La autora neurodivergente Camilla Pang "Explicando a los humanos" gana el premio de la Royal Society


"Una carta de agradecimiento a mi madre y también una carta de amor a la ciencia". Debbie Rowe



POR ALISON FLOOD

Fuente: The Guardian / 03/11/2020

Fotografía: Debbie Rowe


El ganador más joven del prestigioso premio usó la ciencia para compilar un "manual para humanos”.

La Dra. Camilla Pang, cuyo debut utiliza la ciencia para explorar las complejidades del comportamiento humano a través del prisma de su trastorno del espectro autista, ha ganado el prestigioso premio del libro científico de la Royal Society.

A los 28 años, la científica posdoctoral es la escritora más joven en ganar el premio de 25.000 libras y la primera escritora de color. Ganó a los antiguos ganadores Bill Bryson y Gaia Vince para llevarse el premio de Explicación de los Humanos, que la presidenta del jurado, la profesora Anne Osbourn, calificó como "una investigación inteligente y encantadora sobre cómo entendemos el comportamiento humano, aprovechando el superpoder de la neurodivergencia de la autora".

Pang espera, dijo al Guardian, ser "una voz para la comunidad de neurodivergentes para iluminar el hecho de que está bien sentirse extravagante en un sistema al que eres básicamente alérgico, porque estás diseñado para crear uno nuevo".

"Pang puede haber escrito este libro como un manual para entender un mundo que a veces le parece extraño, pero también permite a los neurotípicos ver el mundo desde una perspectiva completamente nueva", dijo Osbourn, alabando cómo Pang "proporciona una visión de las diferentes formas de pensar y los desafíos de ser neurodiverso en un mundo 'normal'".

La autora, que tiene un doctorado en bioquímica de la UCL, fue diagnosticada con un trastorno del espectro autista a la edad de ocho años y con un trastorno de hiperactividad por déficit de atención a los 26 años. Escribió Explicando a los Humanos, dijo, "para poder sobrevivir y procesar mis pensamientos en módulos coherentes", creando un "manual para humanos" que pudo consultar, mirando lo que las proteínas, el aprendizaje de las máquinas y la química molecular pueden enseñarnos sobre el comportamiento humano, desde las decisiones y los conflictos hasta las relaciones y la etiqueta.

"Obtenemos información de todos nuestros diferentes sentidos, pero ¿qué pasa si todos son muy ruidosos, y todo es muy intenso, y no tienes filtro, así que estás atrapado en esta especie de sopa de limbo, cuando estás tratando de interpretar estas diferentes señales que son realmente muy silenciosas? La mayor parte del tiempo, estaba tratando de averiguar lo que estaba pasando", dijo.

Escribió para sí misma, pero también para su madre y su familia. "Hasta la edad de 16 años, fue muy difícil comunicar lo que estaba pasando, y todo lo que mi madre quería hacer era entender a la persona que amaba e hizo. Así que escribí para ella, y también en nombre de todas las demás madres, cuidadores y padres, que tienen una persona que quieren entender", dijo. "Son como, '¿Cómo conozco a este humano para poder habilitarlo? ¿Voy a molestarlos si me pongo un perfume diferente? Todos tienen estos diferentes desencadenantes. Así que fue una carta de agradecimiento a mi madre y también una carta de amor a la ciencia, para destacar cómo la comprensión y el apoyo pueden cambiar la vida de alguien, al ver lo que es una persona, en lugar de lo que debería ser".

Pang espera que el libro "le dé a la gente ese eslabón perdido para que se sientan lo suficientemente completos para dar el siguiente paso". En la escuela, luchó por darle sentido al "ecosistema de especies de patio de recreo" y nunca encajó. "Tal vez fue el hecho de tener un mentor adulto dedicado sentado a mi lado en cada clase, mi tendencia a derretirme cuando un profesor decía una palabra que me asustaba, o mis incontrolables tics nerviosos. No puedo imaginar que mi afición por los tubos gigantes de crema antiséptica tampoco me haya hecho ningún favor", escribe, revelando también la "furiosa tempestad" dentro de su cabeza.

"Debido a que mi cerebro está teniendo que trabajar horas extras para procesar todos los datos a su alrededor, considerando todo desde todos los ángulos posibles, se convierte en una olla a presión que puede hervir sin previo aviso", escribe. "A veces no hay otra alternativa que dejar salir algo del ruido que está golpeando mi cerebro: golpeando mi cabeza contra la mesa, gritando y temblando, corriendo en círculos. Cualquier cosa para liberar algo de la presión de sólo tratar de existir."

Decidió que quería publicar su escrito "durante un ataque de pánico en el viaje", e hizo un "sprint Google" para averiguar cómo hacerlo. Consiguió un agente rápidamente, y un contrato de libro con Penguin, con Explicando a los Humanos, publicado al comienzo del primer encierro.

"No te mentiré, ha sido un absoluto dolor de cabeza, pero me ha hecho darme cuenta de que, aunque no puedas celebrar y abrazar a los que amas cuando ganas premios por el encierro, eso no quita el hecho de que lo que has hecho está realmente bien. Voy a tener que recordarme a mí misma eso porque no estoy con mi familia y tengo el corazón roto por no poder verlos, pero está bien porque están orgullosos desde lejos", dijo.

"Ganar no se siente real todavía, pero se siente como un increíble honor, estar ahí arriba con gente que admiro. Que me reconozcan que puedo escribir, y que la gente aplauda con el libro, me hace sentir que tengo esa conexión que siempre ha faltado. Y que está bien sentirse raro en otras partes, porque sé que esta parte me anclará en el sentimiento humano para el resto de mi vida".

El premio pretende "promover la accesibilidad y la alegría de los libros de ciencia popular al público".

Los ganadores anteriores incluyen a Stephen Hawking, un héroe de la infancia de Pang, que leyó Una breve historia del tiempo a la edad de ocho años.


Alison Flood

es la reportera de libros del The Guardian y la ex editora de noticias del Bookseller.

https://www.theguardian.com/books/2020/nov/03/neurodivergent-author-camilla-pangs-explaining-humans-wins-royal-society-prize?utm_source=Spectrum+Newsletters&utm_campaign=c285ac997a-EMAIL_CAMPAIGN_2020_11_05_08_32&utm_medium=email&utm_term=0_529db1161f-c285ac997a-168813249


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