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La lucha de hacer la compra siendo autista




POR KIRSTY

Fuente: Kirsty Kendall | 14/06/2023

Fotografía: Pixabay



La Niebla, una novela de terror escrita por Stephen King, es una de las historias más espeluznantes que he leído. Es difícil imaginar algo tan espeluznante como quedarse atrapado en un supermercado.


Los supermercados no son accesibles para las personas autistas. Siendo autista, hacer la compra se ha convertido en un reto cada vez mayor para mí porque mis problemas sensoriales han empeorado.


Llevar comida a la mesa no debería ser tan difícil.


Afortunadamente, hace poco encontré una forma de hacer la compra sin entrar en un supermercado.



El autismo y el infierno sensorial de los supermercados

Las tiendas de comestibles son muy ruidosas. Y es el peor tipo de ruido. El sonido de muchas personas hablando simultáneamente en todas direcciones es el peor desencadenante para mí.


Prefiero escuchar una motosierra que el ruido de mucha gente hablando.


Los supermercados son grandes espacios abiertos. Están construidos de tal manera que no absorben el ruido. Por eso los grandes hipermercados son los peores; son los más ruidosos.


Prefiero las pequeñas tiendas de comestibles siempre que sea posible. Hay menos gente y no son tan ruidosos porque hay menos espacio.


Otro calvario en las tiendas de comestibles (y en la mayoría de los lugares públicos) son las luces fluorescentes. Siempre he sido menos sensible a la luz. Pero ahora tengo tolerancia cero a los fluorescentes. Si me expongo a ellas aunque sólo sea un par de minutos, me pongo agresivo y me entra el pánico.


Por eso ahora llevo gafas de sol en lugares públicos. Ya no me importa lo que piensen los demás. No vale la pena estar agotado durante días por las opiniones de los desconocidos.




Los pequeños pero molestos desencadenantes

La sobrecarga sensorial por el ruido y las luces es lo peor de ir al supermercado.


También hay algunos desencadenantes menos dolorosos pero molestos. Lo que más me molesta de la compra es la cinta transportadora.


Evito poner la compra en la cinta hasta el último momento. Me molesta que la compra empiece a moverse en la cinta demasiado pronto. Siempre me preocupa que la cajera confunda mi compra con la de otra persona.


Me molesta cuando la cinta transportadora se mueve y no puedo poner mi compra en ella lo bastante rápido. Entonces, hay un espacio incómodo entre los artículos.


No puedo controlar la cinta transportadora y no la soporto.


Sé que hay muchas cosas que no puedo controlar en la vida. Pero eso es demasiado evidente en un supermercado. No controlo las luces brillantes ni el ruido.


Encima, la cinta transportadora es como la gota que colma el vaso.




Los supermercados no son accesibles para las personas neurodivergentes

Ninguna tienda de comestibles es accesible para personas con sensibilidad sensorial, como los autistas.


Estos son algunos de los desencadenantes habituales que molestan a las personas neurodivergentes en las tiendas de comestibles:


  • Luces fluorescentes

  • Demasiadas cosas > Sobrecarga visual

  • Gente

  • Ruido

  • Olores

  • Zumbido de congeladores

  • Zumbido de luces

  • Suenan los teléfonos

  • Las colas de espera

  • La cinta transportadora

  • Se tarda demasiado

  • Dificultad para concentrarse debido a las distracciones.



Esto puede hacer más llevadera la compra:


  • Tapones para los oídos

  • Gafas de sol

  • Llevar gorra

  • Evitar las horas punta.



Cuando se busca en Google "hacer la compra como autista", la mayoría de los resultados tratan sobre cómo hacer la compra con un hijo autista.


Pero los adultos autistas sufrimos los estímulos sensoriales tanto como los niños autistas, y también necesitamos comprar comida. Además, normalmente tenemos que hacerlo nosotros mismos; ya no podemos confiar en que nuestros padres hagan la compra por nosotros.


