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Los métodos defectuosos socavan el estudio sobre el autismo no diagnosticado y el suicidio




POR KRISTIN SAINANI

Fuente: Spectrum | 28/02/2022

Fotografía: Autism Spectrum



Un estudio afirma que las personas que mueren por suicidio tienen una elevada probabilidad de ser autistas o de tener un autismo no diagnosticado


Un estudio publicado el mes pasado en el British Journal of Psychiatry afirma que las personas que mueren por suicidio tienen una elevada probabilidad de ser autistas o de tener un autismo no diagnosticado, basándose en un análisis de los registros de los forenses y de las entrevistas a las familias. Spectrum preguntó a la experta en estadística Kristin Sainani su opinión sobre los métodos y los resultados.


Un nuevo estudio pretende demostrar que las personas con rasgos autistas elevados y con autismo no diagnosticado tienen un mayor riesgo de suicidio. No es sorprendente que el autismo pueda aumentar el riesgo de suicidio, porque se sabe que coexiste con otras condiciones psiquiátricas, como la depresión, que también aumentan este riesgo. Pero las afirmaciones de este estudio son poco convincentes debido a la falta de un grupo de control adecuado.


Los investigadores, dirigidos por Simon Baron-Cohen, de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), revisaron los registros forenses de 372 muertes en Inglaterra en las que hubo suicidio o autolesiones. Utilizaron los datos de estos registros, que incluyen las entrevistas del forense con los miembros de la familia, para identificar al menos algún indicio de autismo en 40 de estas personas, es decir, el 10,8 por ciento. Compararon esta cifra con el 1,1% de prevalencia del autismo en la población general del Reino Unido.


Pero esta comparación es engañosa, ya que los dos estudios miden cosas diferentes. El estudio anterior consideraba a los individuos como autistas sólo si cumplían todos los criterios para un diagnóstico clínico de autismo, incluso si no habían sido diagnosticados previamente. En cambio, el nuevo estudio marcó a cualquiera que tuviera incluso "posibles" signos de autismo.


De hecho, de los 40 individuos marcados, sólo 2 tenían un diagnóstico documentado de autismo. Los 38 restantes tenían lo que los investigadores denominaron "posibles" o "fuertes indicios" de autismo. Los investigadores no revelaron cuántos estaban en cada una de estas categorías, pero es justo suponer que la mayoría estaban en la categoría de "posibles".


Los investigadores sugieren que la categoría "posible" puede representar un autismo no diagnosticado. Pero sus propios datos contradicen esta idea. Entrevistaron a 29 familias de los fallecidos, incluidas las de 12 individuos clasificados como "posibles" autistas. Pero, según los autores, "ninguno de los 12 cumplía el umbral del autismo" utilizando un instrumento de diagnóstico validado.


Para socavar aún más el argumento principal del estudio, los autores encontraron poca correlación entre la designación de "posible" autismo y las puntuaciones en un cuestionario validado que mide los rasgos del autismo. Esto sugiere que lo que los investigadores señalaron como evidencia de autismo en los informes forenses no es una buena aproximación al autismo no diagnosticado o a los rasgos de autismo elevados.


Sin un grupo de control relevante, no está claro si el 10,8 por ciento es una cifra alta o baja. Es posible que el 10,8 por ciento de la gente en general cumpla los criterios de los autores para un "posible" autismo. Un buen control en este caso habría sido utilizar los mismos métodos para revisar los registros de defunción de personas de edad y género similares que murieron por causas distintas al suicidio. Sin ese control, el estudio no aporta mucho a nuestra comprensión del papel del autismo en el suicidio.


Kristin Sainani es profesora asociada de epidemiología y salud de la población en la Universidad de Stanford (California).


Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, hay ayuda disponible. Aquí tienes un directorio mundial de recursos y líneas telefónicas de ayuda a las que puedes llamar en busca de apoyo.


Cite este artículo: https://doi.org/10.53053/VBNE9684



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