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"Creo que en una década tendremos marcadores para detectar el TEA en bebés de seis meses"


Dr. David G. Amaral, director de investigación en MIND Institute. UC Davis Medical Center



POR MÒNICA FIDELIS PÉREZ DE TUDELA

Fuente: SOM Salut Mental 360 | 13/09/2022

Fotografía: SOM Salut Mental 360



El neurocientífico norteamericano David G. Amaral es una de las voces expertas más reconocidas en la investigación del trastorno del espectro del autismo


Uno de cada cien niños es diagnosticado con trastorno del espectro autista en todo el mundo (OMS) y la tasa está aumentando, algunos dicen que dramáticamente. ¿A qué es debido?


«Es complicado tener una única respuesta a este incremento, hay muchas razones, pero hay algunos factores a destacar. En primer lugar, el término de trastorno del espectro autista (TEA) cubre una variedad muy amplia de síntomas, siendo un diagnóstico que se ha extendido mucho. En los años 40, cuando se definió el autismo, se refería únicamente a un trastorno con unos síntomas muy severos, pero con el paso de los años, el diagnóstico se ha ido ampliando a personas con síntomas menos severos.


Hace un tiempo teníamos el término de síndrome de Asperger, utilizado en casos de personas con autismo, pero que tenían un coeficiente intelectual normal y no tenían alterada la función del lenguaje, pero este diagnóstico dejó de utilizarse a favor del TEA, que incluye a todas las personas afectadas desde síntomas severos a menos severos. Así que el rango se ha extendido mucho. Por otro lado, somos mejores en entender quién tiene un TEA en el colectivo de personas con discapacidad intelectual. Así que también han sido incluidos.

Por otro lado, es factible que se haya incrementado el número de personas afectadas por un TEA, aunque es muy difícil saber el porqué. Un factor, por ejemplo, aunque no sabemos qué peso puede tener en este incremento, es que muchas personas tienen TEA por una mutación genética. Estos genes mutados conllevan una alteración de las funciones del cerebro que causa el autismo. Esta mutación no se hereda de los progenitores, sino que procede de la concepción.


Estas mutaciones, a las que llamamos de novo, están presentes en el esperma o el óvulo. Esta mutación se va acumulando en el esperma o el óvulo conforme el padre o la madre se van haciendo mayores. Teniendo en cuenta que ahora las familias, en la mayoría de países occidentales, se empiezan a formar más tarde que hace 50 años y, por lo tanto, los progenitores son más mayores, podemos ver el incremento de esta mutación. A más edad de los progenitores, mayor es el riesgo de que esta mutación esté presente. Esto es así, pero es difícil saber qué tanto por ciento de nuevos casos de TEA son debido a esta causa.

Por otro lado, están los factores medioambientales que no estaban presentes hace 50 o 100 años. Esto incrementa el riesgo un poco más. No son quizás grandes riesgos, pero tenemos que pensar que todos los pequeños factores de riesgo sumados son los que quizás acaban generando más casos de TEA.

Lo que sí es muy claro es que todo lo que produce autismo sucede en la fase prenatal. En este sentido, la comunidad científica cree que naces con autismo, no es algo que se adquiere después del nacimiento».


Pueden leer el artículo completo en el siguiente enlace: «Creo que en una década tendremos marcadores para detectar el TEA en bebés de seis meses» | Salud Mental 360 (som360.org)


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