Hacer que los videojuegos populares sean buenos para los niños con autismo




POR RANDY KULMAN

Fuente: Autism Parenting Magazine | 12/08/2020

Fotografía: Pixabay



Los videojuegos suelen ser una de las aficiones favoritas de los niños con autismo. Lejos de los problemas que ello conlleva, se le pueden sacar algunos beneficios.

Hoy en día es difícil encontrar un niño al que no le gusten los videojuegos, pero para muchos niños del espectro autista, el juego digital tiene una atracción especialmente fuerte. Los niños afectados por el autismo parecen sentirse especialmente atraídos por los videojuegos debido a la naturaleza visual de la tecnología basada en la pantalla, la estructura y la respuesta inmediata que proporcionan los juegos. Los videojuegos también ayudan a los niños del espectro a practicar el pensamiento flexible, a sentirse más cómodos cometiendo errores, a reconocer la importancia de la práctica para mejorar las habilidades y a compartir un interés con sus compañeros.


La tecnología basada en los videojuegos es una poderosa herramienta para enseñar a los niños con autismo habilidades lingüísticas y comunicativas, flexibilidad cognitiva y habilidades sociales. Muchos estudios demuestran que los videojuegos y la tecnología atraen a los niños -sobre todo a los del espectro- mejorando la atención sostenida y la persistencia durante el proceso de aprendizaje. Por ello, muchos padres y educadores han empezado a utilizar aplicaciones y juegos creados específicamente para niños con autismo con el fin de enseñarles habilidades sociales, comunicativas y vitales.


Transferir el aprendizaje basado en el juego a habilidades del mundo real como el autocontrol, la flexibilidad cognitiva y la atención sostenida requiere alguna forma de mediación. Los padres y los educadores deben ayudar a los niños a relacionar lo que hacen en el juego con las herramientas que necesitan para las actividades diarias. Muchos niños con autismo de alto funcionamiento (Trastorno del Espectro Autista de Nivel 1) pueden no estar interesados en algunos de los juegos y aplicaciones hechos explícitamente para niños del espectro, prefiriendo jugar a juegos y aplicaciones populares. Pero incluso jugar a juegos y series convencionales como Minecraft, Pokémon, Legend of Zelda y Mario Bros. ofrece oportunidades de diversión y aprendizaje que también proporcionan a los niños un interés compartido del que hablar con los demás.


Dicho todo esto, hay estudios que sugieren que los niños del espectro autista pueden dedicarse en exceso a los videojuegos y mostrar comportamientos problemáticos, como la falta de atención y la obsesión. Estos estudios indican que ciertos tipos de juegos -los juegos de rol en particular- pueden ser especialmente difíciles de abandonar para los niños afectados por el autismo. Los padres de niños con autismo son muy conscientes de estos comportamientos. Aunque es probable que el interés especial por los videojuegos, que permiten al niño comunicarse con sus compañeros y compartir experiencias, tenga más beneficios que consecuencias negativas, estas consideraciones hacen que los padres de niños afectados por el autismo deban estar alerta y atentos al exceso de juego con videojuegos.


Encontrar los mejores videojuegos y aplicaciones para los niños con autismo puede ser problemático. Como se ha señalado anteriormente, los juegos y aplicaciones más populares se sugieren generalmente para niños con trastornos del espectro autista de nivel 1. Los niños con TEA de mayor funcionamiento no sólo son capaces de entender y dominar estos juegos, sino que proporcionan un terreno fértil para comunicarse con sus compañeros y practicar las habilidades sociales jugando con otros en línea. Desarrollar su propia pericia puede convertirse en una fuente de orgullo para un niño del espectro. Y aunque estos juegos son populares e implican niveles significativos de pensamiento estratégico, su complejidad y el elevado desarrollo del carácter pueden contribuir a la obsesión del niño por el juego.


Para ayudar a un niño afectado por el autismo a sacar el máximo partido de su juego, se recomienda encarecidamente a los padres, educadores y profesionales de la atención infantil que se impliquen con sus hijos y alumnos. Si no quiere jugar realmente al juego, al menos siéntese y observe al niño mientras juega. Aprenda a hacer preguntas sobre lo que están haciendo y ayúdeles a responder de una manera que tenga en cuenta su falta de comprensión del juego. También puedes animarlos a trabajar en una tarea específica del juego que muestre su esfuerzo y sus logros.


Ayudar al niño a convertir el aprendizaje basado en el juego en aprendizaje en el mundo real puede ser especialmente importante para los niños afectados por el autismo. Por definición, estos niños tienen problemas de generalización y una capacidad reducida para transferir una habilidad utilizada en un entorno a otro. Una forma de ayudar a un niño al que le gusta Minecraft a practicar estas habilidades es animarle a ir más allá de jugar a Minecraft y aprender a construir con LEGOs, diseñar y construir un fuerte en el patio trasero, o incluso aprender sobre la geología y la geografía que está omnipresente mientras se juega a Minecraft.


He aquí algunos de los mejores juegos para ayudar a los niños afectados por el autismo a mejorar la función ejecutiva, la resolución de problemas y las habilidades de aprendizaje emocional social (SEL):


If... es un juego diseñado para enseñar a los niños las habilidades de aprendizaje socioemocional (SEL). If... anima a los niños a pensar en lo que comunican sus acciones, a imaginar lo que dicen y a considerar cómo lo que dicen afecta a otras personas. A medida que los niños avanzan en el juego, aprenden claves sociales y técnicas de conversación que les ayudan a sentir empatía y compasión.


Portal 2 es un juego sencillo pero imaginativo en el que el jugador utiliza la única herramienta del juego, una pistola de portales, para atravesar niveles que, de otro modo, serían infranqueables, colocando portales de distintas propiedades. Con muy pocas reglas y escasas instrucciones, el juego abierto de Portal 2 requiere en realidad altos niveles de flexibilidad cognitiva. Esta dinámica es parte de lo que hace que Minecraft sea tan atractivo para los niños con espectro autista.


Minecraft es, por supuesto, increíblemente popular tanto entre los niños con desarrollo típico como entre los niños afectados por el autismo. Este juego de tipo "caja de arena" (abierto, sin reglas reales ni objetivos finales) permite a los niños ejercer un gran control sobre su entorno. En el modo creativo, Minecraft ofrece la oportunidad de explorar un mundo desconocido y enfrentarse a los miedos sin renunciar a la seguridad.


New Super Mario Bros. U hace hincapié en la necesidad de jugar de forma cooperativa, atendiendo a una tarea con los compañeros de equipo, y desarrollando un interés común para conseguir un objetivo. New Super Mario Bros. U requiere que los jugadores comprendan la forma en que sus acciones afectan a otros jugadores y ayuda a los niños a practicar habilidades como la comunicación, la flexibilidad y la empatía.


Este artículo apareció en el número 49 - Entender a las personas que amamos.


https://www.autismparentingmagazine.com/issue-49-understanding-people-love/


https://www.autismparentingmagazine.com/video-games-for-autism-kids/



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