Esfuerzos de las fuerzas del orden para una mayor sensibilización sobre el autismo


Las personas autistas y las organizaciones de apoyo y los departamentos de policía colaboran para fomentar una comprensión más profunda de los trastornos del espectro autista entre el personal de seguridad pública y las fuerzas del orden.



POR SAM FARMER

Fuente: The Hill /26/10/2020

Fotografía: Istock


Demasiada injusticia. Demasiada violencia y tragedia innecesarias. Demasiados casos de comportamientos desafiantes e inocentes de individuos autistas que son malinterpretados como peligrosos. No hay suficiente comprensión. Afortunadamente, se está haciendo algo al respecto.

Historias como las de Reginald "Neli" Latson, Linden Cameron, Stephan Watts y otros en el espectro autista que han sido víctimas de la brutalidad policial, subrayan la necesidad de una mayor conectividad y comunicación entre las fuerzas del orden y las comunidades del espectro. Desde hace algún tiempo, muchos departamentos de policía de todo el país, con la ayuda de organizaciones que apoyan y defienden a las personas autistas, se esfuerzan por lograr un cambio con el objetivo de reducir al mínimo los resultados desafortunados. Las personas con autismo que viven en las comunidades a las que prestan servicios estos departamentos de policía, también están a la altura de las circunstancias ayudando a educar a los agentes sobre sí mismos, al tiempo que aprenden sobre el trabajo que realiza la policía. Este tipo de interacciones han sido significativas y sustanciales y han dado resultados positivos.

Cuanta más información tenga la policía, más fácil le resultará responder en consecuencia a una crisis. Dado que los individuos autistas procesan la información de manera diferente a como lo hacen los individuos no autistas, es de importancia crítica que los profesionales de las fuerzas del orden conozcan los riesgos únicos que se corren y sus opciones en cuanto a la mejor manera de abordar esos riesgos. Cuando reciben la formación adecuada, los agentes aprenden que cuando tratan con personas autistas, deben manejar la situación de manera diferente a como lo harían de otra manera.

En respuesta a la necesidad de una mayor conciencia, los individuos autistas, los centros de recursos para el autismo (ARC), otras organizaciones que sirven a la comunidad del espectro y los departamentos de policía están trabajando juntos para fomentar una comprensión más profunda de los trastornos del espectro autista entre el personal de seguridad pública y de aplicación de la ley. La capacitación está disponible a través de algunos de estos ARC, uno de cuyos objetivos es proporcionar herramientas adicionales para que los oficiales de policía las utilicen en la evaluación de una situación y si un individuo autista puede estar involucrado.

El programa ALEC (Autism and Law Enforcement Education Coalition) del ARC del sur de Norfolk, Massachusetts, es uno de esos programas de capacitación. Los presentadores de las clases de este programa son los primeros en responder con un conocimiento directo y personal de los trastornos del espectro autista a través de un miembro de la familia. Su clase de entrenamiento "Autismo 101" trata la pregunta "¿qué es el autismo?". Cubre las conductas y características asociadas, sugerencias de cómo los oficiales deben responder a éstas y cómo evitar las crisis. El entrenamiento para oficiales de policía cubre un escenario de la vida real en el que el gerente de una tienda local reporta a un adolescente actuando erráticamente, meciéndose, agitando sus manos y haciendo eco de las palabras del empleado. Las preguntas que se plantean incluyen "¿se droga?", "¿tiene problemas?" y "¿cómo puede determinar si hay un trastorno del espectro autista en juego?"

BE SAFE es un programa de entrenamiento y una película que pretende enseñar a la policía y a las personas del espectro autista a conocerse entre sí. Uno de los objetivos de BE SAFE es ayudar a las personas con autismo y otras diferencias de aprendizaje, a adquirir las habilidades necesarias para interactuar con seguridad con la policía. Los entrenamientos implican sesiones interactivas entre los oficiales y los individuos autistas, cultivando la comprensión mutua, el descubrimiento, una mayor paciencia, nuevas estrategias y nuevos conocimientos.

Los oficiales aprenden, a través de ejercicios y actividades prácticas, cómo acomodar a las personas con problemas de comunicación social y lo que es ser autista. En consecuencia, los oficiales crean confianza en cómo comunicarse adecuadamente con individuos neurodiversos. Los oficiales enseñan a los jóvenes autistas a seguir instrucciones, habilidades de seguridad y a pedir ayuda. Realizan escenarios en los que un individuo es detenido, demostrando qué hacer y qué no hacer (tocar la pistola eléctrica o el arma de un oficial, por ejemplo) durante un encuentro con la policía. Como resultado, se forjan conexiones dentro de la comunidad y se reduce en gran medida la posibilidad de malentendidos, injusticias o tragedias durante situaciones volátiles.

