El método más popular para la detección puede confundir la discapacidad intelectual con el autismo

Actualizado: 17 de sep de 2020


Falsos negativos: El M-CHAT no identifica el autismo en la mayoría de los niños



POR PETER HESS

Fuente: Spectrum / 30 DE JULIO DE 2020

Fotografía: kool99 / iStock



Un instrumento común de detección del autismo no detecta a más del 70% de los niños autistas, pero señala a más del 80% de los niños no autistas que tienen una discapacidad intelectual, según informa un nuevo estudio sobre los niños en Noruega (1).

El estudio se suma a un conjunto creciente de pruebas de que la herramienta, la Lista de Control Modificada para el Autismo en Niños Pequeños (M-CHAT), no es suficiente por sí sola para identificar los signos de autismo.

Junto con investigaciones previas en Noruega, los resultados también ayudan a clarificar qué niños señala la M-CHAT y cuáles no, dice el autor principal Roald Øien, profesor de educación especial en UiT - la Universidad Ártica de Noruega en Tromsø.

"Básicamente, encontramos que el examen a los 18 meses identifica a los niños con retrasos bastante severos", dice, como un bajo coeficiente intelectual (IQ), pobres habilidades de comunicación y prominentes rasgos de autismo. Por el contrario, los niños autistas que se acercan más al rango típico de habilidades, son significativamente menos propensos a ser identificados por el M-CHAT a los 18 meses de edad.

Aunque el M-CHAT no detecta a la mayoría de los niños autistas a los 18 meses, es útil que la prueba seleccione a la mayoría de los niños con discapacidad intelectual, dice Catherine Lord, profesora de psiquiatría de la Universidad de California en Los Ángeles, que no participó en el estudio.

"No es que no debas hacer el M-CHAT, es sólo que no puedes dejarlo allí", dice.

Problemas de medición

El equipo de Øien analizó los resultados del M-CHAT, los registros de salud y los datos de la encuesta a los padres del Estudio de Cohortes de Madres, Padres e Hijos de Noruega, que sigue a 114.552 niños nacidos entre 1999 y 2008 (2). Se centraron en un subconjunto de 834 niños que habían sido sometidos a evaluaciones clínicas detalladas para el autismo y cuyos registros incluían datos completos para seis preguntas del M-CHAT que, según investigaciones anteriores, predicen con precisión el autismo (3). La muestra incluye 539 niños que mostraron signos de autismo, según las encuestas a los padres, y 295 que no los mostraron y sirvieron como controles; 163 de los niños recibieron finalmente un diagnóstico de autismo.

Sólo alrededor del 30% de los niños autistas habían dado positivo en la prueba de la condición a los 18 meses de edad, de acuerdo con sus puntuaciones en las seis preguntas del M-CHAT. Los niños autistas que dieron negativo tienden a tener un coeficiente intelectual promedio, mientras que los que dieron positivo tienden a tener coeficientes intelectuales indicativos de discapacidad intelectual, según el estudio.

Además, los niños autistas que obtuvieron una puntuación baja en las medidas de comunicación funcional y alta en una escala de severidad de los rasgos autistas tenían más probabilidades de ser evaluados positivamente que aquellos que estaban dentro del rango típico de estas medidas. Este trabajo fue publicado en mayo en el Journal of Autism and Developmental Disorders.

Los resultados subrayan la idea de que los instrumentos de detección deben usarse con precaución y una dosis saludable de juicio clínico, dice Øien, aunque la detección es útil porque enseña a los cuidadores y educadores sobre algunas de las primeras características del autismo.

"Incluso si el resultado de la prueba es negativo a los 18 meses, eso no significa necesariamente que no haya un diagnóstico [de autismo] más adelante", dice. "Es importante que los que dan positivo a menudo obtengan otros diagnósticos".

Mejorar la identificación

Este estudio muestra que es difícil utilizar esta sección de seis preguntas del M-CHAT para identificar a los niños autistas que no tienen discapacidad intelectual o problemas de comunicación, dicen los expertos.

Pero en lugar de descartar por completo el M-CHAT, los investigadores deberían refinarlo para maximizar su validez, dice So Hyun "Sophy" Kim, profesor asistente de psicología en psiquiatría clínica en Weill Cornell Medicine en la ciudad de Nueva York, quien no participó en el estudio.

Debido a que los rasgos del autismo pueden desarrollarse a lo largo del tiempo de diferentes maneras para diferentes niños, la evaluación a múltiples edades podría ayudar a mejorar la precisión de la herramienta, dice.

Otra posible forma de mejorar la precisión del M-CHAT sería educar mejor a los padres y pediatras sobre los primeros signos de la condición antes de que usen la herramienta, dice Lord.

Para dar seguimiento a este trabajo, el equipo de Øien planea identificar qué características son compartidas por los niños pequeños que reciben un diagnóstico de autismo, después de controlar la discapacidad intelectual y los problemas de comunicación.

REFERENCIAS

1. Stenberg N. et al. J. Autism Dev. Desorden. Epub antes de impresión (2020) PubMed.

2. Stoltenberg C. et al. Mol. Psiquiatría 15, 676-680 (2010) PubMed.

3. Stenberg N. y otros. Pediatra. Perinat. Epidemiol. 28, 255-262 (2014) PubMed.

TAGS: autismo, retraso en el desarrollo, diagnóstico, pruebas diagnósticas, discapacidad intelectual, coeficiente intelectual

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