: Autism Parenting Magazine



Lo que empezó como el sueño de un niño de hacer un mundo mejor para las familias que conviven con el autismo es una pasión que sigue creciendo cada vez que Tikko viaja.


En dos cortos años, Tikko ha capturado los corazones de miles de personas. Lo que comenzó como el sueño de mi hijo de hacer del mundo un lugar mejor para las familias que viven con autismo, es ahora una pasión que sigue creciendo cada vez que Tikko viaja.


Conocemos muy bien los retos que supone criar a un niño con espectro. Después de siete años de intentos, Dorian fue finalmente diagnosticado con Trastorno del Espectro Autista (TEA). Al ser de "alto funcionamiento", Dorian tiene ventajas sobre muchos menos afortunados; sin embargo, aún hoy luchamos contra las crisis, la baja tolerancia, los tics y el comportamiento agresivo. Por suerte para nosotros, estas ocasiones son menos frecuentes ahora; ya que apreciamos esos momentos especiales de abrazos, afecto, risas, entusiasmo y asombro.


Los niños del espectro no ven el mundo como nosotros. Me he dado cuenta de que eso no es malo. De hecho, como madre de un niño con TEA, me siento privilegiada al poder vislumbrar el mundo de Dorian, un mundo en el que todo es posible, ¡y los sueños se hacen realidad!


En enero de 2013, Dorian decidió enviar a Tikko, su oso polar de peluche de Ganz Webkinz, por todo el mundo para concienciar sobre el autismo. Alentando el sueño de Dorian, sugerí crear una página de Facebook donde pudiéramos compartir fotos de los viajes de Tikko. Con el tiempo, esto se convirtió en mi investigación sobre el autismo en los países que Tikko visitaba. Nuestros seguidores de Tikko se enteraron de los diferentes niveles de apoyo al autismo en todo el mundo.


No tardamos en darnos cuenta de que Tikko estaba marcando la diferencia, no sólo para las familias que viven con autismo, sino también para las que no tenían ninguna relación con el autismo. Una señora que estaba de vacaciones con Tikko comentó con lágrimas en los ojos: "Benditos seáis por hacer esto. No he podido tener mis propios hijos. Estoy muy agradecida por formar parte de esto".


Tikko lleva una camiseta con un importante mensaje en los colores del arco iris (que representa el espectro): "Autismo ¡está bien ser diferente!". Tikko también lleva un lazo y la etiqueta "FIND ME ON FACEBOOK" que invita a la gente a su página de Facebook.


El primer viaje de Tikko fue a Jamaica en febrero de 2013. ¡Tikko volvió a casa con rastas! ¡Qué maravilla! A la vez que se sensibilizaba sobre el autismo mientras estaba de vacaciones, ¡la gente también era imaginativa y se divertía con Tikko™!


A medida que la popularidad de Tikko crecía, Dorian compartía las historias de las aventuras de Tikko con sus profesores y compañeros de clase en Missing Links, una escuela especializada en la programación individualizada para la educación y el tratamiento de niños con TEA y otras excepcionalidades. El amor de Dorian por Tikko y todo lo que Tikko representa: ESPERANZA, COMPASIÓN y CORAJE, le da a Dorian un sentido de propósito, orgullo y una sensación de logro, sabiendo que está haciendo algo que vale la pena y que beneficiará a otros. Al madurar, Dorian comparte muchas de las cualidades de Tikko. Es cariñoso, divertido y tiene un gran sentido del humor. Al hablar de Tikko, Dorian ha ganado más confianza, ha hecho más amigos y ha encontrado más equilibrio en su vida.


Para nuestra familia, ¡ha sido una aventura! Algunos de nuestros recuerdos favoritos son cuando Tikko se lanzó en paracaídas desde un avión mientras cuatro paracaidistas experimentados tocaban "Pass the Tikko™" a 3.000 metros de altura; el encuentro con el comandante Chris Hadfield y los Snowbirds canadienses en el Día de Canadá de 2014, cuando Tikko voló con ellos sobre el Parlamento en Ottawa; Tikko se lanzó en paracaídas en solitario desde una cometa en el Festival de Cometas del Estado de Washington de 2014; el salto en bungee desde la Torre Macao en China (el salto en bungee más alto del mundo); cuando la cantante y compositora Alessia Cohle se sintió tan inspirada por Dorian y Tikko™, que ella y su socio musical Brian Donkers escribieron "Make A Change (The Tikko Song)", que Alessia cantó en el Canadian Milton Italian Club el 21 de septiembre de 2014 mientras 14 niños con espectro se subían a una pasarela, modelando trajes nativos del lugar al que viajó Tikko (orquestado por Kitsa Statti / Catwalk Girls Modelling & Makeup).


Durante sus viajes, Tikko ha conocido a muchas celebridades en el camino; Ne-Yo (un cantante, compositor, productor discográfico, bailarín y actor estadounidense de R&B); el actor canadiense (y primo de Dorian) Devon Bostick (alias Rodrick; "Diary of a Wimpy Kid" y "The 100" de CW); Eliza Taylor, Lindsey Morgan, Ricky Whittle, Isaiah Washington (también de "The 100" de CW); el ventrílocuo Jeff Dunham; el actor canadiense/americano Jim Carrey; The Globetrotters... por nombrar algunos.


Sin embargo, las relaciones que más apreciamos son las que hemos construido a través de las conexiones, con los que están de vacaciones con Tikko, con los que ofrecen apoyo a nuestra campaña y con los que aún no hemos conocido (en persona) y que ocupan un lugar especial en nuestros corazones. Sabemos que ellos sienten lo mismo. Mientras construimos nuestra comunidad de autistas (a quienes consideramos una extensión de nuestra familia), nuestro deseo es darles esperanza; esperanza de un futuro más brillante; esperanza de aceptación; y esperanza de todas las oportunidades de éxito. Tikko está construyendo un centro internacional de apoyo, amor y compasión en todo el mundo.


Invitamos a todos a unirse al viaje. Tikko.ca "Autismo ¡está bien ser diferente!"


Este artículo apareció en el número 37 de la revista Making Educational Strides: https://www.autismparentingmagazine.com/issue-37-making-educational-strides/


https://www.autismparentingmagazine.com/how-one-special-bear-changed-the-way-people-see-autism/

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