La falta del gen del autismo puede afectar la percepción del tiempo en los ratones


El tiempo vuela: los intervalos de tiempo pueden pasar más rápidamente para los ratones que no tienen el gen ligado al autismo NRXN1. / MirageC / Getty Images



POR LAURA DATTARO

Fuente: Spectrum / 11/01/2021

Fotografía: MirageC / Getty Images



Los ratones que carecen de una copia del gen ligado al autismo NRXN1 parecen percibir algunos intervalos de tiempo como más cortos que los ratones de control, según un nuevo estudio. El trabajo es el primero en examinar este tipo de percepción en un modelo genético de autismo en ratones.

Los investigadores presentaron los hallazgos virtualmente hoy en el 2021 Society for Neuroscience Global Connectome. (Los enlaces a los resúmenes pueden funcionar sólo para los asistentes registrados a la conferencia).


Los resultados sugieren que el gen afecta a la formación de la memoria de los ratones, dice Kyle Roddick, un estudiante graduado en el laboratorio de Richard Brown en la Universidad de Dalhousie en Halifax, Nueva Escocia, Canadá, que presentó el trabajo.


"Creo que [los hallazgos] empiezan a sentar las bases de resultados de cronometraje para modelos animales que podemos empezar a alinear con los resultados en humanos", dice Jonathan Cannon, investigador postdoctoral en el laboratorio de Pawan Sinha en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, que no participó en el trabajo.



Avance rápido


El NRXN1 codifica una proteína llamada neurexina que apoya el desarrollo de sinapsis - conexiones entre neuronas que facilitan la señalización a través del cerebro. Las mutaciones en el gen están vinculadas al autismo. Sin embargo, la investigación sobre la percepción del tiempo en personas autistas ha mostrado resultados mixtos.


Para el nuevo estudio, los investigadores dieron a los ratones a los que les faltaba una copia del NRXN1 y a los ratones de control una recompensa de agua azucarada cuando hacían un agujero con la nariz 15 segundos después de ver una luz. Los investigadores entonces encendieron la luz y midieron cuánto tiempo los ratones continuaron tocando el agujero sin recibir la recompensa.


Los ratones que no tenían el gen cedieron de 1,5 a 3 segundos antes de que lo hicieran los ratones de control, lo que indica que percibieron que el intervalo de 15 segundos había pasado antes que los ratones de control.


Roddick y sus colegas han observado una respuesta temprana similar en un modelo de ratón de la enfermedad de Alzheimer, dice, y otros han notado los mismos movimientos rápidos en animales con lesiones en el hipocampo - el centro de memoria del cerebro.


"Estamos viendo esto como un posible indicador de que hay alguna disfunción dentro del hipocampo de estos animales", dice Roddick.

Es posible, dice, que el cerebro no esté codificando los 15 segundos completos del estímulo debido a cambios en la función sináptica.




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https://www.spectrumnews.org/news/missing-autism-gene-may-affect-time-perception-in-mice/