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Entrevista con Alberto Gutiérrez, creador del proyecto Autism Friendly Club




POR JUAN GUERRERO

Fuente: Autismo en Vivo | 01/06/2022

Fotografía: Alberto Gutiérrez



El colectivo de personas con autismo y sus familias necesitan mucho apoyo que la sociedad no les facilita. Este proyecto es una brillante idea para hacerlo realidad


1. ¿Cómo nació el proyecto?

El proyecto viene gestándose mucho tiempo en mi cabeza (diría que años). Nace fundamentalmente de mi escucha activa en todas las Escuelas de Familias que he venido desarrollando en estos años en Fundaciones y Asociaciones. Allí siempre hemos hablado de las grandes dificultades que tienen las personas con TEA para acceder a los espacios de ocio. Yo he querido ir un paso más allá, y trabajo los entornos de forma general y con una perspectiva mucho más global y ambiciosa.


2. ¿Cuál es la misión del proyecto?

La misión fundamental es adaptar espacios y entornos para que las personas con TEA / personas autistas puedan vivir su experiencia en los mismos de forma satisfactoria y gratificante al igual que el resto de la población. En el camino, lo importante es hacer pedagogía con los personas que componen los espacios, ahí es donde encontramos el valor diferencial del proyecto.


3. ¿Qué objetivos se plantea a corto, medio y largo plazo?

Mi objetivo es crecer, crecer y crecer, y volver a crecer. Necesitamos seguir generando el impacto que estamos consiguiendo ahora y seguir implicando a la sociedad en un movimiento que ya es imparable. En términos cuantitativos el objetivo es siempre el mismo: aumentar el número de espacios con sello Autism Friendly y seguir ampliando el proyecto a sectores en los que ahora aún no estamos.


4. ¿En qué ámbito geográfico quiere desarrollar su proyecto?

Empezamos con el objetivo de llegar a todos los rincones de España y ya tenemos implantación en Comunidad Valenciana, Cataluña, Islas Baleares, Islas Canarias, Madrid… Y en la actualidad ya trabajamos con diferentes grupos de personas para poder implantando en Estados Unidos, México y Panamá, entre otros. Desde la humildad de saber que aún somos pequeños, pero ambiciosos con lo que tenemos por delante.


5. ¿Qué vínculo tenía Ud. con el colectivo de personas con autismo antes de empezar el proyecto?

Conocí el autismo siendo Responsable de Relaciones Institucionales de la Dirección General de Dependencia de la Comunidad de Madrid, y me “fascinó” todo lo que descubrí y todas las necesidades no cubiertas que había. Salí de la Administración para dirigir la Fundación Inclusive (atención a colectivos vulnerables) y posteriormente dirigí la Federación Autismo Madrid. En 2015, recibí el Premio a la Labor Social por mi trabajo con entidades y familias. Ahora mismo, mis energías están aquí.


6. ¿En qué consiste la adaptación de los servicios para personas con autismo y sus acompañantes?

Aunque hay diferencias por sectores: no es lo mismo un hotel que una ferretería, el proyecto siempre tiene la misma base dividida en los siguientes procesos: señalética (pictogramas y guías de anticipación adaptadas), formación/divulgación entre los trabajadores de los establecimientos, protocolos sectoriales e inclusión del establecimiento en la web que funciona como una guía para familias donde pueden elegir a qué restaurante ir o en qué comercio comprar. Premiamos el compromiso.


7. ¿Hay algún proceso de certificación? ¿Qué actividades y costes conlleva para el empresario dicha adaptación?

Sí, emitimos un certificado en formato de Compromiso del establecimiento que valida todo lo anterior, que cumplen con los requisitos mencionados: señalética, formación y protocolos. Tiene una validez anual que revisamos durante ese período. Para el empresario supone destinar entre 150 € y 450 € anuales a dicha certificación. Queremos que sean partícipes del proyecto y de la iniciativa.


8. ¿Hay algún tipo de portal para quienes buscan empresas con servicios adaptados para el colectivo de personas con autismo?

La idea es que nuestra página web www.autismfriendlyclub.com se convierta en ese portal. Aún estamos en una primera fase pero confíamos en que 2023 sea el año de la implantación generalizada y que cada vez más empresas entiendan que esto no es una elección, sino una realidad que tienen que asumir.


9. ¿Normalmente se carga algún coste añadido al cliente para dicho servicio adaptado?

Normalmente no, con los costes arriba mencionados cubrimos todas las necesidades tanto del proyecto como de la empresa.


10. ¿Qué empresas y sectores han sido pioneros en este tipo de adaptación del servicio?

Destacaría vario sectores fundamentalmente, muy contrapuestos además: hoteles, restaurantes, y sector ferretero y bricolaje. Nos hace ilusión que sea así, porque eso habla de la magnitud del proyecto: clínicas dentales, comercios, farmacias, restaurantes, casas rurales…


11. ¿Qué sectores cree Ud. que hace falta convencer para que adapten sus servicios a este colectivo?

Siempre he dicho que estoy muy preocupado y ocupado en llegar a un sector y es donde tengo puestas muchas de mis energías: los hoteles. Necesitamos seguir impactando ahí y “convencer” al sector de que es absolutamente necesario y de que tienen una responsabilidad inmensa. Los necesitamos a nuestro lado y no hay excusa.


12. ¿Cómo lo hace Ud. para convencerlos?

Me apasiona esa parte del proyecto (risas) donde puedo hablarles de TEA, ver sus reacciones, hacer pedagogía y finalmente conseguir que se sumen al Club. Les hablo de necesidades no cubiertas, de poblaciones no atendidas, de compromiso y de oportunidades de hacer crecer su negocio. Todo junto es lo que hace que adquieran el compromiso.


13. ¿Hay algún tipo de obligación legal o incentivo fiscal para las empresas que adapten sus servicios para este colectivo?

Las obligaciones legales vendrán pronto y ya no habrá más excusas. La nueva Ley de atención a personas con discapacidad (marzo 2022) incorpora por primera vez la accesibilidad cognitiva. Ahí lo tienen. Pronto sucederá que alguien querrá abrir un restaurante y la administración le preguntará si tiene las cartas adaptadas… Muchos ya están recorriendo el camino.


14. ¿Has pensado en certificar empresas que sean "Autism friendly" para sus trabajadores con autismo, para facilitar su inserción laboral?

Esta semana anunciaremos un gran acuerdo con una multinacional que sentará las bases de lo que está por llegar en el ámbito laboral. Permíteme que no pueda contar más en estos momentos.


15. ¿Conoce referentes de proyectos similares en otros países?

Lo cierto es que no hay demasiados. Lo que hay en la actualidad son proyectos aislados y no conectados: un restaurante en Missouri, una biblioteca en Gran Bretaña, un proyecto en Malta… Queremos que España se convierta en un referente internacional en accesibilidad para personas con TEA / personas autistas.


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