Las condiciones psiquiátricas concurrentes ponen en riesgo a los autistas de autolesionarse

Actualizado: 18 de dic de 2020


Gestionar el riesgo: la evaluación y el tratamiento de personas autistas para detectar condiciones psiquiátricas y médicas concurrentes, puede reducir sus posibilidades de muerte prematura. tokyosoo / Getty Images



POR ANGIE VOYLES ASKHAM

Fuente: Spectrum / 11/12/2020

Fotografía: tokyosoo / Getty Images



Las personas autistas tienen un mayor riesgo de autolesión intencional y de muerte por suicidio, pero las afecciones psiquiátricas concurrentes como la ansiedad, la esquizofrenia y la depresión conducen a esos comportamientos, según un nuevo estudio. Las personas autistas con y sin condiciones psiquiátricas también tienen un mayor riesgo de muerte prematura por causas naturales, y los estudios muestran los resultados.

Los hallazgos subrayan la importancia de evaluar a las personas autistas para detectar condiciones concurrentes, dice Matthew Siegel, vicepresidente de asuntos médicos de Maine Behavioral Healthcare en Portland, quien no participó en el estudio. Debido a que las condiciones vinculadas al autismo pueden contribuir a la muerte prematura, aprender sobre las predisposiciones genéticas y obtener el tratamiento adecuado podría ayudar a salvar vidas.


"Es una de las principales razones para que las personas autistas se hagan pruebas genéticas", dice Siegel.

Investigaciones anteriores han demostrado que las personas autistas tienen más probabilidades que sus pares no autistas de morir prematuramente, y que también corren un mayor riesgo de morir por suicidio. Pero no ha quedado claro si el autismo en sí mismo o las condiciones co-ocurrentes explican alguno de los dos fenómenos.


Estudiar la mortalidad prematura en el autismo es complicado porque hay una serie de factores en juego, incluyendo las condiciones médicas y el mayor riesgo de muerte por suicidio, dice Paul Lipkin, profesor asociado de pediatría del Instituto Kennedy Krieger en Baltimore, Maryland, que no participó en el estudio. "Ser capaz de separar esos factores es importante".



Nuevas conexiones


Para el nuevo estudio, los investigadores se basaron en los registros nacionales de Finlandia para identificar 4.695 personas autistas nacidas entre 1987 y 2005. Cotejaron a cada persona autista con hasta cuatro personas no autistas de la misma edad, sexo y estación y lugar de nacimiento, lo que dio como resultado 18.450 controles para la comparación.


Los investigadores examinaron los registros de altas de los hospitales nacionales para identificar comportamientos de autolesión y condiciones psiquiátricas co-ocurrentes en los participantes y sus familiares. También revisaron los certificados de defunción de los participantes que murieron para determinar la causa de su muerte.


Los investigadores hallaron que las personas autistas tienen más de seis veces más probabilidades que sus pares no autistas de morir prematuramente por causas naturales, como cáncer o neumonía. El riesgo de muerte prematura es mayor para las mujeres autistas y las personas autistas con discapacidad intelectual, en línea con los hallazgos anteriores.


Parte de la explicación podría ser que las personas con autismo son más propensas a tener otras afecciones médicas, como epilepsia, dice la investigadora del estudio Elina Jokiranta-Olkoniemi, investigadora y psicóloga clínica de la Universidad de Turku en Finlandia.


Las personas autistas también son más propensas a hacerse daño o a morir por suicidio que los controles, encontraron Jokiranta-Olkoniemi y sus colegas, pero ambas relaciones se volvieron insignificantes después de que los investigadores controlaran las diferencias en las afecciones psiquiátricas co-ocurrentes entre los dos grupos. Los principales impulsores fueron las afecciones relacionadas con la esquizofrenia y la ansiedad, y los trastornos afectivos como la depresión y el trastorno bipolar.


Los resultados contrastan con un estudio anterior en el que se determinó que las afecciones psiquiátricas concurrentes no podían explicar el aumento de la probabilidad de que se produjeran intentos de suicidio en personas autistas.


La discrepancia puede reflejar cómo los dos estudios definieron una "condición psiquiátrica", dice Jokiranta-Olkoniemi. Ella y sus colegas incluyeron todas las condiciones enumeradas bajo "trastornos mentales" en la última versión de la Clasificación Estadística Internacional de Enfermedades, mientras que el estudio anterior utilizó una definición más estrecha.


El nuevo trabajo fue publicado en noviembre en el Journal of Autism and Developmental Disorders.



Condiciones complejas


La proporción de personas autistas con discapacidad intelectual es significativamente menor en esta cohorte que en la población general, dice Siegel, y las causas de muerte pueden ser diferentes para ese grupo.


"Los resultados no son representativos de todas las personas con autismo", dice.

Aunque este estudio fue más profundo que muchos otros, dada la compleja naturaleza del suicidio, es probable que aún no sea toda la historia, dice Sarah Cassidy, profesora adjunta de psicología de la Universidad de Nottingham en el Reino Unido.


Los médicos o los padres pueden ver estos resultados y tener la impresión incorrecta de que "si sólo tratamos las condiciones psiquiátricas co-ocurrentes en las personas autistas, evitaremos el suicidio en todo el mundo", dice. Pero eso "no es una panacea". Las mejoras reales en la prevención de suicidios en personas autistas vendrán de estudios adicionales grandes y exhaustivos y de nuevos métodos, dice.


Jokiranta-Olkoniemi y sus colegas planean desarrollar nuevas intervenciones para asegurar que las personas autistas tengan acceso a los tratamientos y cuidados preventivos adecuados para reducir el riesgo de mortalidad prematura.


Si usted o alguien que usted conoce tiene pensamientos suicidas, hay ayuda disponible.



TAGS: adultos con autismo, autismo, depresión, epilepsia, género, cuidado de la salud, discapacidad intelectual, esquizofrenia, convulsiones, sexo


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