Herramienta de inteligencia artificial para diagnosticar el autismo podría llegar al mercado en 2021

Actualizado: 14 de oct de 2020







POR GRAISON DANGOR

Fuente: Forbes / 20/07/2020

Fotografía:AutismoVivo



Una herramienta que ayuda a los pediatras a diagnosticar el autismo con inteligencia artificial y el vídeo de los teléfonos inteligentes, pasó una prueba clave de la FDA y podría salir al mercado tan pronto como el próximo verano, según el fabricante de dispositivos Cognoa, que recientemente anunció sus planes para presentar la herramienta para su aprobación final.

En un ensayo para medir su seguridad y eficacia, los médicos que diagnosticaron con la herramienta Cognoa tomaron la misma decisión que un panel de expertos más que suficientes veces para superar sus parámetros de referencia de la FDA, dijo el director ejecutivo Dave Happel. Él espera que el dispositivo, que según Cognoa será el primero de su tipo, sea aprobado en la segunda mitad de 2021.

Si se aprueba, Cognoa podría ofrecer un camino más rápido para el diagnóstico. Los padres notan signos de autismo en un promedio de 14 meses, pero toma tres años para que el niño mediano sea diagnosticado a los 51 meses. Una de las razones de la brecha es la espera para ver a un especialista, lo que puede llevar de meses a más de un año.

“Por el contrario, el proceso de Cognoa puede proporcionar un diagnóstico tan temprano como de dos a seis semanas después de que un pediatra sospeche de autismo y ordene el diagnóstico”, dijo Happel. “Eso significa que los niños podrían recibir tratamiento antes mientras su cerebro se reconecta más fácilmente”, dijo.

La IA (inteligencia artificial) de Cognoa funciona procesando los datos de tres cuestionarios: del pediatra, de los padres y de un especialista en autismo, que ve dos videos cortos del niño filmados por los padres en la aplicación de Cognoa. Luego el pediatra recibe un resultado del programa de IA, que utiliza para hacer un diagnóstico.

Actualmente no hay forma de verificar las afirmaciones de la eficacia de la herramienta. "Cognoa no compartirá los datos del estudio hasta que hayamos completado nuestra presentación a la FDA", dijo la compañía en una declaración por correo electrónico, aunque será publicada en una revista revisada por pares "en los próximos meses". La FDA no puede verificar o comentar sobre las aplicaciones del producto, dijo la portavoz de la agencia Stephanie Caccomo en un correo electrónico. La agencia concedió a Cognoa la designación de Dispositivo de Avance de Cognoa en 2019, que es un programa para acelerar el desarrollo si el dispositivo es más efectivo en el tratamiento o diagnóstico de "enfermedades o condiciones humanas potencialmente mortales o irreversiblemente debilitantes".

Parte del auge del negocio del autismo

Cognoa, que ha recaudado 60 millones de dólares desde su fundación en 2013, forma parte de una infusión más amplia de capital en empresas para productos y servicios relacionados con el autismo. Ese crecimiento ha sido impulsado por un aumento en el número de niños diagnosticados con autismo y la aprobación de leyes, en los 50 estados, que requieren que las compañías de seguros cubran los servicios de autismo, dijo Ronit Molko, consultor de capital privado en inversiones en compañías de salud mental y cofundador de la Cumbre de Inversionistas de Autismo. En los últimos cinco años, dijo Molko, ha habido más de 100 acuerdos que involucran a compañías relacionadas con el autismo, incluyendo la compra de $400 millones de un proveedor de terapia para el autismo. "Es como un frenesí alimenticio", dijo.

Un informe de 2017 de Research and Markets proyectó que el mercado estadounidense del tratamiento del autismo crecerá hasta los 2.230 millones de dólares para finales de 2021. La mayoría de las empresas de autismo son proveedores de servicios que enseñan habilidades sociales, de lenguaje y de comportamiento, dijo Molko, quien cofundó uno de esos negocios, Autism Spectrum Therapies, antes de venderlo en 2014. Las empresas que fabrican herramientas de diagnóstico como Cognoa son comparativamente raras.

Molko entiende el escepticismo de algunos clínicos de autismo de que productos como Cognoa puedan diagnosticar tan efectivamente como un especialista que observa a un niño hasta 12 horas. Al mismo tiempo, ve la promesa de la inteligencia artificial de reducir el tiempo de espera para los diagnósticos y hacerlos más precisos. Eso ayudaría a los niños a obtener servicios más pronto, dijo. "El impacto en la vida, y en la familia, y en ese niño en particular, es enorme".

Las compañías de seguros también ven la promesa, según Happel. Están interesadas en cubrir Cognoa, dijo, porque será menos costoso que las muchas visitas de especialistas que requiere un diagnóstico tradicional. Las aseguradoras también están interesadas en el potencial del dispositivo para que los niños entren antes en tratamiento, lo que podría mejorar su diagnóstico y reducir su necesidad de servicios más costosos a largo plazo. Happel también espera que Medicaid, que paga por el diagnóstico y el tratamiento, cubra a Cognoa. La compañía sigue trabajando en el precio del producto, dijo.

No es la respuesta

Catherine Lord, clínica de autismo y profesora de la UCLA, está de acuerdo en que la escasez de especialistas como ella está detrás de la larga espera de los diagnósticos. Pero productos como el de Cognoa no solucionarán el largo tiempo de espera, dijo Lord, el creador de una herramienta de diagnóstico ampliamente utilizada, porque no proporcionan tantos detalles sobre la condición del niño como un diagnóstico tradicional.

Sin conocer la gravedad del autismo o la presencia de trastornos mentales, como el TDAH, que a menudo acompañan al autismo, los padres no pueden tomar decisiones informadas sobre el tratamiento y la educación de su hijo, dijo. "La etiqueta es un comienzo importante, pero no es la respuesta", dijo Lord, quien considera a Cognoa como un dispositivo de detección. "Podría aumentar el conocimiento y las referencias", dijo, "pero esto sólo me enviará más niños".

En una declaración enviada por correo electrónico en respuesta a Lord, Cognoa dijo que el dispositivo "proporciona a los pediatras la información necesaria para dar un diagnóstico detallado del autismo... y prescribir intervenciones tempranas individuales específicas" basadas en los criterios de la Asociación Psiquiátrica Americana. Para un tratamiento más complejo, los pediatras pueden remitirse a "especialistas y terapeutas locales que pueden proporcionar una orientación más específica cuando sea necesario". A menudo se necesita un diagnóstico de autismo para tener derecho a estos recursos".

Desde su punto de vista: “hay una solución directa para reducir los tiempos de espera y hacer frente a la escasez de proveedores: los hospitales deberían contratar más especialistas para hacer evaluaciones”, dijo. No lo han hecho, argumentó, porque los procedimientos no generan dinero. "El hospital prácticamente se queda sin dinero", dijo - "o pierde dinero".


Soy un reportero en Nueva York que cubre la salud mental, la salud pública y las cosas que afectan a cada una de ellas, especialmente la economía y la política pública. Mis reportajes han aparecido en NPR, Kaiser Health News, Al Jazeera y ClearHealthCosts, y han cubierto temas como las luchas por la cobertura del seguro de salud mental, las pruebas genéticas de drogas psiquiátricas y los vínculos entre el salario mínimo y las tasas de suicidio. Recibí una maestría en Reportaje Económico y de Negocios de la escuela de periodismo de la Universidad de la Ciudad de Nueva York. Originario de Minnesota, la tierra de las 10.000 instituciones de salud, comencé a reportar como freelance en el Minneapolis Star Tribune, y soy un orgulloso ex-alumno de la Universidad de Minnesota.

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