La pesadilla de una madre: su hijo autista tuvo que luchar contra COVID-19 solo en el hospital


En la sala de emergencias del Hospital Sparrow, Pam Warfle suplicó compasión



POR TRESA BALDAS

Fuente: DETROIT FREE PRESS / 01/12/2020

Fotografía: DETROIT FREE PRESS



Su hijo autista tenía COVID-19 y necesitaba ser hospitalizado, aunque el personal le informó que no podía quedarse.


"No lo entiendes. Vas a tener que sacarme de aquí. Warfle recordó haberles dicho a los doctores y enfermeras que ella rogaba que se quedara. "Puedes envolverme en papel de burbujas. Me quedaré en un rincón". "

Pam Warfle está con su hijo Jonathan Warfle en su casa de Perry el viernes 20 de noviembre de 2020. Warfle se ha enfrentado dos veces a lo impensable debido a COVID-19. Tuvo que despedirse de su hijo autista en la sala de emergencias, ya que fue hospitalizado con el virus. A pesar de todos los ruegos y llantos para que le permitieran quedarse con él, no pudo estar a su lado mientras luchaba por su vida.


Con la ayuda del plasma, su hijo volvió a casa en seis días. Pero entonces la misma pesadilla se repitió: su madre de 82 años también tuvo que ser hospitalizada con COVID-19. Ahora tiene que abogar por el exterior, sólo que su madre estaba en peor estado.


Pam Warfle está con su hijo Jonathan Warfle en su casa de Perry el viernes 20 de noviembre de 2020. RYAN GARZA, DETROIT FREE PRESS



Pero el hospital no se doblaría: "No podemos hacerlo", dijeron.


En ese momento, su hijo Jonathan, de 21 años, que siempre ha vivido con sus padres y asiste a clases de preparación para la vida adulta, se convirtió en su héroe.


"Me miró y dijo: 'Mamá, todo saldrá bien'", recordó Warfle. "Le dije: 'Tengo miedo. ¿Tienes miedo? Me dijo: 'Mamá, tengo que mejorar'. "


Con un dolor en el corazón y lágrimas en los ojos, le dio un abrazo y un beso, deslizó su bandeja de agua y trozos de hielo sobre él, y se fue.


Tres días después, Warfle, volvió a la misma sala de emergencias, esta vez con su madre de 83 años.


Leona Smith, una obrera jubilada y luchadora que no había sido hospitalizada desde su reemplazo de rodilla hace dos décadas, también tenía COVID-19 y estaba luchando por respirar. Vive con la familia de su hija en Perry, y presumiblemente contrajo el virus de su nieto, dijo Warfle.


Sin embargo, a diferencia de su nieto, que no tiene ninguna afección preexistente, Smith tiene EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica), una enfermedad pulmonar inflamatoria que causa la obstrucción del flujo de aire de los pulmones.


Warfle sabía lo que le esperaba. Como con su hijo, tendría que dejar a su madre en el hospital, y abogar desde fuera.


"Ella no quería entrar", Warfle recordó a su madre esa noche. "Me había convencido de que sólo estaba cansada. Dijo: 'Pam, sólo necesito dormir. Podemos ir por la mañana". "

Pero Warfle no se arriesgó. Hizo las maletas de su madre y su mini tanque de oxígeno, la metió en el coche e hizo que su hija de 20 años, Arena, las llevara al hospital.


Eran cerca de las 7 p.m. del 9 de noviembre cuando llegaron a la sala de emergencias con Leona. Warfle maniobró cuidadosamente para sacar a su madre del auto, la sostuvo y las dos caminaron brazo con brazo unos 8 metros, cuando un guardia de seguridad las vio y les preguntó si necesitaban una silla de ruedas.


"Ella tiene COVID", le dijo Warfle al guardia.


"No podrás entrar, mamá", recordó que él le dijo.


Con Jonathan, ella al menos pudo entrar a la sala de emergencias. Esta vez, tuvo que dejar a su madre en la puerta. Mientras el personal del hospital la llevaba en silla de ruedas dentro del edificio, Warfle gritó desde lejos: "Tiene la lista de medicinas en su bolsillo delantero, con mi número de teléfono. Y su tanque de oxígeno está sólo medio lleno".


Cuando regresó al auto, el dolor y la tristeza se apoderaron de ella.


Su Jonathan seguía dentro del edificio del hospital, solo, donde las enfermeras luchaban por sacarle sangre, pinchándolo tantas veces que tuvieron que llamar a su madre en medio de la noche para mantenerlo tranquilo y hablarle de ello. Estaba luchando contra un virus que se había metido en sus pulmones y lo había deblilitado tanto, que apenas podía hablar cuando su madre le llamó.


"Fue tan difícil porque todo lo que podía hacer era pensar en Jonathan", dijo Warfle. "Estoy tan cerca de él, y tuve que dar la vuelta y dejarlo de nuevo".


Durante tres semanas, el virus se había apoderado de Warfle con miedo y ansiedad. Sollozó. Rezó. Se quebró.


