Las revistas científicas se comprometen con la diversidad, pero carecen de datos


Ambika Kamath, bióloga evolutiva de la Universidad de California, Berkeley. "¿Qué significa decir 'estoy a favor de la diversidad' cuando ni siquiera has considerado cuál es el estado de la diversidad en tu propia institución?", dijo. Crédito... Anastasiia Sapon para The New York Times


POR KATHERINE J. WU

Fuente: The New York Times / 30/10/2020

Actualizado el 2 de noviembre de 2020

Fotografía: Anastasiia Sapon


Varios editores prominentes dijeron que no hicieron un seguimiento de la raza y la etnia de los investigadores que contribuían a sus plataformas.

El 16 de junio, tres semanas después de que el asesinato de George Floyd desencadenara una ola de protestas que se extendería por todo el mundo, Joël Babdor recibió un correo electrónico inesperado.

Era una invitación para que el Dr. Babdor, inmunólogo de la Universidad de California en San Francisco, escribiera una entrada en su blog para compartir su "experiencia personal como hombre negro en el mundo académico", decía el correo electrónico. El remitente era un gerente de marketing de Springer Nature, una compañía que publica Nature y miles de otras revistas científicas. Springer Nature probablemente necesitó poca introducción, el correo electrónico señaló al Dr. Babdor, "ya que ha publicado con nosotros antes".

La Dra. Babdor recordó que estaba emocionada y halagada por el mensaje. Pero luego, dijo, "Empecé a dar vueltas en espiral".

Tres años antes, había sido el primer autor de un artículo publicado en Nature Immunology, una revista muy respetada. Pero incluso después de casi una década en su campo, el Dr. Babdor no podía nombrar más que algunos otros inmunólogos negros. No pudo evitar preguntarse cuánta anomalía era.

"¿Están contactando a todos sus autores negros?", meditó de Springer Nature. "Yo estaba como, '¿Cuántos de nosotros hay?'"

El Dr. Babdor planteó la pregunta a la compañía, pero no tenía respuestas; no mantenía ninguna base de datos de científicos Negros que habían publicado en las revistas de Springer Nature.

Tampoco lo hacen muchos otros destacados editores académicos en las ciencias de la vida.

Cuando el New York Times les pidió datos sobre la diversidad racial y étnica de los investigadores que publicaban en sus plataformas, varias revistas o familias de revistas que se ocupan de las biociencias - incluyendo Cell Press, eLife, JAMA Network, the Lancet, PLoS, PNAS, el New England Journal of Medicine y Springer Nature - dijeron que no llevaban la cuenta de estas métricas, o no tenían números que compartir. Algunos editores dijeron que estaban en las primeras etapas del proceso de recolección de estos datos, o que habían comenzado a discutir la posibilidad, pero que aún no podían revelar los detalles.

La escasez de datos sonó en un tono discordante, según los expertos, a raíz de los editoriales y comentarios publicados por estas revistas en los últimos meses que prometían combatir el racismo en la ciencia y la medicina.

"Estaban haciendo esas declaraciones desde un lugar aún menos castigado de lo que pensaba", dijo Ambika Kamath, ecologista del comportamiento en la Universidad de California, Berkeley. "¿Qué significa decir 'estoy a favor de la diversidad' cuando ni siquiera has considerado cuál es el estado de la diversidad en tu propia institución?"

Sólo dos organizaciones, la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia y la Royal Society, proporcionaron datos sobre sus autores, así como sobre sus revisores, los expertos externos que examinan los manuscritos en camino a su publicación, y que pueden hacer o deshacer su éxito. Pero los datos proporcionados por estos dos grupos de autores y revisores, que se reunieron mediante encuestas voluntarias, representaban sólo entre el 10 y el 20 por ciento de las personas que habían contribuido recientemente a las revistas. Y los pocos datos disponibles revelaron un sesgo familiar.

Dos tercios de los autores y revisores que informaron sobre su raza u origen étnico a A.A.A.S., que publica la familia de revistas Science, se clasificaron como blancos. Las personas que se identificaban como negras, latinas, indígenas o nativas componían en conjunto menos del 10 por ciento de estos grupos. (Los isleños del Pacífico se agruparon junto con los asiáticos; esta categoría representó aproximadamente una cuarta parte de los autores y revisores).

