Consejos de viaje para padres de niños con trastorno del espectro autista




POR BETH GALVIN

Fuente: FOX 5 / 12/06// FOX 5, Atlanta

Fotografía: Pixabay



Nigel Odom, de tres años, ha recorrido un largo camino desde que le diagnosticaron un trastorno del espectro autista cuando tenía 12 meses.


Ahora juega felizmente con su hermana mayor Sidney, de 5 años, y está prosperando en el preescolar del Centro de Autismo Marcus, donde está desarrollando sus habilidades sociales.


"Ahora es apodado el alcalde del preescolar, y es súper social, hablador, un niño feliz", dice su madre, Jenny Odom.


Pero cuando Nigel viaja, las cosas pueden complicarse. Cuando tenía casi 2 años, Jenny Odom voló con Nigel en su regazo a Oregón, un viaje que implicó 4 vuelos diferentes.


Cada vez que despegaban, dice, Nigel estaba bien durante un rato, pero luego llegaba a un punto de ruptura.


"Gritaba y hacía eso de que los niños se enderezaban como una tabla", recuerda Jenny Odom. "No me dejaba cogerle. Se agitaba, como tratando de quitármelo de encima".

Lo único que pudo hacer fue sujetarlo con fuerza y aguantar. Intentó caminar por los pasillos y quedarse en la cocina trasera del avión. Afortunadamente, los demás pasajeros y la tripulación fueron comprensivos, dice Odom.


"Una señora se acercó y dijo: 'Pareces estresada. Puedo tocarte la espalda y la cabeza y calmarte, como para calmar la situación", dice Odom. "Y, yo estaba, como, ¡absolutamente no! No hizo nada".


Pero, dice, estaba agradecida por el gesto de la mujer.


Cheryl Rhodes, Directora de Coordinación de cuidados en el Centro de Autismo Marcus de Children's Healthcare of Atlanta, dice que lo más importante que pueden hacer los padres de niños con espectro es planificar con antelación.


“Sí va a volar”, antes del viaje, dice, “hable con su hijo sobre cada paso del proceso, incluyendo cómo pasará por los puntos de control de la TSA”.

Es posible que quiera ensayar el proceso en casa, yendo paso a paso.


"Vas a tener que pasar por este torniquete, no voy a poder cogerte de la mano", recomienda Rhodes. "Vas a tener que caminar delante de mí. No corras. Tienes que poner tu oso de peluche en la cinta transportadora".

Jenny Odom ha aprendido a meter en la maleta todo lo que Nigel pueda necesitar en su vuelo.


"Intenta dar a tu hijo todo el control que puedas", dice. "Tal vez tengan su propia mochila, con sus bocadillos, sus bebidas, sus 'lovies'; los libros que les gustan, las actividades que les gustan".

Para los niños del espectro, el Aeropuerto Internacional Hartsfield Jackson cuenta con una sala de espera adaptada a sus necesidades sensoriales.


Y, según Rhodes, pregunte a su compañía aérea qué asientos pueden ser los mejores para su hijo.


Un asiento de ventanilla puede ayudar al niño a sentirse más seguro.


Un asiento de pasillo le permitirá moverse.


O, según Rhodes, su hijo puede necesitar un asiento de mampara.


"Para los niños a los que les gusta patear el asiento de enfrente, esto puede ser un regalo del cielo", dice.

El mes que viene, los Odom irán a la playa, lo que implica un viaje de 7 horas en coche con Nigel.


"Probablemente le enseñaremos fotos de la casa de la playa", dice Jenny Odom. "Y le diremos: 'Mira, aquí está la playa, y aquí está la piscina donde te vas a bañar'".

"Es conveniente que lleves cosas que le gusten a tu hijo", recomienda Cheryl Rhodes. "Trae los bocadillos preferidos, incluso una almohada. Así podrán echarse una siesta".


Incorpora descansos, dice, y recompensa a tu hijo por su buen comportamiento con elogios, pegatinas o un pequeño juguete.


"Tal vez sea decir: 'Vamos a ir a un restaurante con un parque infantil cubierto, en la salida #201'", dice Jenny Odom. "'Así, cuando lleguemos allí, podremos hacer un descanso. Y tú te llevas un batido si te portas bien'".

Jenny Odom sabe que habrá baches en el camino. Si ves que un niño tiene un bache, dice, ofrécele ayuda. Si no puedes ayudar, dice Odom, dale al niño y a sus padres un poco de respiro.


"Si mi hijo se está asustando, no me mire mal", sonríe Jenny Odom. "Sé que se está asustando. No necesito tu opinión. Todos estamos tratando de superar esto. Lo siento. Vamos a superar esto".

Para obtener consejos de viaje sobre cómo volar o hacer viajes en coche con niños con un trastorno del espectro autista, visite


marcus.org/traveltips



https://www.fox5atlanta.com/news/travel-tips-for-parents-of-children-with-autism-spectrum-disorder


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