Be Safe, la película es vista por parejas de oficiales y personas autistas que participan en el programa de entrenamiento. Los aprendices autistas son capaces de visualizar los resultados positivos de las interacciones con la policía que implican palabras y acciones seguras. En una escena, se usan esposas en un individuo autista mientras es guiado pacíficamente hacia el auto de policía, permaneciendo perfectamente tranquilo todo el tiempo. Es un gran contraste, ¿no es así?, entre este escenario y lo que le sucedió a Neli Latson, Linden Cameron, Stephan Watts y tantos otros, cuyos motivos fueron tan gravemente incomprendidos.

No hay dos personas en el espectro del autismo que tengan perfiles de personalidad idénticos. De hecho, el conjunto de desafíos que enfrenta una persona autista puede ser el polo opuesto al que enfrenta otro individuo autista. Sin embargo, hay varios comportamientos que son relativamente comunes entre la gente del espectro y que programas como ALEC y BE SAFE enseñan a la policía a buscar mientras evalúan si una situación dada puede involucrar a alguien en el espectro del autismo.

Por ejemplo, debido a las diferencias en la forma en que se procesa la información, ciertas órdenes de los oficiales pueden no provocar una respuesta inmediata. Puedo atestiguar personalmente esta tendencia en particular. Es posible que se necesiten dos, tres o más veces para que se asimile una declaración verbal, y mucho menos para que se responda a ella, dependiendo del contenido de la declaración y de la forma en que se diga, de si me preocupa algo más, de si me siento abrumado por demasiado "ruido cerebral" o porque siempre he tendido a ser más lento en responder a mi entorno. Los comportamientos repetitivos, los movimientos corporales y el habla son indicaciones reveladoras, así como la sensibilidad a la luz y al sonido (que a menudo llevan a una persona autista a hacer sonidos inusuales) y el contacto visual limitado o nulo.

Si, sobre la base de estos y otros signos, hay razones para creer que una crisis puede involucrar a un individuo autista, es más probable que se obtenga un resultado positivo si el o los agentes frenan las cosas, hablan y actúan con calma, le dan espacio al individuo, ejercitan la paciencia, usan oraciones simples y concretas, hacen preguntas y se abstienen de tener contacto físico (incluyendo aquellos gestos que se consideran típicamente como técnicas calmantes). Todo se reduce a comprender que las personas del espectro son neurológicamente diferentes, y por lo tanto psicológicamente y de comportamiento, en relación con sus pares no autistas. Como tal, es esencial un enfoque diferente de las interacciones entre la policía y aquellos en el espectro. Como alguien con un perfil autista, es alentador ver los esfuerzos sustanciales que ambas comunidades están haciendo para que esto suceda.

No obstante, demasiados agentes de policía siguen sin estar capacitados, debido en parte a que las leyes que exigen la capacitación en torno a los trastornos del espectro autista todavía no existen en los 50 estados. Y el ritmo de diagnóstico sigue acelerándose. Sin duda, más de este trabajo es de importancia crítica, no sólo para aquellos de nosotros en el espectro y las personas que nos aman y se preocupan por nosotros, sino también para la aplicación de la ley que me imagino que está hambrienta de redención a los ojos de muchos en el tribunal de la opinión pública. Estar al frente y en el centro de un juicio racial que no se ha visto en este país desde 1968 no ha ayudado a la imagen que los grupos de personas que han sido marginados en la sociedad tienen de la policía. Una amplia proliferación de colaboraciones entre los departamentos de policía y los individuos autistas en las comunidades a las que sirven, así como el nivel de cobertura mediática que tales esfuerzos de colaboración merecerían, podría y debería mejorar la percepción que muchos tienen de la aplicación de la ley en América. Es demasiado fácil centrarse exclusivamente en lo que es tóxico, injusto y provocador de ira, aunque el crédito debe concederse cuando corresponde.

Sam Farmer lleva muchos sombreros, entre ellos el de padre, marido, músico, consultor informático y colaborador de la comunidad del espectro autista. Diagnosticado más tarde en su vida con el Síndrome de Asperger, escribe blogs y artículos, graba vídeos de entrenamiento y hace presentaciones en conferencias, compartiendo historias, ideas y perspectivas sobre cómo se puede lograr una mayor felicidad y éxito en la vida, a pesar de enfrentarse a retos y adversidades que a menudo interfieren en estas actividades. Para obtener más información, visite

samfarmerauthor.com.

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https://thehill.com/changing-america/opinion/522750-law-enforcements-efforts-at-greater-autism-awareness

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