En la Royal Society, que tiene su sede en Gran Bretaña y publica informes anuales sobre la diversidad, entre el 75 y el 80% de los autores y revisores que respondieron a la institución se identificaron como blancos. El resto de los científicos fueron agrupados como "negros y minorías étnicas".

Asociación Americana para el Avance de la Ciencia


Negro

Un estudio de los autores y revisores de la asociación encontró:

Asiático o de las Islas del Pacífico

No hay datos

Blanco

88%

8%

RAZA

Hispanos, multirraciales, nativos americanos u otros

No hay datos

Hombre

No binario

Mujer

ESTIMADO

GENERO

33%

46%

20%

La Sociedad Real

Por el New York Times

Sudip Parikh, el director ejecutivo de A.A.A.S., advirtió que no se debe interpretar en exceso la poca información que existe. "Los datos no tienen sentido ahora mismo", dijo. Aún así, la asociación decidió publicar los datos que tenía, dijo el Dr. Parikh, porque "la transparencia puede llevar a la rendición de cuentas".

Otros expertos señalaron que un conjunto de datos más completo no habría mostrado mucha más diversidad racial y étnica. Las personas que se identifican como blancas y asiáticas siguen constituyendo la gran mayoría de los estadounidenses que obtienen doctorados cada año, según la Fundación Nacional de Ciencias.

"Esto no refleja en absoluto la demografía de la sociedad en general", dijo Cassandra Extavour, genetista y bióloga evolutiva de la Universidad de Harvard. "Pero es altamente representativo de la demografía de la academia."


Dos tercios de los autores y revisores que informaron sobre su raza o etnia a A.A.A.S., que publica la familia de revistas Science, se mencionaron como blancos.

A.A.A.S. también informó de que casi el 90 por ciento de las personas que habían recibido premios y honores de la organización -un proceso basado en la nominación- se identificaron como blancos.

"Eso fue un golpe en el estómago", dijo Bianca Jones Marlin, una neurocientífica de la Universidad de Columbia. "No se correlaciona con el asombroso trabajo en aquellos que deberían ser honrados."

Los estudios siguen reafirmando que la diversidad -en una multitud de ejes- impulsa el rendimiento y la calidad del trabajo en todas las disciplinas. La ciencia no es una excepción. Sólo investigadores tan diversos como las personas y los fenómenos que estudian, según los expertos, pueden captar con precisión la vertiginosa cantidad de variación del mundo natural e innovar más allá de él. Los científicos que provienen de distintos espectros de género, raza, etnia, discapacidad, sexualidad y más, también están equipados de manera única para colaborar con las comunidades que han sido ignoradas, silenciadas o incluso explotadas y abusadas por las prácticas discriminatorias de los científicos occidentales.

"Una mejor ciencia se logra con perspectivas más diversas", dijo Martha Muñoz, bióloga evolutiva de la Universidad de Yale. "¿Cuántos descubrimientos nos estamos perdiendo?"

A.A.A.S., la Royal Society y PLoS también proporcionaron algunas cifras sobre la diversidad racial y étnica entre sus empleados, incluidos los editores que dirigen los artículos científicos a través del proceso de publicación. Cerca del 90 por ciento de los miembros de los consejos editoriales de la Sociedad Real eran blancos. Entre los editores empleados en los Estados Unidos por la PLoS, el 74 por ciento eran blancos; ninguno se identificó como negro. Aproximadamente el 80 por ciento de los dirigentes, editores y asesores de A.A.A.S. eran blancos.

En un editorial publicado en junio, el editor jefe de eLife, Michael B. Eisen, escribió: "Todo el equipo de liderazgo de eLife es blanco". Otro editorial, publicado por los editores de la revista Cell unas semanas después, decía: "Somos 13 científicos. Ninguno de nosotros es negro".

Publicar artículos en revistas de alto nivel es una moneda escolar crucial. Pero el proceso es profundamente insular, a menudo depende de las conexiones personales entre los editores de las revistas y los investigadores de los que solicitan y reciben los manuscritos.

