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El sexo y la edad del diagnóstico se correlacionan con las comorbilidades del autismo


Proporción de sexos: La asociación entre el autismo y varias condiciones concurrentes, como la ansiedad o el TDAH, es más fuerte en las mujeres, sugiere un nuevo estudio. / Cortesía de

Rawpixel.com / Adobe Stock



POR NIKO MCCARTY

Fuente: Spectrum | 30/07/2021

Fotografía: Cortesía de Rawpixel.com / Adobe Stock



La probabilidad de que una persona autista tenga otra afección está fuertemente correlacionada con la edad a la que se le diagnosticó el autismo.


Además, las niñas autistas son más propensas que las no autistas a tener otras afecciones, en un grado que no se observa en los niños autistas.


El estudio evaluó si la edad de una persona autista, la edad en que se le diagnosticó o el sexo al nacer cambiaban su probabilidad de padecer alguna de las 11 afecciones comunes concurrentes, como la epilepsia, la ansiedad y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). El estudio se basó en los datos de unas 16.000 personas con autismo y más de 650.000 personas sin autismo de hasta 16 años del Registro Nacional Danés de Pacientes, un gran conjunto de datos que registra la fecha de nacimiento y el sexo de las personas en el sistema hospitalario danés y todos los diagnósticos que reciben.


Entre las personas diagnosticadas tardíamente, entre los 11 y los 15 años, el 26 por ciento de las chicas y el 13 por ciento de los chicos fueron diagnosticados también con un trastorno afectivo, según el estudio. En cuanto a la discapacidad intelectual, se produjo una tendencia opuesta: el 40% de las personas con un diagnóstico temprano de autismo tenían una discapacidad intelectual, en comparación con sólo el 10% de las personas con un diagnóstico tardío de autismo.


Los hallazgos pueden sugerir que no se diagnostica el autismo a hombres y mujeres jóvenes a menos que también tengan otra condición, dicen los investigadores. Aun así, piden precaución a la hora de interpretar los resultados.


"Consideramos varias explicaciones posibles para este hallazgo, pero con nuestros datos actuales no podemos decir con certeza cuáles son verdaderas", dice la investigadora del estudio Eya-Mist Rødgaard, asistente de investigación de la Universidad de Copenhague, que colaboró con Laurent Mottron, profesor de psiquiatría de la Universidad de Montreal (Canadá).


Tal vez la naturaleza diversa del autismo se explique en parte por la edad, de modo que los distintos "tipos" de autismo aparecen en diferentes etapas de la vida, dice Rødgaard. O bien, "los síntomas de afecciones psiquiátricas, como la ansiedad o el TDAH, hacen que sea más probable que un niño sea evaluado también por autismo, lo que puede hacer que el autismo se diagnostique comúnmente durante el periodo de edad en el que sería más probable que se desarrollara una determinada afección comórbida".


Los datos también pueden reflejar la incertidumbre sobre cómo se diagnostica el autismo. Dado que el autismo y las afecciones concurrentes, como la ansiedad, se diagnostican a menudo cerca en el tiempo, puede sugerir que no hay un límite claro que delimite dónde termina el autismo y dónde empiezan esas otras afecciones, dice Mottron. "¿Es el autismo una categoría natural o no? Eso no está resuelto".


Para todas las 11 condiciones concurrentes consideradas en el documento, la edad del diagnóstico de autismo fue el mayor factor de predicción para que un participante tuviera esa condición. Pero el sexo fue otro factor importante para muchas de las condiciones.


Entre los individuos autistas, las niñas tenían 2,2 veces más probabilidades de padecer ansiedad que los niños, según el estudio. En cambio, la ansiedad es 1,4 veces mayor en las chicas no autistas que en los chicos no autistas. Y mientras que los niños no autistas tienen 2,6 veces más probabilidades de padecer TDAH que las niñas no autistas, esa proporción se redujo en la población autista. Los niños autistas son sólo 1,6 veces más propensos que las niñas autistas a tener TDAH. Los resultados aparecieron en Acta Psychiatrica Scandinavica en julio.


Cite este artículo: https://doi.org/10.53053/KBZL8518


https://www.spectrumnews.org/news/sex-age-of-diagnosis-correlate-with-autism-comorbidities/

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