"Hubo momentos en la mitad de la noche en los que lloré a gritos en mi patio delantero", dijo, "gritando a Dios y pidiendo ayuda, y rezando para que se haga su voluntad".



"Aléjate de la abuela”


Los Warfles viven en una colonia de 3.000 pies cuadrados, mucho espacio para la distancia social.


Mamá, papá y Jonathan viven en el primer y segundo piso. La abuela vive en un apartamento estilo suegra en el sótano. La hermana menor de Jonathan, Arena, de 20 años, vive en la Universidad Estatal de Grand Valley.



Aún así, el novedoso coronavirus se las arregló para entrar en los cuerpos de tres miembros de la familia.


Pam Warfle se sienta fuera de su casa en Perry el viernes 20 de noviembre de 2020. Warfle se ha enfrentado dos veces a lo impensable debido al COVID-19. Tuvo que despedirse de su hijo autista en la sala de emergencias mientras estaba hospitalizado con el virus. A pesar de todos los ruegos y llantos para que le permitieran quedarse con él, no pudo estar a su lado mientras luchaba por su vida. Con la ayuda del plasma, su hijo volvió a casa en seis días. Pero entonces la misma pesadilla se repitió: su madre de 82 años también tuvo que ser hospitalizada con COVID-19. Ahora tiene que abogar por la calma, sólo que su madre estaba en peor estado.



Jonathan fue el primero en conseguirlo. Eran cerca de las 4 p.m. del 30 de octubre y llamó a su madre al trabajo para decirle que no se sentía bien.


"Le dije: 'Estaré allí en 10 minutos'. Aléjate de la abuela. Ve abajo y trae el termómetro' " Warfle se retiró.


Al decir abajo, se refería al piso principal.


Pero Jonathan bajó al sótano, donde vive su abuela. Cuando Leona Smith supo que su nieto no se sentía bien, subió a tomarle la temperatura con un termómetro de oído.


Más o menos a la misma hora, Warfle llegó a casa del trabajo y vio a su madre en el piso principal.


"Entro por la puerta y ella está parada allí. Le dije: "¿Qué estás haciendo? Ella dijo, 'Estoy comprobando su temperatura. No se siente bien", recordó Warfle.


Jonathan tenía una fiebre baja y dolor de garganta. Fue puesto en cuarentena en su dormitorio y todos los demás empezaron a usar máscaras. Al día siguiente, su madre lo llevó a una clínica y le hizo un examen de coronavirus. Fue una prueba rápida. Los resultados llegaron en dos horas.


Jonathan dio positivo.


Era el 31 de octubre. Una semana antes la familia había ido a una fábrica de sidra juntos - todos llevaban máscaras - y su hija había vuelto a casa de la universidad para su cumpleaños. Ella y su madre habían ido de compras juntas a Great Lakes Crossing y pasaron tres días juntas.


Así que después de que Jonathan diera positivo, Warfle llamó a su hija a la universidad y le dijo que se hiciera la prueba, lo cual hizo, ese mismo día.


El 1 de noviembre, los resultados de Arena Warfle dieron positivo, aunque sus síntomas eran leves.


Para el 4 de noviembre, los síntomas de Jonathan empeoraron. Se le estaba haciendo difícil respirar. El médico de la familia ordenó una radiografía y cuando llegaron los resultados, aconsejó llevarlo a la sala de emergencias de inmediato.


No podía respirar profundamente. Había desarrollado una neumonía COVID. Warfle temía lo peor.


"Dios mío, le van a poner un respirador", pensó.


Se quedó con él hasta que fue admitido en la planta del COVID-19.


"Estaba llorando", recordó. "Él dijo, 'está bien, mamá. Sólo será un día o dos".



Remdesivir y plasma


Durante su estadía en el hospital, Jonathan fue puesto en oxígeno suplementario y se le dieron esteroides, y remdesivir, la misma droga antiviral que le dieron al presidente Donald Trump. Él entró un miércoles. El domingo, empezó a ir cuesta abajo.


Apenas podía hablar y se estaba debilitando. En ese momento, se ordenó el plasma de convalescencia, que recogía el plasma sanguíneo de los pacientes que se han recuperado de COVID-19 y han desarrollado anticuerpos. En pocos días, comenzó a mejorar, aunque su familia no puede con certeza dar crédito al plasma.


Su madre llamaba constantemente al hospital y recibía actualizaciones regulares de los médicos. Las enfermeras fueron maravillosas, dijo, notando que una con antecedentes psicológicos fue llamada para ayudar a su hijo.


Después de días y noches de rezar y llorar, Warfle, finalmente, escuchó la voz de su hijo con un tono sonoro más fuerte en el teléfono.


"Te extraño", les dijo a sus padres por teléfono. "No puedo esperar a verte".




Después de una estancia de seis días en el hospital, con un ejército de amigos y familiares rezando por él diariamente, Jonathan volvió a casa el 12 de noviembre. Estaba tembloroso y débil, aunque había reunido la suficiente fuerza para comer Kentucky Fried Chicken y puré de papas. Dio unos cuantos mordiscos y volvió a la cama.