He encontrado una forma de hacer la compra respetuosa con los sentidos

En un mundo ideal, las tiendas de comestibles estarían adaptadas a los sentidos y los autistas podrían hacer la compra sin volverse locos de estrés.


Por desgracia, la realidad no es así. Incluso con tapones para los oídos y gafas de sol, la compra me exige tanta energía que ya casi no voy a la tienda.


Ahora utilizo el servicio de recogida de un supermercado local. Hago la compra por Internet y elijo la hora de recogida. El lugar de recogida es una sala aparte en el centro comercial donde está el supermercado. Se puede entrar desde la calle. Simplemente conduzco hasta allí, introduzco el código que me envían al teléfono y recojo la compra.





Hay que pagar un suplemento por el servicio de recogida. Pero teniendo en cuenta la cantidad de energía que me ahorra, merece la pena.


Si viviera sola y tuviera que utilizar el servicio todas las semanas, me saldría caro con mi nivel de ingresos. Afortunadamente, vivo con mi marido y nos repartimos la cuota. Ni siquiera utilizo el servicio todas las semanas porque mi marido suele encargarse de hacer la compra.


¿No debería la sociedad ayudar con este tipo de gastos? Tengo una discapacidad que me dificulta ir al supermercado. Pero el gobierno no ayuda a los adultos neurodivergentes. Somos invisibles.


No obstante, agradezco el servicio de recogida. Ahora hacer la compra es pan comido.


Hora de la compra sensorialmente amigable, ¿qué es eso?


Al menos en un país, hay tiendas de comestibles accesibles para autistas en horarios específicos.


Actualmente hay más de 450 tiendas en Canadá que ofrecen horarios de compra adaptados a las necesidades sensoriales. Según AutismBC, las tiendas limitan los estímulos sensoriales durante estas horas mediante:


  • Reduciendo la iluminación

  • Reduciendo el nivel de los anuncios y la música

  • Pausando la recogida de carritos

  • Reduciendo el ruido

  • Proporcionando apoyo del personal



Aunque sólo sea durante unas horas concretas, ofrecer una compra adaptada a los sentidos es un progreso. Ojalá hubiera tiendas de comestibles así en mi país. Y en todo el mundo.


La compra sensorialmente adaptada no sólo ayuda a los autistas. Las personas con otros problemas de salud o de salud mental también se beneficiarían de ello.


Por ejemplo, un escritor con trastorno de estrés postraumático entró accidentalmente en una tienda de comestibles en horario sensorialmente amable y descubrió que era "un sueño".


¿Quién va a construir la primera tienda de comestibles adaptada a los sentidos?

Las tiendas de comestibles no son accesibles para los autistas ni para otras personas con sensibilidad sensorial. Las tiendas de comestibles son ruidosas y tienen luces brillantes.


Ahora utilizo un servicio de recogida en el supermercado, que es mucho más accesible y cómodo. Si tienes sensibilidad sensorial, te recomiendo que utilices un servicio de recogida de la compra. Sin duda ha cambiado mi vida para mejor.


Sin embargo, los supermercados deberían ser accesibles para las personas neurodivergentes. El hecho de que tan pocas tiendas estén adaptadas a las necesidades sensoriales es terrible.


Canadá ya está mostrando progresos con muchas tiendas que ofrecen horarios de compra adaptados a las necesidades sensoriales.


También necesitamos tiendas adaptadas a los sentidos en otros países. Tal vez algún día, las tiendas de comestibles podrían pasar de tener horarios de compra adaptados a las personas sensoriales a serlo a tiempo completo. Porque, ¿alguien se beneficia del ruido y las luces brillantes?


¿Quién va a construir la primera tienda de comestibles respetuosa con los sentidos?



Kirsty

Una bloguera neurodivergente. Me encantan los unicornios, los videojuegos y hacer crecer páginas web que he creado desde cero.







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