Dificultades emocionales y conductuales durante la pandemia en niños con trastornos del desarrollo


Fotografía: Eres mamá



POR JACQUELINE NONWEILER (1), FIONA RATTRAY (2), JENNIFER BAULCOMB (1), FRANCESCA HAPPÉ (2) Y MICHAEL ABSOUD (3)


1. Departamento de Neurociencias Infantiles, Evelina London Children's Hospital, Guy's and St Thomas' NHS Foundation Trust, London SE1 7EH, UK.


2. Centro de Psiquiatría Social, Genética y del Desarrollo, Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia, King's College London, Londres SE5 8AH, Reino Unido.


3. Departamento de Salud de Mujeres y Niños, King's College, Londres SE1 7EH, Reino Unido

Autor al que debe dirigirse la correspondencia:

Children 2020, 7(9), 128; https://doi.org/10.3390/children7090128


Recibido: 19 de julio de 2020 / Revisado: 27 de agosto de 2020 / Aceptado: 2 de septiembre de 2020 / Publicado: 4 de septiembre de 2020


(Este artículo pertenece al número especial Trastornos del desarrollo neurológico, del comportamiento y de la salud mental en la epilepsia)

(This article belongs to the Special Issue Neurodevelopmental, Behavioural and Mental Health Disorders in Epilepsy)

Resumen

Los niños y jóvenes con trastornos del desarrollo neurológico pueden ser especialmente vulnerables a los efectos adversos para la salud mental debido a la pandemia de COVID-19. Realizamos un estudio transversal de padres del Reino Unido del 2 de abril al 2 de junio de 2020, utilizando el Cuestionario de Fortalezas y Dificultades. El CYP con NDDs (n = 371), comparado con los controles neurotípicos, tuvo una mayor prevalencia de síntomas emocionales (42% vs. 15%) y problemas de conducta (28% vs. 9%), y menos conductas prosociales (54% vs. 22%). Todos los grupos tuvieron peores síntomas emocionales que los grupos preCOVID, y los que tenían el trastorno por déficit de atención/hiperactividad mostraron problemas de conducta inflados, mientras que los que tenían el trastorno del espectro autista exhibieron conductas prosociales disminuidas. Las mujeres con TEA tenían síntomas emocionales más altos en comparación con los hombres. Los CYP con NDD, y los que no lo tenían, mostraron niveles más altos de problemas de salud mental reportados por los padres que las cohortes comparables anteriores a COVID-19.

Palabras clave: trastorno del espectro autista; trastorno por déficit de atención/hiperactividad; neurociencia del comportamiento; salud mental; COVID-19; pandemia; neurología pediátrica

1. Introducción

Los niños y jóvenes (CYP) de todo el mundo pueden ser particularmente vulnerables a los efectos adversos para la salud mental del encierro, el cierre de escuelas y las medidas de distanciamiento físico debido a la pandemia de COVID-19 [1,2]. En comparación con los CYP neurotípicos, aquellos con trastornos del desarrollo neurológico (NDD) como el trastorno del espectro autista (ASD) y el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (ADHD) pueden ser aún más vulnerables [3]. Estos CYP a menudo luchan con los cambios de rutina y las restricciones a la actividad. Es imperativo entender los impactos tempranos en la salud mental de estos trastornos comunes para informar sobre los ajustes e intervenciones razonables. Por lo tanto, examinamos la prevalencia de los problemas emocionales y de comportamiento y los factores asociados a estos síntomas en los niños con enfermedades neurológicas durante las primeras etapas de la pandemia COVID-19.

2. Métodos

Realizamos un estudio transversal de los padres del Reino Unido desde el 2 de abril (10 días después del comienzo del cierre del Reino Unido) hasta el 2 de junio de 2020. Reclutamos una muestra de niños de conveniencia basada en la población a través de los medios sociales y/o listas de correo electrónico difundidas a través de organizaciones benéficas y escuelas de NDD (Comité de Ética de la Investigación del King's College London: LRU-19/20-15033). Utilizando el Cuestionario de Fortalezas y Dificultades, una medida de resultado estandarizada ampliamente utilizada en estudios observacionales con 25 ítems a través de 5 dominios de comportamiento [4], comparamos nuestros datos con normas previamente publicadas y una cohorte de salud mental del Reino Unido elegida debido a características similares [5,6]. Informamos de descriptores; puntuaciones medias de subescala (emocional, de conducta, hiperactividad, de pares y prosocial); resultados por pares entre grupos después de ajustar las comparaciones múltiples, la edad, el sexo y el nivel de desarrollo (procedimiento multivariado de modelo lineal general; IBM® SPSS v26.0, Armonk, NY, EE.UU.); y tamaños del efecto.