"Estoy agradecido a mi familia", dijo Jonathan en una entrevista del viernes con la Prensa Libre. Dijo que nunca antes había estado tan enfermo en su vida, y que se siente bien, estar "sólo relajado" ahora, dibujando, jugando y jugando con sus dos caniches, Trixie y Jazzie.


Mientras tanto, con Jonathan en casa y recuperándose, Warfle dirigió su atención a su madre, que estaba luchando en el hospital. Estaba confundida, débil y a menudo no podía hablar o colgar el teléfono. Empezó a tener ataques de pánico, y sólo su hija pudo calmarla.


"Tenía que hablarle por teléfono a través del respirador", recuerda Warfle. "La llamé una vez y ella contestó el teléfono, 'Enfermera, enfermera, venga aquí. No puedo respirar". "


Algunos días fueron peores que otros. Una noche, recuerda que una enfermera le dijo que su madre apareció plana, como si se diera por vencida, lo que le hizo llamar al hospital mucho más.


Warfle abogó agresivamente por su madre, temiendo que no recibiera el mismo tratamiento que su hijo debido a su edad. Por ejemplo, su hijo recibió plasma de inmediato, pero ella tuvo que presionar a su madre para que lo recibiera, lo que finalmente recibió.




Plasma la opción "Ave María”


Desde el comienzo de la pandemia, los expertos médicos han opinado que las personas de cualquier edad con ciertas condiciones preexistentes, corren un mayor riesgo de padecer una enfermedad grave si contraen el COVID-19. Inicialmente, esa lista se limitaba a problemas como la diabetes, la hipertensión, las enfermedades cardíacas, la EPOC, la obesidad y el cáncer, aunque con el tiempo la lista ha crecido sustancialmente hasta incluir más de 30 condiciones preexistentes.


El 2 de noviembre, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) añadieron el embarazo a la lista, junto con la anemia drepanocítica y la enfermedad renal crónica, a las condiciones que podrían aumentar el riesgo de enfermedades graves entre los niños.


Los ancianos han sido especialmente afectados. Según los CDC, más del 95% de las muertes por COVID-19 involucran a personas mayores de 60 años, y más del 50% involucran a los de 80 años o más.


"Nos preocupan más las personas mayores. Sabemos que las personas mayores están más enfermas. No les va tan bien (con COVID-19). Y estamos tratando muy seriamente de mantener a las personas mayores seguras y saludables", dijo el Dr. Matthew Sims, director de investigación de enfermedades infecciosas del Hospital Beaumont.


Sims dijo que los ancianos que son hospitalizados con COVID-19 "reciben los mismos tratamientos" que los pacientes más jóvenes, lo cual es estresante: "No retenemos ningún tratamiento porque sean mayores".


La primera línea de defensa es darles oxígeno suplementario. El segundo paso son los esteroides. "Lo único que sabemos más que nada que ayuda son los esteroides", dijo Sims.


Luego está el medicamento antiviral conocido como remdesevir, que Sims dice que se usa para pacientes hospitalizados que necesitan oxígeno.


"Es el único medicamento aprobado que tenemos en este momento", dijo Sims sobre remdesevir, señalando que hay mucha controversia al respecto. "La OMS dice que no lo use, aunque los datos que lo consiguieron aprobados por la FDA muestran que acorta la duración".

Pero no necesariamente salva vidas, agregó, lo que lo convierte en "una gran controversia en este momento".


Luego está el tratamiento médico de siglos de antigüedad conocido como plasma, al que Sims se refirió como el "Ave María" para las personas con respiradores.


"El plasma se ha utilizado durante cientos de años, pero hay pocos datos sólidos que demuestren que realmente funciona", dijo Sims. "Pero tenía sentido probarlo para COVID".

El 23 de agosto, la Administración de Alimentos y Drogas autorizó el uso de plasma convaleciente para el tratamiento de pacientes hospitalizados con COVID-19.


Según Sims, la profesión médica recomienda el uso de plasma en pacientes dentro de los tres días de sus síntomas.


"Podría ayudar si se administra pronto, como dentro de los tres primeros días de tener los síntomas, y si tiene altas cantidades de anticuerpos", dijo Sims. "Con el plasma, no ha habido ningún daño real, pero la cuestión es que es un recurso limitado. Hay una gran escasez de plasma en este momento".


Y no hay datos sólidos que confirmen que funciona, dijo Sims, quien advierte a la gente que no confíe en los mensajes de los medios sociales sobre si el plasma es efectivo o no.


"Hay un montón de medios sociales por ahí - 'Tengo plasma y estaba en el respirador, y luego me bajé del respirador'. Eso es anecdótico", dijo Sims. "Esto es lo que le digo a la gente. Podría funcionar si lo das lo suficientemente pronto y tiene altos niveles de anticuerpos."


Al final, el personal del hospital se esforzó mucho por Leona Smith, dijo su hija. Smith pasó de apenas poder hablar un día, a volver a su antiguo yo luchador al día siguiente. Fue una llamada que Warfle nunca olvidará.


"Dije, 'Mamá, hola, soy Pam, ¿cómo estás?' "Warfle recordó. "Y ella dijo, '¡Hola cariño, estoy bien!' "