La reconstrucción y la Ley de pleno empleo del autismo de 2021

Actualizado: 23 de sep de 2020


La actriz y defensora del autismo Charlene Tilton (Lucy Ewing en Dallas) siendo entrevistada por el "Life on ... [+] AASCEND.ORG



POR MICHAEL BERNICK

Fuente: Forbes / 25/08/2020

Fotografía: AASCEND.ORG


Varias veces en el período posterior a la Segunda Guerra Mundial, las crisis económicas han llevado a los escritores editoriales y comentaristas a pronunciar que "la vida nunca volverá a ser la misma", o que "nuestra economía no volverá a su forma anterior". Entonces, en un tiempo relativamente corto, la recesión termina, y la vida cotidiana y la economía vuelven en gran medida a la forma que tenían antes.

Pero la crisis económica pandémica difiere en dos aspectos importantes de las crisis anteriores. En primer lugar, ha nivelado el panorama económico, lo que ha dado lugar a cierres de empresas y a la pérdida permanente de puestos de trabajo más allá de la escala de cualquier acontecimiento desde la Gran Depresión del decenio de 1930. En segundo lugar, ha dado lugar a un gasto público sin precedentes sólo para estabilizar la economía, y a un abandono de los límites anteriores de los déficits federales y el gasto deficitario.

A menos que la economía se recupere dramáticamente en el próximo trimestre, es probable que a principios de 2021 se produzca un estímulo de recuperación, de mayor cuantía que incluso la Ley CARES de 3 billones de dólares. Los centros de investigación de Washington DC, el Foro Económico Mundial y otros grupos políticos ya están preparando sus listas de iniciativas de empleo. Ninguna de estas largas listas incluye el empleo para adultos con autismo u otras diferencias de desarrollo. ¿Hay lugar en un esfuerzo de recuperación para estos adultos en el 2021?

Consideremos cómo podría ser una Ley de Pleno Empleo para el Autismo de 2021. No seguiría las líneas de otras solicitudes de financiación y subsidios del gobierno. Estaría enraizada en los esfuerzos de autoayuda ya en marcha en la comunidad del autismo, y mezclaría un mayor papel para estos esfuerzos con la financiación de la Recuperación dirigida. Se basaría en los proveedores de colocación de empleo establecidos, a nivel local y nacional (Autism Speaks, Best Buddies, Autism Society), y evitaría una nueva burocracia nacional. Sobre todo, se basaría en las experiencias de cientos de esfuerzos recientes de empleo del autismo en todo el país.

Los detalles del Acta serán completados en los próximos cuatro meses por la propia comunidad de autismo, con la ayuda de sus socios universitarios, los centros de empleo de autismo de Stanford, Cornell y UCLA. Sin embargo, un amplio esquema de estrategias, en cuatro categorías generales, puede ser establecido aquí. Estas estrategias hablan de trabajadores con autismo, aunque el autismo se entiende como un sustituto para incluir el universo más amplio de adultos con diferencias de desarrollo.

1. Ampliación de las iniciativas de empleo del autismo en empresas del sector privado, grandes y pequeñas: la contratación por parte de las empresas privadas comienza con la promoción y los esfuerzos voluntarios de los miembros de la familia dentro de sus empresas. En el último decenio se ha producido una explosión de iniciativas de empleo dirigidas al autismo en el sector privado, incluso en algunos de los mayores empleadores de los Estados Unidos: Microsoft, SAP, Ford. En la mayoría de los casos, las iniciativas han sido el resultado de la promoción por parte de los miembros de la familia dentro de estas empresas. La Ley reconocerá y tratará de fomentar esta autoayuda. Tratará de fomentar otras formas de autoayuda y apoyo mutuo: los clubes de trabajo, la tutoría voluntaria, las entidades sin ánimo de lucro, etc.

La ley aumentará la autoayuda con subsidios salariales específicos, para compensar los mayores costos de capacitación y retención en que incurrirá un segmento de la fuerza laboral del autismo. El gobierno federal y estatal han probado varios créditos fiscales e incentivos de contratación: el Crédito Fiscal por Oportunidades de Trabajo, Experiencia Laboral y subsidios en el trabajo bajo la WIOA, incluso subsidios salariales (hasta el 100%) a través de programas de discapacidad a nivel estatal. En general, estos incentivos no han tenido un gran impacto en la contratación en los últimos años. Sin embargo, los incentivos de contratación podrían ser tomados más en serio por las empresas en la economía pospandémica, donde los presupuestos de contratación son más ajustados.

Al elaborar los subsidios de contratación, los arquitectos de la Ley querrán recurrir a los incentivos que hasta ahora han dado mejores resultados. Se trata de los subsidios administrados por terceros administradores y empleadores de registro, que siguen disminuyendo con el tiempo y que se centran en las empresas medianas y pequeñas.