3. Resultados

Se analizaron los datos de 453 niños de 4 a 15 años (320 varones; 70,6%). Las categorías de diagnóstico del neurodesarrollo reportadas fueron TEA (n = 106), TDAH (n = 183), y TEA + TDAH comórbido (n = 82). CYP tuvo un diagnóstico neurológico adicional reportado en el 12% (n = 3 parálisis cerebral; 9 epilepsia; 10 genético; 11 trastorno de tic; y 12 trastorno de coordinación del desarrollo). El CYP neurotípico (n = 82) mostró peores puntuaciones que las normas en síntomas emocionales y subescalas de comportamiento prosocial (Tabla 1) [5]. Cuando se comparan con una cohorte de salud mental anterior a COVID-19, las puntuaciones de nuestras muestras clínicas reflejan una salud mental notablemente peor en cuanto a síntomas emocionales, hiperactividad y comportamiento prosocial (Tabla suplementaria S1 y Figuras S1-S6). En comparación con los controles neurotípicos, los niños con enfermedades neurológicas tenían una mayor prevalencia de síntomas emocionales (42% vs. 15%; χ2 = 21,0, p < 0,001), mayores problemas de conducta (28% vs. 9%; χ2 = 13,2, p < 0,001), y menores conductas prosociales (54% vs. 22%; χ2 = 22,5, p < 0,001). La subescala emocional se elevó en todos los grupos clínicos (tamaño del efecto 0,7-0,98); los que tenían TDAH mostraron problemas de conducta inflados (tamaño del efecto 1,12-1,17), y los que tenían TEA mostraron conductas prosociales disminuidas (tamaño del efecto 0,97-1,06). Las mujeres con TEA tuvieron síntomas emocionales considerablemente más altos en comparación con los hombres (media (SD) = 7,2 (2,5) vs. 5,2 (2,8); t = 4,7, p < 0,001).

Tabla 1. Datos del Cuestionario de Fortalezas y Dificultades para los grupos clínicos de trastornos del desarrollo neurológico (TND) y los controles durante el encierro, y las normas del Reino Unido (pre-COVID-19) (n = 10.298) [4]. (En inglés en el siguiente enlace)

https://www.mdpi.com/2227-9067/7/9/128/htm

4. Debate

Estos datos sugieren una alta prevalencia de dificultades emocionales y de comportamiento en el CYP, en particular con las enfermedades neurológicas, durante el período inicial de la pandemia COVID-19. El grupo comórbido de TEA + TDAH se vio particularmente perjudicado con respecto a la conducta y los comportamientos prosociales. Las mujeres con TEA eran particularmente vulnerables a los síntomas emocionales aumentados en comparación con los hombres. El CYP en todos los grupos mostró más síntomas emocionales que las cohortes comparables anteriores a COVID-19. Las ventajas de nuestro método de reclutamiento incluyen permitir que los datos se recopilen en poco tiempo y mitigar las barreras impuestas por la pandemia a la recopilación de datos en la comunidad. Las limitaciones incluyen datos transversales, e informes de padres auto-seleccionados, que son potencialmente propensos al sesgo. Además, no teníamos datos sobre si los sujetos con enfermedades neurológicas estaban bajo cuidado clínico en el "período de bloqueo de COVID19", ya fuera utilizando herramientas de telerehabilitación o en persona. Estos datos requieren ser replicados en otros estudios, incluyendo aquellos que emplean métodos de muestreo aleatorio.

La vulnerabilidad de los niños a los cambios en la salud mental, especialmente de los que padecen enfermedades neurológicas, debe tenerse en cuenta al integrarlos de nuevo en las escuelas y en la vida cotidiana. Mientras manejan sus propias transiciones hacia nuevas formas de trabajo, los médicos, padres y maestros pueden esperar un aumento de las necesidades de salud mental del CYP con NDDs que requerirá apoyo inmediato. Un enfoque en el bienestar con una planificación de transición individualizada y multidisciplinaria, la búsqueda de recursos psicológicos y el aumento de los servicios de relevo para las familias pueden ayudar a facilitar la reintegración. Además, el CYP con NDDs a menudo tiene otras condiciones neurológicas que requieren ser manejadas y que a menudo son impactadas por dificultades de salud mental [1]. El riesgo de segundas olas de COVID-19, y la reducción de la atención social, los servicios de relevo y los clubes después de la escuela suponen más amenazas para las familias que tienen hijos con trastornos neurológicos. Por consiguiente, la pandemia corre el riesgo de aumentar las desigualdades para los niños, en particular en los grupos vulnerables. Como tal, esto representa una oportunidad para corregir el desequilibrio y apoyar el bienestar de los niños y las familias a medida que emergemos en el mundo de la "nueva normalidad".