"La ciencia se publicita como una meritocracia: una empresa más grande, impulsada por los datos, en la que los mejores trabajos y las mejores personas flotan a la cima", dijo el Dr. Extavour. En realidad, añadió, faltan normas universales y objetivas, y "el acceso que tienen los autores a los editores es variable".

Para democratizar este proceso, los editores y revisores deben nivelar el campo de juego, en parte reflejando la diversidad que las revistas afirman buscar, dijo el Dr. Kamath. "La gente piensa que este es un asunto cosmético o superficial", dijo. "Pero en realidad, la naturaleza misma de su beca cambiaría si se tomara en serio la diversidad, la equidad y la inclusión".

En respuestas a The Times, varias organizaciones, incluyendo A.A.A.S., Cell Press, the Lancet y PLoS, señalaron los esfuerzos en curso para rastrear e impulsar la representación equitativa de género en la ciencia. De las revistas que vigilaban estas tendencias, muchas habían contratado a mujeres en puestos de liderazgo y de editoras. Pero en los casos en que se informó, los autores y revisores que se identificaron como hombres seguían superando a sus colegas mujeres, y no todas las organizaciones ofrecían una opción no binaria. (Las tasas de publicación entre las mujeres también han disminuido desde el comienzo de la pandemia de Covid-19).

Otras revistas eludieron en gran medida las preguntas.

Jim Michalski, un alto funcionario de información pública de la JAMA, no proporcionó datos sobre los empleados de la empresa, sino que invitó al Times en un correo electrónico "a visitar nuestros sitios web y evaluar la diversidad de todos los aspectos de la dirección de cada revista de la Red de la JAMA, incluidos los Editores en Jefe, los Editores Adjuntos, los Consejos Editoriales, etc.".

Tras evaluar algunas de las respuestas escritas de los editores al Times, la Dra. Crystal Wiley Cené, médica e investigadora sobre equidad en la salud de la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte, dijo: "Realmente me preguntaba si volvería a presentar mi trabajo allí".

Las barreras levantadas a la gente de color en la academia - a menudo referidas como una torre de marfil - surgen temprano y a menudo. "Existe esta falsa narrativa de que, para lograr la diversidad, tenemos que comprometer la excelencia", dijo el Dr. Muñoz.

Keolu Fox, un científico del genoma humano de la Universidad de California en San Diego, recordó haber sido sacrificado por un colega después de recibir las mejores notas en una prestigiosa beca durante la escuela de postgrado. "Otro estudiante vio mi puntuación y dijo: 'Oh, tío, ojalá me hubieras prestado tu marrón para mi solicitud'", dijo el Dr. Fox, que es hawaiano nativo. "Eso me aplastó".

Alison Mudditt, la directora ejecutiva de PLoS, dijo que su organización estaba dando prioridad a la recopilación de más datos demográficos de los colaboradores de sus revistas. Pero añadió que las reglamentaciones relativas a la privacidad, que pueden afectar a la forma en que se recogen y almacenan esos datos y pueden diferir entre los países, inevitablemente empantanarían el proceso.

Las revistas también tendrán que abordar las bajas tasas de respuesta entre los colaboradores que encuestan, dijo el Dr. Marlin, de la Universidad de Columbia. Los cuestionarios mal encuadrados podrían interpretarse como una disminución o incluso una explotación de las personas a las que se dirigen. "La gente necesita escuchar, 'No vamos a usar esto en su contra'", dijo.

Algunos científicos intentan animar a los editores a acelerar el proceso. El Dr. Babdor, por ejemplo, está liderando la carga detrás de la semana de la Inmunología Negra, una celebración de los inmunólogos negros que tendrá lugar a finales de noviembre. En el período previo al evento, el equipo se acercará a las revistas y editoriales para pedirles que comiencen a recopilar y reportar más datos de diversidad.

"Compartimos objetivos similares", dijo el Dr. Babdor. "Es hora de empezar esta conversación".


Katherine J. Wu

Katherine J. Wu es una reportera del New York Times, que cubre la ciencia y la salud. Tiene un doctorado en microbiología e inmunobiología de la Universidad de Harvard.

https://www.nytimes.com/by/katherine-j--wu






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