Las estimaciones de la prevalencia del autismo en China y Grecia se ajustan a las pautas mundiales


Prevalencia a nivel nacional: el 43% de los niños autistas identificados en el estudio más grande de China sobre la prevalencia del autismo no habían sido diagnosticados previamente. imtmphoto / Adobe Stock



POR PETER HESS

Fuente: Spectrum / 06/08/2020

Fotografía: imtmphoto / Adobe Stock



Alrededor del 0,7 por ciento de los niños de China de entre 6 y 12 años de edad tienen autismo, lo que sugiere el mayor estudio sobre la prevalencia del autismo en el país hasta la fecha (1). Y en Grecia, el 1,15 por ciento de los niños de 10 y 11 años tiene la condición, según la primera estimación para ese país (2).

Ambas cifras se encuentran dentro del rango de estimaciones de prevalencia de autismo reportadas para niños en otras naciones. Los estudios también muestran que el autismo es, aproximadamente, cuatro veces más común en los niños que en las niñas en ambos países, una proporción en línea con los estudios de niños en los Estados Unidos y en otros lugares.

Un estudio realizado en 2019, con 45.036 niños en tres ciudades chinas, arrojó un estimado ligeramente superior de alrededor del 1 por ciento. Pero el nuevo trabajo incluye casi el triple de niños, de ocho ciudades, y puede representar mejor a la población de China, dicen los investigadores. También proporciona los primeros datos sobre la prevalencia de afecciones concurrentes, como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, la fobia o el trastorno obsesivo-compulsivo.

"Es un punto de partida muy fuerte, y es un paso adelante para China en comparación con lo que había antes", dice Eric Fombonne, profesor de psiquiatría de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregón, que ayudó a diseñar el estudio, una colaboración entre investigadores de cinco provincias y tres municipios, grupos que a menudo compiten por la financiación de la investigación del gobierno. "Estos estudios epidemiológicos son gigantescos, muy difíciles de hacer".

Aún así, los nuevos estudios pueden subestimar el número real de niños con autismo en China y Grecia.

La investigación sobre la prevalencia del autismo en ambos países está en sus primeras etapas, en comparación con la investigación sobre la prevalencia en otros países, dice Mayada Elsabbagh, profesora adjunta de neurología y neurocirugía de la Universidad McGill en Montreal, Canadá, que no participó en ninguno de los dos estudios. En lugar de la verdadera prevalencia, las nuevas estimaciones en China y Grecia, probablemente reflejen los niveles de conciencia de la comunidad, la calidad de los servicios y la disponibilidad de herramientas de diagnóstico, dice.

Identificación de los niños

Fombonne y sus colegas utilizaron los registros del gobierno para identificar a 125.806 niños elegibles de 6 a 12 años de edad, que vivían en ocho ciudades chinas, elegidos como muestra representativa del país. Para examinar a los niños en busca de autismo, el equipo distribuyó a padres y maestros un cuestionario que habían desarrollado, llamado Escala de Calificación del Espectro de Autismo Modificado de China (MC-ASRS).

La pantalla de la MC-ASRS marcó a 37.500 niños. Después de las entrevistas grupales con los niños, el equipo ofreció evaluaciones de diagnóstico a 1.135 de ellos; alrededor del 20 por ciento de las familias de los niños se negaron. El equipo también evaluó a los niños que asistían a escuelas de educación especial, quienes asumieron que tenían más probabilidades de ser autistas.

De los 1.079 niños evaluados por autismo, 363 cumplían con los criterios de la condición. El 43 por ciento de los niños no había sido diagnosticado previamente, y más del 90 por ciento de estos niños asistían a escuelas regulares. Al asumir que las cifras de prevalencia para los niños de familias que no responden serían, aproximadamente, las mismas que las del resto de los participantes, los investigadores calcularon una prevalencia general de 1 en 143.

Esta cifra se sitúa en el extremo inferior de la gama comunicada para otros países, lo que sugiere que aún quedan por identificar más niños en la región, dice Elsabbagh. "No obstante, es un instrumento muy útil para obtener una especie de pantalla de la situación actual del autismo en China, y ciertamente una estimación útil en términos de políticas y servicios de información".

El estudio muestra que el 69 por ciento de los niños autistas de China tienen, por lo menos, una condición neuropsiquiátrica co-ocurrente, la más común de las cuales es el trastorno de hiperactividad por déficit de atención, identificado en el 43 por ciento de ellos. Los registros médicos de alrededor del 30 por ciento de los niños mostraron que las condiciones físicas co-ocurrentes más comunes son problemas gastrointestinales, trastornos del sueño, alergias y trastornos de convulsiones.

La inclusión de datos sobre las condiciones co-ocurrentes es una contribución bienvenida del estudio, dice Elsabbagh. "Aquí el cuadro es algo consistente con algunos de los informes que recibimos de otros países".

Los primeros pasos

El estudio griego, el primer estudio de prevalencia del autismo a gran escala en ese país, se basó en los registros de educación para determinar la condición de autismo de 182.879 niños. Muestra una prevalencia de aproximadamente 1 de cada 87.

El enfoque parece lograr una buena cobertura de los niños de 10 y 11 años del país, y sus resultados coinciden estrechamente con otras estimaciones de prevalencia del autismo, dice Elsabbagh. Sin embargo, añade, "se podría argumentar que el uso de datos que no implican hacer evaluaciones directas es problemático".

Los números serían más fiables si los investigadores hubieran hecho entrevistas clínicas de seguimiento con los niños, dice Fombonne. A diferencia del estudio chino, el estudio griego no incluye datos sobre condiciones co-ocurrentes, pero los investigadores presentan un cuadro justo y preciso de las limitaciones de sus hallazgos, dice.

Spectrum no pudo llegar a los investigadores del estudio griego para hacer comentarios.

REFERENCIAS:

1. Zhou H. y otros. Neurosci. Bull. Epub antes de la impresión (2020) PubMed.

2. Thomaidis L. y otros. J. Clin. Med. 9, E2163 (2020) PubMed.

TAGS: TDAH, autismo, comunidad, diagnóstico, epidemiología, discapacidad intelectual, coeficiente intelectual, convulsiones

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