Materiales complementarios

Los siguientes están disponibles en línea en https://www.mdpi.com/2227-9067/7/9/128/s1, Figura S1: Puntuaciones totales del SDQ, Figura S2: Síntomas emocionales del SDQ, Figura S3: SDQ problemas de conducta, Figura S4: SDQ hiperactividad, Figura S5: SDQ problemas con los compañeros, Figura S6: SDQ conducta prosocial, Cuadro S1: Comparación de los datos del cuestionario de fortalezas y dificultades para el grupo clínico de bloqueo de COVID-19 (n = 371) versus una muestra clínica de salud mental del Reino Unido (pre-COVID-19) (n = 6846).

Contribuciones de los autores

Conceptualización, J.N., F.R., F.H. y M.A.; metodología, J.N., F.R., F.H. y M.A.; análisis formal, J.N., F.R., F.H. y M.A.; conservación de datos, J.N., F.R., F.H. y M.A.; preparación del borrador original del escrito, J.N., F.R., J.B., F.H. y M.A.; revisión y edición del manuscrito, J.N., F.R., J.B., F.H. y M.A.; supervisión, J.B., F.H. y M.A. Todos los autores han leído y aceptado la versión publicada del manuscrito.

Financiación

Esta investigación no recibió ninguna financiación externa.

Agradecimientos

Agradecemos el apoyo de las organizaciones benéficas Autistic y Embracing Complexity.

Conflictos de intereses

Los autores declaran que no hay conflicto de intereses.

Referencias

1. Holmes, E.A.; O'Connor, R.C.; Perry, V.H.; Tracey, I.; Wessely, S.; Arseneault, L.; Ballard, C.; Christensen, H.; Cohen Silver, R.; Everall, I.; et al. Prioridades de investigación multidisciplinaria para la pandemia de COVID-19: Un llamamiento a la acción para la ciencia de la salud mental. Lancet Psychiatry 2020, 7, 547-560. [Académico de Google] [CrossRef]

2. Lee, J. Efectos sobre la salud mental del cierre de escuelas durante COVID-19. Lancet Child Adolescent. Health 2020, 4, 421. [Académico de Google] [CrossRef]

3. Aishworiya, R.; Kang, Y.Q. Incluyendo a los niños con discapacidades de desarrollo en la ecuación durante esta pandemia COVID-19. J. Autismo. Dev. Desorden. 2020, 1–4. [Académico de Google] [CrossRef] [PubMed]

4. Goodman, R.; Ford, T.; Simmons, H.; Gatward, R.; Meltzer, H. Usando el Cuestionario de Fortalezas y Dificultades (SDQ) para detectar desórdenes psiquiátricos infantiles en una muestra de la comunidad. Br. J. Psychiatry J. Ment. Sci. 2000, 177, 534-539. [Académico de Google] [CrossRef] [PubMed]

5. Meltzer, H.; Gatward, R.; Goodman, R.; Ford, T. La salud mental de los niños y adolescentes en Gran Bretaña. Lond. Stn. Off. 2000, 15, 185–187. [Becario de Google]

6. Fernández de la Cruz, L.; Vidal-Ribas, P.; Zahreddine, N.; Mathiassen, B.; Brøndbo, P.H.; Simonoff, E.; Goodman, R.; Stringaris, A. ¿Deben los médicos dividir o agrupar los síntomas psiquiátricos? La estructura de la psicopatología en dos grandes muestras clínicas pediátricas de Inglaterra y Noruega. Psiquiatría infantil Hum. Dev. 2018, 49, 607–620. [Académico de Google] [CrossRef] [PubMed]

© 2020 por los autores. Licenciatario MDPI, Basilea, Suiza. Este artículo es un artículo de acceso abierto distribuido bajo los términos y condiciones de la licencia Creative Commons Attribution (CC BY) (http://creativecommons.org/licenses/by/4.0/).

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