2. Los gobiernos estatales y locales dan lecciones a los empleadores privados para que contraten trabajadores con diferencias de desarrollo; ahora es el momento de que lo hagan: 3. Los gobiernos estatales y locales constantemente dan lecciones a los empleadores privados para que contraten trabajadores con diferencias de desarrollo, pero han hecho poco con sus propias fuerzas de trabajo. Hay varias fuerzas en juego: las normas de la administración pública, la inercia de las burocracias gubernamentales, el sentimiento de derecho de la fuerza de trabajo actual. En 2015, por ejemplo, la legislatura del estado de California estableció el Programa Estatal de Pasantías para adultos jóvenes con discapacidades, como un pie en la puerta para llevarlos a puestos de Asistente de Oficina de la administración pública. A pesar de los activos esfuerzos de comercialización de los departamentos estatales, en los últimos cinco años el Programa sólo ha podido generar 12 pasantías (la fuerza de trabajo de la administración pública estatal de California es de más de 218.000 personas). Los gerentes de contratación de los departamentos consideran que la "contratación por discapacidad" requiere tiempo adicional y está fuera de sus misiones principales.

Al abrir más ampliamente la contratación del sector público a los trabajadores con diferencias de desarrollo, la Ley aprovechará otros fondos de recuperación que se destinarán a los estados y municipios. Estos fondos podrían conllevar nuevas formas de requisitos o procesos de contratación. En última instancia, los resultados de la contratación y la retención requerirán un "cambio de cultura", un compromiso por parte de los gestores del sector público, que está más allá de cualquier financiación. Pero los requisitos de contratación de la Ley pueden ser un comienzo.

3. Profesionalizar los trabajos de apoyo directo en el campo de la discapacidad: los preparadores laborales, consejeros laborales y desarrolladores de empleo forman la primera línea de empleo para el autismo. Actualmente, se están realizando varios esfuerzos a nivel nacional a través de la Asociación Nacional de Proveedores de Servicios de Discapacidad y la Red de Opciones y Recursos Comunitarios de Estados Unidos para profesionalizar esta fuerza laboral y reducir la alta rotación en estos puestos a través del desarrollo continuo de habilidades, certificaciones y escalas de carrera.

La Ley apoyará estos esfuerzos, al tiempo que abordará la principal fuente de renovación de personal: los bajos salarios. Los salarios de los instructores laborales y otros trabajadores de apoyo directo suelen estar cerca del salario mínimo. Una de las prioridades de la ley será contar con una fuerza de trabajo de apoyo directo bien remunerada.

4. Atención al empleo de los más afectados, incluido el empleo subvencionado en puestos de la administración pública: las iniciativas de alto perfil sobre el autismo, como en las empresas "Autismo en el trabajo", se han centrado en los adultos con autismo que tienen conocimientos más avanzados, en particular conocimientos técnicos. Se trata de un pequeño segmento de la fuerza laboral adulta del autismo. La Ley prestará atención a los más afectados, aquellos que no traen una "ventaja de autismo" de habilidades o enfoque sabios. Entre las estrategias para este grupo, la Ley prestará atención al empleo de servicio público subvencionado. Ese empleo se realiza actualmente en pequeña escala en proyectos de todo el país en el mantenimiento y la limpieza de parques y espacios abiertos, la jardinería municipal, la asistencia en instalaciones de cuidado a largo plazo y el apoyo a museos.

Janet Lawson, la directora desde hace mucho tiempo de Autistry Studios en San Rafael (California), una organización sin fines de lucro que presta servicios a adultos con autismo, se ha asociado con el Servicio de Parques Nacionales en proyectos de empleo de servicio público subvencionado que incluyen el mantenimiento de senderos e instalaciones, el recorte de arbustos/árboles y la atención a los visitantes en puestos de concesión. Ella escribe a principios de este mes:

"Los guardabosques informan que los equipos de autistas han sido un gran apoyo y ayuda en los parques. Las cuadrillas de autistas han aprendido a identificar las diversas especies invasoras presentes en los parques y han ayudado a los guardabosques tanto a mantener la estética paisajística de los parques como a gestionar el equilibrio de la vida vegetal nativa de los mismos".

Tiene una asociación similar con el Museo Ferroviario del Oeste, proporcionando puestos subvencionados para sus adultos con autismo en el escaneo y archivo de fotografías históricas, ayudando en proyectos de restauración, trabajando con el personal del Museo en exposiciones especializadas. Lawson agrega que varios de sus adultos están trabajando para obtener títulos o certificados de educación infantil y han trabajado en puestos subvencionados en guarderías locales.

Un lugar en el mercado laboral para todos los adultos con autismo y otras diferencias de desarrollo, por muy severas que sean, que quieran trabajar, es la visión que anima gran parte del empleo del autismo hoy en día. Un estímulo de recuperación a principios de 2021, como surge, proporcionará una rara oportunidad para avanzar hacia esta visión. Ahora depende de los adultos con autismo, los miembros de la familia y sus aliados para avanzar en la Ley.

Michael Bernick

Fui director del Departamento de Desarrollo de Empleo de California y hoy soy consejero del bufete internacional de abogados Duane Morris LLP y miembro del Instituto Milken. Mi último libro es The Autism Job Club (segunda edición, 2018).



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